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说出来你可能不信,让鬼见愁的可能是洗手液

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  在连绵阴雨的助攻下,杭州早早地迎来了秋天。此时,当你漫步在街头或是公园,总能见到许多被秋雨敲下来的青黄色果实。循着落果抬头望去,你会发现一种长着羽状复叶、结着累累果实的乔木,它就是今天日历的主角无患子

  

  冠大荫浓、结实累累的无患子。图片:leicam7

  提起无患子,北方的朋友或许比较陌生。不过,说起它同科的亲戚龙眼荔枝,大家一定再熟悉不过了。作为南方地区主要的行道树之一,无患子的身影遍布城市乡村,是街道、庭园、寺庙中常见的园林绿化植物

  

  无患子科的“科长”与它的同科亲戚龙眼、荔枝。图片:汪远、Scott Bauer & B.navez / wikimedia

  古人眼中的辟邪神木

  无患子(Sapindus saponaria)为无患子科无患子属落叶大乔木,别名木患子、鬼见愁、油患子、黄目树、洗手果等。单从词意上来看,无患是没有忧虑得失的意思。然而,无患子并非是它最早的名字。

  

  一回偶数羽状复叶是无患子叶片的特征。图片:石头老勿大

  关于“无患子”之名的由来,主要有两种说法。一是古人很早就认识了这种高大挺拔的树,在《山海经》中它被称为“”。因“桓”与“患”发音相似,古人就造了“”作为此树的名字。或许是“槵”字过于生僻,人们又把它拆成了“木患”。久而久之,这种乔木便有了“木患子”、“无患子”等,这些我们较为熟悉的名字。

  

  无患子的枝干挺拔,而“桓”字也有高大挺拔的意思。图片:汪远

  此外,无患子还有一个流传甚广的故事。晋人崔豹在《古今注》中说,古时有个神巫擅长捉鬼。他在捉到鬼之后,就用“桓”木制成的棒子将鬼打死。因而,人们就使用以“桓”制成的器物驱鬼辟邪,这便是“无患”之名的由来。因为这个故事,李时珍在《本草纲目》中还将无患子称为“鬼见愁”。

  

  人们在看到无患子这个名字时,或许还会联想到多子多孙的寓意。但实际上,无患子名字的由来也与它的种子数量毫无关系。图片:汪世利

  除了无患子“杀鬼”的故事外,晋人郭璞在注《山海经》时曾提到,饮用无患子果实泡的酒可以“辟邪气”。由于这种方法坑人不浅,很快就被古人遗忘了。后来,唐人段成式在《酉阳杂俎》中,又记载了另一种“辟邪气”的方法:“烧之极香,辟恶气”。说的是焚烧无患子木,产生的香气可辟邪,这类似于人们焚烧香料来掩盖臭气的方法。

  

  无患子的果实在浸泡后会产生大量泡沫,如果按照古人的方法饮用,辟邪不成还会食物中毒。图片:江南蝶衣

  在古代,无患子不仅是神巫和道士的驱邪法器,它还与佛教有着不解之缘。在中文古佛经中,无患子被称为“阿唎瑟迦柴”,这是源自其古梵文名字Aristaka的音译。此外,据《佛说木槵子经》中的说法,要消除人世烦恼障,可佩戴用108颗无患子种子串成的念珠。在佛教中,无患子的种子被列为众多的“菩提子”之一,以它制成的手串有着吉祥的寓意,因而深受文玩商人的追捧。

  

  用无患子种子制成的菩提子手串。图片:追风

  长在树上的肥皂果

  每当秋季来临,又到了无患子果实挂满枝头的时候。初秋的无患子果实最为有趣,米老鼠、小兔子、宝葫芦……各种可爱的形态给人以遐想的回味。无患子的果实之所以千奇百怪,是由于它深裂成了3个分果爿(pán),但通常仅有1-2个发育。于是,球形的发育果爿就酷似米老鼠的脑袋。而内侧附着有1或2个半月形的不育果爿,就成了米老鼠或是小兔子的耳朵。

  

  从系统发育的角度看,无患子科的果实类型多为分果。而当无患子的果实成熟后,三个分果爿彼此脱离,便无法继续卖萌了。图片:石头老勿大、夜班工人丙

  进入深秋时节,无患子的果实成熟转为黄褐色,像极了一串串龙眼,看上去十分诱人。此时,每每从无患子树下走过,总能听到一些吃货路人在讨论能好怎。可惜的是,尽管无患子与龙眼是同科亲戚,但它的果实并不像龙眼一样甜美可食

  

  因为酷似龙眼,无患子又有假龙眼的别名。图片:夜班工人丙

  无患子的果实虽不能食用,却被人们开发出了实用价值。由于无患子的果皮中富含无患子皂苷,只要用水搓揉便会产生丰富的泡沫。因而,无患子就有了一个广为人知的俗称:肥皂果。就连分类学鼻祖林奈在为这种植物命名时,也将它称作做“肥皂”。在无患子的学名中,其属名Sapindus即来自(soap,肥皂)和(indicus,印度)的缩写,即“印度人的肥皂”。连同种加词saponaria也是肥皂水的意思,足见无患子卓越的清洁功效。

  

  在物质匮乏的古代,无患子曾是人们的主要清洁剂之一。图片:王昕彦

  如果你觉得直接用无患子洗衣不方便,还可以自制一瓶无患子洗涤剂。只需将无患子的果皮浸泡煮沸,再将煮出的液体冷却过滤,就可以用于清洁和洗涤。与化工洗涤剂不同的是,无患子皂苷是一种天然的表面活性剂,可以自然分解。用它洗涤衣物不仅环保,而且有类似菠萝的香味。此外,无患子的种子除了可以做手串等工艺品外,种仁含油率高达40%,还是一种良好的生物柴油原料植物

  

  自制的无患子洗手液。图片:苜蓿草

  百草园的皂荚竟是无患子

  说到无患子的清洁功效,不禁让人联想到另外一种植物——皂荚。皂荚的荚果中也含有丰富的皂苷,古人很早就开始用它洗衣服了。而在没见到皂荚之前,我对它的印象,就是来自《从百草园到三味书屋》里的那棵“高大的皂荚树”

  

  城市街头的皂荚树。图片:Daderot / wikimedia

  出于对百草园的神往,十多年前我特地探访了绍兴鲁迅故居。然而,我并没有在百草园中寻到那棵高大的皂荚树,却在刻有“肥皂荚”的大石头旁,见到一棵高大的无患子。百草园的皂荚树为何变成了无患子?这令我百思不得其解。

  后来,我从鲁迅弟弟周作人的文章中发现了端倪。作为同样在百草园生活过的人,周作人在《后园》中是这样介绍的:“百草园的名称虽雅,实在只是一个普通的菜园,平常叫做后园……堆上长着一棵皂荚树,是结‘圆肥皂’的,树干直径已有一尺多,可以知道这年代不很近了。”

  

  无患子的核果是圆圆的。图片:Katja Schulz/ Flickr

  那么,究竟是鲁迅认错了,还是周作人记错了?其实,按照江南一带旧俗,人们把果实能做肥皂用的都称为皂荚:结长荚的是皂荚树,结圆果的就是无患子。由此可以佐证,百草园中的那棵皂荚树,是无患子无疑了。为此,鲁迅纪念馆还专门召开过皂荚树专题研讨会。最终,在百草园里另补种了一棵真正的皂荚树,为百草园皂荚树的故事画上了句号。

  

  结着长长荚果的皂荚。图片:pixabay

  令人又爱又恨的行道树

  作为原产我国南方的乡土树种,无患子在淮河流域以南各省都有广泛栽培。这种高大乔木原生于山坡林中,由于冠大荫浓、树形优美、秋叶金黄、果实累累,成为了城市园林绿化中的优良色叶树种和观果树种。

  

  高大挺拔、叶色金黄的无患子。图片:夜班工人丙

  无患子的花期在春季,花朵聚成圆锥花序生于枝顶,细碎而小巧。当春风拂过枝头,露出的是淡淡的绿。夏日里花落结实,绿荫遮地,长出的是青翠的果。入秋后,高大葱茏的树冠悄悄撒洒下层层金黄,赏心悦目的好颜色。站在树下仰望,漫天黄叶纷飞,足以与银杏平分秋色。冬日里,残留在枝头的果实点缀着寂寥的寒冬。

  

  一年四季各成风景。图片:Dinesh Valke / wikimedia、汪远、夜班工人丙

  

  落入泥土中的果实则带着新生的希望。图片:汪世利

  尽管无患子集众多优点于一身,深受人们的喜爱,但是,世界上没有十全十美的行道树。在我居住的地方,就有一条栽植无患子作为行道树的街道。每次在秋季的雨天路过这条街道,总会看到遍地流淌着白色的泡沫,不知道的人还以为是有人恶作剧撒了洗衣粉。但实际上,这是因为无患子的果实落在地上被过往车辆碾碎,加之雨水的冲刷,行人误踩上就容易打滑,甚至有交通安全隐患。

  

  在交通拥堵的街巷,无患子并不适合做为行道树。图片:江南蝶衣

  此外,每到春末夏初,无患子的新叶舒展开来,无患子树下那些从天而降的蜜露,无疑是噩梦一般的存在。这种蜜露并非花蜜,而是蚜虫的排泄物。蚜虫们用锋利的口器贪婪地吸食无患子的汁液,那些无法消化的多余糖分,就形成了黏糊糊的蜜露。此时,如果将车辆停在树下,不出几日就如同涂遍了胶水一般。望着无患子浓密的绿荫,再看看面目全非的车子,真是令人哭笑不得。

  

  受到无患子长斑蚜等蚜虫侵扰的植株。图片:汪远

  又快到了无患子成熟的季节,倘若你收集的无患子果实足够干燥,还可以用它自制一个简易的哨子。先用锐器在果实分果爿脱离的位置钻洞,再将碎屑清理干净。接下来只需将嘴唇贴在洞口的特定位置用力吹气,就能发出清脆的哨声了。

  如果你也喜欢这种声音,不妨拣一枚无患子试一试吧。

  

  自制无患子哨。图片:江南蝶衣

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