美华医疗 │ 新冠未了,流感逼近:我们如何面对挑战!

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  导读

  新冠疫情全世界大流行仍在持续蔓延。至9月13日,全世界范围内新冠确诊数达到2千8百多万,死亡92万多人,92个国家确诊病例超过万例, 美国也己确诊670万例,死亡接近20万人。在这疫情的狂飚肆虐之际,每年冬春季的流感风暴也正在慢慢逼近。流感和新冠同时流行的危险迫在眉睫。在此严峻的形势下,美国如何发挥优势、克服短板,从而更好地面对两股瘟疫的双面夹击?

  本文将介绍:

  1)新冠疫情的最新进展?

  2)为什么新冠和流感并存流行是严峻的挑战?

  3)在新冠和流感并存之际我们应该怎么做?

  4)医学专家们对这流感与新冠相撞的最佳应对方法是什么?

  

  

  图 受太阳带(南方)各州急剧下降的推动,美国新冠发病率和住院新冠患病总数继续下降

  一、新冠疫情最新概述

  新冠病毒疫情从去年十二月开始爆发,继而肆虐全球已达九个多月之久。虽然我们对病毒的认识加深很多,也有更多的治疗方法在临床运用并且取得一定的效果,死亡率比疫情刚开始的时候已有显著下降,然而全世界每天仍有很多人被新冠病毒感染,每天也还有不少病人因病毒感染或者其并发症离我们而去。那么怎样才能有效地阻断病毒的传播,挽救更多人的生命呢?从预防的角度来说,戴口罩,勤洗手,注意社交距离,减少聚会确实对疫情的传播起到了一定的限制作用;在治疗方面,是否对门诊和住院病人用羟氯喹还有不少争议,美国的疾病预防控制中心(CDC)目前不推荐使用该药。而临床上针对性应用激素,康复者血清,抗凝药物,瑞德西韦和炎症因子拮抗剂等等药物,氧气的支持等等各种手段,以及综合性的照护都对新冠病人的治疗取得了一定的疗效。这些正是近来新冠患者死亡率降低的重要原因。许多抗新冠新药的研发目前仍正在进行之中。而最后能有效和完全的控制新冠疫情则只有寄希望于疫苗,有效疫苗的出现和推广能给疫情的控制带来明显的影响。

  二、新冠疫苗进展

  要控制好传染病,除了需要控制传染源,切断传播途径,还有就是保护易感者或容易发生严重并发症的人群。有效疫苗的研发是控制传染病的非常关键的一个环节。目前多国都在全力进行新冠病毒疫苗的研究。迄今为止,全球已有一百六十多种新冠疫苗在研制之中,三十多个疫苗已经进入第三期临床实验,最有希望的几款疫苗可能在今年年底的某个时候就能面世。我们期待那一天的早日到来。

  新冠疫苗一般包括以下几种:

  灭活减毒疫苗:先对新冠病毒予以灭活,然后将减毒的完整病毒注射人体以产生免疫反应(免疫原最全、但风险也最大)。

  腺病毒载体疫苗:将新冠病毒DNA整合到改良的腺病毒里面,再注入人体。这种疫苗的优点是不但能够产生体液免疫,也能产生细胞免疫。缺点是,由于许多人对腺病毒己有免疫力,所以被接种者容易出现发烧等腺病毒感染症状。虽然几率不高,但造成宿主基因突变及癌变的可能性还是存在的。

  DNA疫苗:将新冠病毒的DNA直接注射人体激发免疫反应。稳定性好, 可存在人体细胞中数年,可以快速大量生产。

  mRNA疫苗:合成的新冠病毒信息mRNA注射人体激发免疫反应。设计灵活,制造速度快,而且能快速产生免疫反应。

  棘蛋白亚单位疫苗:利用大肠杆菌生产新冠病毒棘蛋白,这种疫苗须添加佐剂以增加机体免疫发应。

  腺肽疫苗:在完成新冠病毒基因序列测定后,人工合成腺肽片段作为抗原以激发抗体。在研发过程中,需要找到最佳的抗原性,即找到被机体免疫系统辨识的具有最佳抗原性的腺肽片段。

  目前最有可能快速面世的是美国和英国制药公司的几款疫苗。在疫苗研发的过程中,遇到一些困难和阻力也是在所难免。比如9月8日,英国药企阿斯利康就暂停了其与牛津大学疫苗团队合作研发的新冠病毒疫苗三期临床试验,原因是一名英国志愿者出现了“无法解释”的疾病(具体细节目前没有透露)。这种试验暂停是疫苗试验中的标准审查程序,旨在确保试验性疫苗不会引起志愿者的严重不良反应。在经过几天的独立审查和评估后,9月12日该款新冠疫苗的随机对照临床试验在得到英国监管机构的批准后在英国所有临床试验地点重新恢复进行。作为试验的一部分,全球己约有1.8万人接种了该款研究疫苗。在这样的大型试验中,个别参加试验者出现不良反应或者疾病并不罕见。所以需要被认真评估,以确保疫苗的安全性。我们期望一款或多款有效疫苗能早日面世。

  三、 流感的巨大危害

  流感是人类历史上十大瘟疫之一, 流感流行曾经给人类带来了巨大的危害。1919年的世界性流感大爆发(西班牙流感)就是个例子,那时H1N1亚型流感病毒做为一个新型人类病毒引起史上最严重的流感爆发,估计造成全世界5亿人感染,5千万至1亿人死亡,传播范围达到太平洋群岛及北极地区。而当时世界人口只有17亿。

  根据美国CDC的估计,美国流感季节每年至少有2900万流感感染者,其中28万例需要住院治疗,大约1.6万例流感患者死亡。住院率最高的是65岁或以上的成年人(每10万人中有116.7人),其次是 5岁以下的儿童(每10万人中有72.5人),再其次是50至64岁的成人 (每10万人中有61.5人),然后是18至49岁的成人(每10万人中有26.3人)以及儿童和 5至17岁的青少年(每10万人中有19.2人)。美国的每年流感感染人数和流感死亡人数在过去的多年基本恒定。流感多数是引起上呼吸道感染,有可能继发细菌感染而引起肺炎,而直接导致肺炎的病例并不多。在任何给定年份,流感发病率和死亡率的程度反映了流感病毒的主要毒株中基因漂移或转移的程度,流感疫苗的功效和覆盖范围。

  四、新冠病毒和流感病毒两者的重要区分

  没有特定的临床表现能可靠地区分早期流感和新冠感染。所以对疑似病人,目前需要做流感检测和新冠核酸检测以达到正确识别何种病毒感染,这在临床上具有重要的感染控制意义,包括针对患者有关隔离和检疫的适当指导,比如患者能否返校和能否继续工作,以及对新冠病例识别和接触者的流行病学追踪等等。目前临床上已观察到有流感和新冠共同感染的病例,因此一种病毒的阳性结果并不排除同时有另外一种病毒感染的可能。

  由于小儿以及青少年感染病毒具有一些独特特征,因此管理这一群体的方法可能会与成人有所不同。流感在儿童存在有高发病率和高死亡率。人们认为5至17岁的个体在季节性流感流行中起着关键作用。然而,研究资料显示,儿童中新冠的疾病轨迹通常是与流感相反。新冠对儿童青少年的发病和健康影响目前所知远远低于老年人。因此,对于有疑似的儿童青少年感染,及时进行新冠和流感检测,及时作出确诊和治疗,这对于疫情监测进而指导学校和托儿所的重开计划等等都非常重要。

  随着2020-2021年度北半球流感季节即将开始,如果一个人同时感染两种病毒,流感病毒将如何与新冠状病毒相互存在和相互作用目前尚不清楚。世界范围内目前至少报告了几十起流感病毒和新冠病毒同时阳性的病例。理论上两种病毒都有可能同时感染或相继感染患者。由于流感以及并发症和新冠病毒感染都可以引起肺部严重的炎症,使肺泡充满分泌物引发呼吸困难。所以双重感染导致呼吸衰竭的可能性会更大。或者连续感染这两个病毒将使呼吸衰竭的发生更为频繁和使病情更加严重。由于新冠是一个全新的病毒,目前医疗界还无法预测新冠和流感病毒同时存在对患者可能造成的影响。

  近期有一项研究调查了一批新冠阳性的患者,发现其中大约20%的患者至少还并发其他呼吸道病毒感染,比如鼻病毒(一种普通的感冒病毒)或呼吸道合胞病毒(RSV)。

  既往的研究表明,当机体存在两种病毒感染时,它们可能具有复杂的相互作用,可以使疾病更严重,当然也有可能具有某种短期保护作用。对于许多其他已知的引起呼吸道疾病的病毒,如副流感病毒,人间质肺炎病毒和人冠状病毒等,它们可以与流感病毒一起作用人体,并导致感染者患上更严重的疾病。目前医疗界在这方面的研究还很少。但一些流行病学研究表明,呼吸道病毒可以以某种方式相互竞争,这意味着一种病毒可以抑制另一种病毒的传播。RSV和流感病毒就是一个很好的例子,当人群中的RSV水平较高时,流感水平就较低,反之亦然。当一种新的大流行性流感病毒在2009年席卷世界时,当时正在持续爆发其他呼吸道病毒的某些人群就被相对延迟了。实验动物的研究也表明,感染轻度呼吸道病毒似乎可以为几天后感染另一种更严重的病毒提供某种保护。在南半球刚刚结束的流感季节,虽然新冠疫情也很重,医生们发现感染流感的病例并无明显增加,究其原因可能是由于防疫措施的影响,也可能是前一种病毒的感染对后续病毒的感染起了某种保护作用。

  美国CDC和专家们都强烈推荐普通民众接种季节性流感疫苗, 如此既可以保护人们免受流感和新冠的双重打击,又可以减少流感病例的总数。这将有助于医疗系统应付新冠大流行。

  五、新冠未了,流感正在逼近, 我们如何面对挑战!

  笔者近日看到一个从澳洲来的视频“澳大利亚奇特的2020流感季节”

  处于南半球的澳大利亚已经承受了新冠和流感的双重冲击。新冠在澳洲也发生了两个波次。第一波从疫情开始到三月底,第二波从7月份开始,目前还没有得到控制,但主要是发生在澳洲的维多利亚省。澳洲与新冠相关的死亡病例是816,其中有500多例在维多利亚省。回顾历史,澳洲最严重的流感相关死亡病例是在2017, 共1255。依据澳洲卫生部门发布的数据,2020年季,卫生部门收到患者与流感症状相关的电话只占总电话的(除了早期新冠高峰期)2.5-3%,而既往5年的平均数是5-9%。其中以咳嗽或发烧为症状的求救电话由上5年的平均2%降至今年的0.2%。由于澳洲在这段时间对新冠与流感的检测大幅增加,他们发现,因为流感检查阳性的患者的相关入院率非常低。2019年与流感相关的死亡病例是705。而2020年直接由流感致死仅有36例。视频节目主持人认为澳洲在2020流感季节几乎没有发生大的流感流行,而流感得以控制的主要原因,他们归功于因为今年的新冠疫情,所有的民众个人更加重视自我保护和讲究卫生,这也包括戴口罩。而且目前根据全世界的研究资料,戴口罩确实能预防新冠的传播,这个在亚洲的效果尤为明显,因为亚洲各国人口密度高,很难做到保持社交距离,但是因为普通民众戴口罩非常普遍,他们的疫情防控相对美国前段时间更强调社交距离就要成功的多。而最近几个月,美国也非常认真地倡导民众在公共场合戴口罩,这导致新冠感染率有很大的下降,因此,笔者认为在公共场所戴口罩加之保持社交距离对新冠疫情的控制还是起到了非常重要的作用。

  六、专家的建议

  随着美国很快进入流感季节,美国传染病学权威、国家过敏与传染病研究院(NIAID)院长佛奇(Anthony Fauci)担心新冠疫情将会复燃。他认为流感季节对新冠防疫的风险可能会进一步加大,因此他认为要在秋天和冬天控制住疫情并不容易。

  美国CDC医学专家提示:在新冠和流感相撞的时候应对的最佳方法是“采取预防措施”!

  抵御流感的最佳方法是接种流感疫苗,同时使用以下措施:

  经常用肥皂或洗手液洗手20秒钟;

  尽快接种流感疫苗,季节性流感疫苗的接种对降低人群中病毒库非常重要;

  尽量避免外出,同时限制与他人的亲密接触,尤其是在生病的情况下;

  在公共场所戴口罩;

  避免用手触摸鼻子,嘴巴和眼睛;在咳嗽和打喷嚏时用纸巾遮住,并将其丢入垃圾桶;

  减少聚会、保持社交距离。记得与他人保持至少6英尺的距离,即使戴着脸罩或在室外也要这样做;

  避免不必要的旅行;

  避免共享餐具;

  保持足够的睡眠;

  减轻工作压力;

  均衡饮食并定期运动。

  七、结语

  总之,面对挑战、未雨绸缪!普通民众需要积极行动起来并高度重视未来几个月的疫情。新冠疫苗无疑是能让我们最安全的继续日常生活而不患新冠的最佳措施、所以人们都希望今年底或者明年初能有有效新冠疫苗上市,从而尽快阻断新冠疫情的传播。疫苗虽然具有保护性、但其安全性更重要。毕竟要想全球达到群体免疫,则需要几十亿的人接种疫苗,所以疫苗的长远安全不能不考量。疫苗研发需要时间,所以我们只能耐心等待。同时民众需要在尽可能的情况下接种流感疫苗。与此同时,普通民众多用常识指导生活,比如在公共场合戴口罩,注意社交距离,勤洗手,尽量避免去人多的地方等等,这样也许能在预防新冠的同时,把今年流感的流行降到最低。往年流感流行,大家都不戴口罩。所以今年如果大家在打流感疫苗的同时,再加上戴口罩,注意个人卫生,在保护自己的同时,充分考虑和帮助易感人群,也许流感就能被完全控制住。如果未来的几个月有效新冠疫苗也能面世,那么今年这个冬春季两种病毒大流行的问题就有望彻底得到解决!

  最后,我们再次呼吁普通民众“保持良好个人卫生习惯 + 打疫苗” 就能成功应对“新冠”和“流感”的双重夹击!如果您感到不适,出现发烧,咳嗽,呼吸困难等症状,则需要及时去看医生。

  

  美国华人执业医师协会(SCAPE)

  The Society of Chinese American Physician Entrepreneurs

  网址:www.scapeusa.org

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本公告文字与设计受美国版权法保护
欢迎在征得书面同意后全文转发
请勿擅自改编、摘录、转载
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  作者:(*三位作者同样贡献):

  谢党赐 - 美国凯撒北加州医疗系统家庭医学科

  陈雄鹰 - 美国阿拉巴马州蒙哥马利杰克逊医院医院医学科

  林艳丰 - 美国宾州费城布林莫尔医院医院医学科,美国宾州费城东北区华仁全科

  主编:

  赵培山 - 美国塔夫茨大学医学中心麻醉科

  执行编辑:

  杨书伟 - 阿普伽国际医疗

  配图来源于网络

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