疫情下,留美的中国留学生有多难?一个真实案例

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  0 1

  小森还没工夫关注 美国政府的纾困金救济法案(CARES Act) 。 毕竟,网课要照上,作业要照交,正马不停蹄赶paper呢,电话突然响了。

  是老丁,她在洛杉矶的好朋友。老丁开门见山就问:“小森,你有社安号吗?”

  “当然有,我在学校打工一年多了。”

  “那你报去年的税没有?”

  “还没呢,往年都是4月1日之前必须报,今年因为疫情,延长到7月之前报都可以,我也就没太在意。我的同学们倒是都赶在疫情之前报税了。”

  “你赶紧去找个会计师报2019年的税吧。我刚听说,只要有社安号,并报过2019年的税,就可以领1200美元纾困金。”老丁热心的说。

  “问题是,现在好多会计师事务所都停业不上班了。”

  “你不用亲自去啊。我认识有个会计师可以网上报税,我把他名片发给你。这事你要尽快啊!”老丁切切叮嘱道。

  0 2

  陆先生的税务事务所名头听起来响当当的,自然业务繁忙,小森打电话时,听得对方的声音透着深深的疲倦。

  “把你的W2表格、1098T表格、社安号、护照号、生日、来美天数都用电子邮件发给我。疫情期间,网络申请报税的人太多了,我每天从早忙到晚。今天是周二,周日才能轮到你呢。”

  好不容易等到周日,却没有任何音讯,小森只好拨了回去,暗想,看来,疫情中最供不应求的职业就是网络报税会计师。

  日理万机的陆先生早就忘记她了,从上百位报税申请人登记表中一一看过去,终于找到她的名字,仔细盘查她来美国的天数后,突然问了一句:“你想报哪种身份?居民外国人还是非居民外国人?这两者你可以自由选。”

  小森问:“我不知道啊——我还可以自由选身份?这两者有区别么?”

  “当然有区别,报居民外国人,你就可以得到退税,还能领到1200美金补助,报非居民外国人,你一分钱退税都没有,1200美金也拿不到。你自己选吧。”

  小森又问:“既然报居民福利这么多,当然就选报居民啦。我符合居民条件吗?”

  “可以的,你在美国的时间500多天了。我给你报居民吧。”

  放下电话后,小森隐隐觉得不对劲,自己真的可以自由选择报税身份吗?不太可能吧!对税法一无所知的她开始认真上网查相关资料。

  研究良久,她最后得出结论:在美国呆满183天的人,可以算居民外国人,但是,留学生和访问学者不适合这一原则,留学生要5年以上,访问学者要2年以上才能算为居民外国人 ,否则,只能算为非居民外国人。如果报税身份错误,万一国税局以后查起来……结果不堪设想……”

  

  小森马上给陆先生打电话:“我上网查了好久,我应该属于非居民外国人,我不可能自由选择报税身份,您之前是不是搞错了?”

  陆先生很不以为然的说:“很多学生都会报居民外国人身份。”

  小森反问:“别人怎么报我管不着,万一国税局以后查我呢?”

  陆先生依然淡定的说:“基本不会查。”

  小森颇为生气,暗想,我就是因为自己不懂行,才找你们专业人士报税,你随便就给我安一个错误报税身份,这不是陷我于不义之地吗?

  但税表在对方手中,她还是得维持表面上的和谐:“不怕一万,就怕万一嘛。您赶快给我改过来吧。”

  陆先生似乎有点不悦:“好吧,我会改。你的情况我看了,不到5000美金,不用补税,也不用退税,但你需要给我60美金劳务费,一会儿你电子签名就好。”

  签完名,小森这才放下心来。她从陆先生的语气判断,他是见多识广的老江湖了,可能还在心里笑她太学生气,到手的福利也不敢拿,但这可拿不得。不是她觉悟有多高,是犯错的风险成本太大,为了这1200美元铤而走险不值得。

  0 3

  4月中旬,纾困金正式发放,根据美国IRS国税局官网,入境未满5年的F、J、Q、M签证持有者,在税务上的身份均属于“非居民外国人”(non-resident aliens),一律排除在外。

  

  不仅小森没有领到纾困金,她两个同样校内打工的留学生朋友小文和小宏也都没有领到。倒是另一个留学生小波,因为自己报税,填错报税表格和报税身份,意外领到了1200美金。小森还想建议他赶快更正报税身份,把钱退回去。

  小文在学校的图书馆打工,小森在学校的拓展处打工,小宏在学校给教授做助教,他们都有社安号(SSN),也都有报税记录,都领12美金的最低时薪,只是这次因为疫情学校关停,几乎所有部门的打工机会都停了下来,所以,他们多少也算处于“失业”状态。

  “我认为,疫情波及到每个人,包括留学生,尤其像我们这种依靠校内打工赚些生活费的留学生,应该得到一些补助,1200不敢奢望,几百也可以嘛,美国政府是不是也应该发扬点人道主义精神?”小文颇有点不解。

  “我倒觉得,美国政府没这个义务给我们中国留学生补助。优先照顾自己本国的国民,也是情理之中的。”小宏摇摇头,“就好像中国政府最近给中国留学生发了健康包和N95口罩,可也没有发给其他国家留学生啊。换位思考一下嘛。”

  “是啊,我们又没有投票选举资格,川普犯不着讨好我们这个群体。”小森自嘲道,“但的确有那么点被忽略的感觉……”

  大家沉默了,还是换个话题为秒。

  “那你们经济上现在有没有什么难处?”小森问小文和小宏。

  “也还——好吧,省吃俭用点呗。”小文说,“学校老师告诉我,图书馆暑假可能会重启,我就可以继续打工了,只不过时间会比以前短。”

  “我在申请下学期学校的奖学金,希望能够这次成功申请下来。”小宏说。

  “学校真不错,这节骨眼上还能想到你们!”小森赞许道。

  “唉,我的学校也很不容易!”小文长叹一口气,“听说遇到财务危机,校长还在向美国政府申请救助呢。”

  “我的学校也一样,疫情这么严重,托福也停了,秋季国际学生的招生会少好多,听说连教师都要减薪。”小宏皱起眉头,“希望美国这些大学这次能够渡过难关。”

  “校内打工毕竟机会有限,你们要不要考虑校外打工呢?”小森问。

  “各地都停工,好多公司纷纷裁员都来不及,哪里可能还有打工机会?更何况,留学生校外打工也不合法啊。”

  “现在疫情期间又合法了。”小森递上《世界日报》上最近的一篇新闻报道,“你看,疫情属于自然灾害,不可抗力,如果导致财务困难,留学生可以申请工卡,校外打工一年。我特意查了移民局网站,是真的。”

  

  “这倒是个机会,就是不知道申请难度大不大?要不你先试试吧。”小文和小宏鼓励道。

  0 4

  说试就试,小森向学校国际学生部发了封申请电邮。因为只有学校批准申请后,她才可以去移民局递交相关资料。

  负责老师惊讶地问道:“校外打工?你不是有开过财力证明的吗!”

  小森暗想,的确,留学生都得开财力证明,可毕竟都是之前的积蓄。谁不愿意半工半读,自给自足呢?但——这些话,小森不方便跟老师说。

  “我想知道,到底发生了什么大事,导致你现在需要出去工作呢?”

  疫情难道不算大事吗?先中国后美国,时代的一粒灰,落到个人头上,可能就是一座山……多少人的命运被改变?

  负责老师让小森慎重考虑清楚,因为校外打工涉及到需要开新的I-20表格,手续有些麻烦。

  的确,手续有些麻烦,小森看到要填的一大堆表格就头疼,期末考试即将临近,她现在哪有这个时间折腾?

  偏巧,某留学咨询公司的广告无意中映入眼帘:“本公司帮助留学生在疫情期间申请校外打工的工卡,所有业务线上完成。”

  一看对方名片,也是响当当的名头。既然是专业法务人士,花点小钱请他们申请,应该比个人申请快很多吧?于是,小森拨通对方的电话,一个自称周先生的男子接了,一副志在必得的口气。

  “请问申请时间要多长?”

  “批下来最快三四个月吧?疫情期间,移民局的很多业务都慢下来了。”

  “那么久!”她有些失望,本来指望暑假之前申请下来,如果要等三四个月后,新学期都开始了,课程那么忙,哪有时间校外打工?

  “请问中介费要多少?”

  “6000美金。”

  “那么贵!”她算了一下,自己就算找到校外打工的计划,大概也就能挣这个数,这倒好,辛辛苦苦挣的钱全交中介费了,太不值!

  “你自己掂量吧,工卡的机会,可是机不可失,失不再来……”中介周先生以一种非常诡异的语气说道,令她想起那位会计师陆先生,同样未曾谋面,同样深不可测。

  她有些不快,也有些不安,觉得这其中必有什么她不知情的陷阱,于是,礼貌的拒绝了。心想,算了,等写完期末论文,再自个尝试申请吧。

  目前,小森正等待申请的具体流程,小文正等待暑期图书馆的重启,小宏正等待下学期的奖学金。

  大家都在等待。

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