中国游戏的希望之光:这是一家不走寻常路的中国游戏公司

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  随着近几年国家广电总局收紧游戏版号审批, “游戏出海”成了很多中国游戏公司突围的出路之一。在国内游戏市场逐渐步入存量市场、马太效应逐步加剧的状况下,中小游戏厂商想要突破的可能性微乎其微,“游戏出海”作为一个新的营收增长来源,其重要性不言而喻。根据中国音数协游戏工委发布的《2019年1-6月中国游戏产业报告》显示,2019年上半年中国自主研发游戏海外市场收入已到达57.3亿美元,同比增长23.8%,增速大幅高于国内游戏市场。

  

   (来源:2019年1-6月中国游戏产业报告)

  无论是日韩、东南亚,还是欧美游戏市场,均能看到大批中国游戏的身影,但基本以移动游戏为主,一是国内目前的市场环境所致,多数游戏厂商都在转型开发或发行移动游戏,二是因为移动游戏入门门槛相对较低、研发周期短、费用少,更容易回收资本,由此也滋生了不少的粗制滥造的“换皮游戏”。在版号受限、厂商纷纷将目光投向海外的时候,一些被国内玩家所不齿的营销手段也会国外再度上演。

  然而,在出海厂商纷纷将目光聚焦在移动游戏上的时候,也有人偏偏不走寻常路。比如今年暑期于Steam发布的《无尽世界(Endless World)》,在这款国产RPG放置类游戏中,国外玩家的占比高达80%。在没有任何市场推广的情况下,游戏从8月上架至今的3个月时间之内,一直保持在Steam商店免费游戏榜Top10之列,在近30天更是收获了84%的用户好评。从出海的角度来说,《无尽世界》的表现足够出色,作为对比,Steam多数国产游戏国内玩家占比在70%以上。

  

   《无尽世界》Steam商店用户评价统计

  《无尽世界》采取Free to Play模式(免费下载,道具收费),作为一款3D挂机类型的RPG,它融入了差异化的角色,优秀的成长系统,丰富的武器装备以及多元化的玩法。在大多数情况下,玩家都不需要主动操作,可以自动战斗和闯关。而玩家对于装备属性、技能和天赋的选择则赋予了游戏一定的策略性。和市面上一般的放置类游戏相比,它拥有更加优秀的3D画面以及丰富的RPG、动作元素,在设计上面也更贴合传统Steam玩家的需求。

  

   无尽世界

  根据Steam商店页面显示,《无尽世界》的开发商和发行商叫“Radiance Games”,《无尽世界》是他们在Steam上发行的第一款游戏,经过查验,Radiance Games的中文名为“荣端游戏”,工作室坐标在广州。Radiance Games在2017年曾获得了Take Two International GmbH的独家授权,负责开发《文明Online》,而它背后则是一家集合了全球顶尖研发和发行力量的中国游戏公司。

  这个公司就是乐游科技控股有限公司(HK.1089)(以下简称乐游集团)。

  

   乐游科技控股有限公司

  同绝大多数着眼于手游、页游的中国游戏公司不同,乐游集团从创办伊始便致力于研发、发行PC和主机游戏,而且在多年前便开始谋划自己的全球布局,于2016年完成了对加拿大游戏公司Digital Extremes的收购,2017年完成了对英国游戏公司Splash Damage的收购,并于同年投资美国游戏公司Certain Affinity。这些被收购或者被投资的游戏公司有一个共同的特点,就是全都参与过世界知名3A游戏大作的开发,并且全都曾经服务于全球顶级游戏大厂:

  · Digital Extremes曾参与开发Epic公司的《虚幻竞技场》、2K公司的《生化奇兵》,自主研发的《星际战甲(Warframe)》更是时下欧美市场最受欢迎的3A级免费网游之一;

  · Splash Damage曾参与开发微软公司的《光环》和《战争机器》系列、id software公司的《重返德军总部》和《毁灭战士》;

  · Certain Affinity曾参与开发动视暴雪公司的《使命召唤》、微软公司的《光环》,以及Valve的《求生之路》。

  在对外不断收购、投资的同时,乐游在国内的脚步也没停下,它在2017年于北京成立游戏公司卓越工坊,同年收购国内游戏开发商广州荣端。

  2018年,乐游集团于美国洛杉矶成立Athlon Games子公司,招揽到一批来自华纳游戏、Riot Games、育碧、Wargaming、505games等知名公司的高端人材组成了豪华的发行阵容,致力于全球游戏发行。至此,一个集全球顶尖游戏研发以及发行的游戏闭环基本打造完成。

  无论是Digital Extremes这一类曾参与过3A大作研发的国外厂商,还是在全球最大PC游戏分发平台Steam发力的广州荣端,乐游集团的目标一直未曾偏离它所深耕的PC、主机领域,这在移动游戏占主导的国内游戏环境中确实显得有些“另类”。但它未必没有自己的考量。根据荷兰市场研究机构Newzoo发布的《2019年全球游戏市场报告》显示,2019年,全球游戏市场预计将产生1521亿美元收入,移动游戏以658亿美元、45%的占比独占鳌头。在2019年仍是最大的细分市场,将产生685亿美元的市场收入,占据全球游戏市场规模的45%。但主机游戏却是2019年营收增长最快的一个细分市场,预计同比增长13.4%,连续两年营收增长速度超越移动游戏,且将以一个正向的年复合增长率(9.7%)逐年提高。

  

   (来源:Newzoo | 2019年全球游戏市场报告)

  从这份报告不难看出,移动游戏的增长速度开始放缓,尤其是在中国、北美、西欧和日本等成熟市场,未来只能依靠东南亚、北非、印度等新兴市场来拉动增长,反倒是合起来占比达53%市场份额的PC、主机游戏一直在稳步增长。而且移动游戏份额虽然占比最大,但是市场龙蛇混杂,数万游戏厂商一窝蜂在抢夺45%的蛋糕,形成一个僧多粥少的状态,外加上移动游戏厂商依赖于新游戏的稳定发布来刺激用户,光中国区App Stoe在2018年就上架了将近7万款游戏,平均每个月会有将近6千款新游戏摆在用户面前,这还是在需要App Store审核的情况下,缺乏统一、严格审核的国内安卓市场的混乱程度可想而知。因此,乐游集团一直将门槛高、收益高的PC、主机游戏视为自己长期耕耘的领域。

  目前,主机游戏在欧美等发达国家地区仍然是一个非常重要的主流市场,国内在Steam逐步普及、三大主机正式引入、云游戏风口的带动下未必不会迎来新一波的发展。而这也是乐游集团的愿景之一,那就是做高品质游戏,服务全球游戏玩家。

  长期以来,中国游戏给人的印象就是自己跟自己玩,中国人做的游戏只服务于中国人,只赚中国人的钱,一二线大城市红利锐减,就开始打三四五线城市的主意,打入下沉市场也是近几年游戏行业的一个热词,这样的情况一直持续到今天。如今人口红利消失,游戏版号收紧,游戏厂商为谋生路寻求出海,但未必所有游戏外国人都会买账,即便有部分优秀的游戏厂商成功实现出海目标,但依旧局限于移动游戏。反观主机、PC领域,一直未能鼓捣出名堂,前段时间由多家公司重金砸出来的《大圣归来》也不免折戟沉沙,中国人的3A大作何时才能在国际市场上打响第一枪呢?事实上,乐游集团早已走出了自己的出海路。

  乐游集团在收购、投资Digital Extremes、Splash Damage等国外厂商后,会将其与中国游戏公司进行较多的整合,通过密切的设计、研发、运营沟通和决策传达,分享经验、结合实力,将整个公司凝聚成为一股力量。近年来虽然也有不少国内游戏公司在收购国外厂商,但有的仅仅是在玩财务数字的游戏,用对赌业绩冲高股价,结果留下了超高的商誉减值等负面案例。乐游集团的做法却是让中国游戏公司的员工和欧美游戏公司的员工一块来制作项目,通过合作让中国员工学习欧美先进的研发技术,而这也是为了实现乐游的一个长期愿景——由中国人制作出享誉全球的3A游戏大作。

  由DE公司推出的《星际战甲(Warframe)》就是一款3A级科幻射击网游大作,自2013年上线至今,游戏连续6年实现快速增长,平均每月活跃玩家约为400万。作为Steam商店2018年最畅销铂金游戏,《星际战甲》的用户好评率高达95%,玩家游戏时长为第2名,并且一直位列Steam免费网游榜top3。除了PC平台,《星际战甲》还登陆了PS4、Xbox One,以及Switch,在Play Station和Xbox免费游戏收入排行榜位列第2。

  

   《星际战甲》

  接下来,乐游集团还将推出多款国际顶级IP AAA游戏大作,比如《变形金刚Rise》、《文明online》、《指环王online》,这些游戏同样都有众多中国员工在参与研发制作,而且是从游戏立项开始直到游戏正式上线,以及后期的运营工作,可以说是一条龙全程参与,让员工们可以亲身学习一款AAA游戏是怎样制作出来的这不仅可以为中国游戏行业培养众多优秀人才,也是推动中国游戏行业向前发展的重要推动力。

  

   变形金刚Rise

  这两个愿景同时也是乐游集团创始人兼CEO许怡然先生心中的一种执念,许怡然先生1994年进入游戏行业,拥有25年游戏娱乐以及互联网行业经验、7年自主创业经验、17年投资经验、16年上市公司高管经验,曾任奇虎360游戏业务线总裁、完美世界CBO、巨人网络战略投资总监等等。许怡然先生作为第一批中国游戏人,他提倡中国游戏公司应该把赚来的钱多拿来反哺行业,培养更多的高精尖的游戏人才,要努力让中国人做的游戏打入欧美主流游戏市场,像波兰游戏开发商CDPR的《巫师》一样,成为中国游戏的一块招牌。他经常说:“你随便在国外大街上拉一个小孩问他‘最喜欢什么游戏?’你永远不会得到一款中国游戏的答案,而中国家喻户晓的三国故事,却是通过日本光荣公司制作的《三国志》系列才获得了世界玩家的认可。什么时候我们改变了这个现状,中国的游戏行业才算真正崛起了。”

  

   乐游集团创始人兼CEO许怡然先生

  相信很多中国游戏人,尤其是中国玩家,都期待着未来有一天,中国游戏可以真正走出国门走向世界,可以制作出一款让外国人竖起大拇哥的游戏大作,一款真正由中国人自己打造的3A级游戏大作,而这个梦,或许已经不远了,因为乐游集团正在朝着这个梦想稳步前行。

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