在线教育进入“资本换挡期”, “快资本”变慢了

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  临近11月底,27岁的刘一龙(化名)注册了自己的教育公司。

  “找了律师朋友帮我设计股权架构,再凑齐注册资本,从计划构想到注册公司,也就一个月的时间。”

  这是刘一龙毕业后的第一次创业,他认为自己已经做了周全的考虑。“一个月的时间里请教了律师、财务的朋友,又做了商业、政策方面的评估以及商业计划等综合考虑。”

  虽然不是学教育专业的,但刘一龙坚定地要做教育行业,要成立自己的教育公司。

  事实上,一个月的背后还有一个“两年”。

  两年前,刘一龙从老家来到北京,在一家教育公司里做产品经理,期间根据各招聘网站的数据,从社交、新零售、电商、教育、共享等领域筛选,得出一个结论——教育行业的产品经理招聘职位最多,而且相较其他互联网行业,薪水还偏高。

  这是刘一龙选择创业做教育最直接的理由。

  他告诉未来网记者,当初,自己研究创新了一个产品,一年后,这个产品被应用于很多在线教育机构的技术平台中。这让他既有成就感又感到有点遗憾,如果能把产品变成自己的,为自己打工岂不更好?刘一龙说,“我不想再贱价出卖自己的脑力劳动成果了。”

  几乎同一时间,90后青年李猛(化名)又注册了自己的第二家教育公司。他对自己接下来要做的项目非常有信心。

  “只要有需求就有市场,在线教育的细分市场还有很多待开发的空间。”李猛说,他看中的一细分赛道,还处于早期阶段,未来肯定会有市场。

  
资料图。图据视觉中国

  中国在线教育被认为发展潜力巨大,发展空间广阔。越来越多的信息技术人才投身在线教育,瞄准在线教育领域各个细分领域研发工具类、技能类、智能类、个性化的科技产品,与教育场景融合,也刺激着日益旺盛的广大人民群众对优质、灵活、个性化的教育资源需求。

  用技术提升杠杆空间 创业者前赴后继

  90后创业青年王越瞄向二三四五线城市开发了一款中小学语文阅读分级工具,对孩子做阅读水平测评,按照部编本的标准,将书、新闻等各类知识进行分级,用技术手段改写成适合不同年龄段的内容,形成一个线上分级系统,提供给培训机构和公立学校。

  据了解,成立近2年,王越的公司已经完成了B轮融资,估值达三四亿。

  王越分析称,美国的分级阅读已经做的很成熟,但在中国还没有成熟的产品出来,小学生的阅读需求很旺盛,但家长在面对众多书籍面临着选择困难,超过90%的家长是不知道自己孩子的阅读能力到底是好还是坏,是否可以量化的。“比如三年级的孩子,到底该给他看《三国演义》还是《鲁宾逊漂流记》?到底看什么很多时候是靠百度,是靠书店的推销员在做的,而这件事是完全不专业的。”这是他研发分级工具的初衷。

  王越说,阅读本身其实是一个非常小的切入点,甚至连语文都没有那么大,只是众多学科中的其中一部分。目前来说做这方面的企业还非常少,直接面向B端市场,未来一定很有前景。

  “原本我们做图书的分级、分类,包括新闻的分类,是非常困难的一件事。但现在通过技术的手段,我们可以很快地把这样一个高难度的文章改写进去,通过NLP的技术,加上人的操控,改写成低难度的,适合小学年级学生读的东西。”

  王越认为,“技术很可能会对我们每一个教育环节进行细分,未来5-10年间技术在教育里的应用会越来越多。在其中有很多深挖空间和提升杠杆空间。”

  记者了解到,还有很多像王越一样的信息技术等非教育专业的青年人投身在线教育行业。虽然在业内,有关资本寒冬的论调不断,但在微影资本创始合伙人唐肖明看来,一大批创业者正前赴后继,“创业氛围还是挺火热的,一批又一批创业者在如饥似渴地学习资本能力和商业模式修正能力。”

  他预测,以新技术为引导的新教育产业的模式可能比预期的2023年稍微早一两年。

  逆周期的在线教育

  数据显示,信息技术的推动下,中国在线教育的市场潜力巨大。艾瑞咨询公司的统计显示,中国在线教育用户将在2022年达到约2.6亿人,比2018年增加近95%。

  据人民日报海外版报道,根据瑞银证券研究报告显示,中国在线教育市场规模预计将在2025年超过1040亿美元。

  记者了解到,在当前经济下行压力较大,教育行业被业内人看做具有“逆周期”特点较明显的行业,这也是不少创业者都选择了教育行业,尤其是在线教育的其中一个重要原因。何为“逆周期”?

  梧桐树资本投资总监马龙称,在经济下行压力加大的情况下,焦虑感会变强,就会对购买的信心不够足,但往往会尝试提升自己未来购买的能力就会去投资教育。这种焦虑导致教育行业相对来说会呈现逆周期。也就是经济不太好的时候,会比较受到青睐。

  对此,几何投资合伙人史诗师有类似的观点。她表示,经济增长越乏力,社会竞争越激烈,大家内心越焦虑,不管是对下一代的疯狂投入还是对自我的不断提升投入等,均体现出来的是一个刚性需求。

  有分析指出,未来养老、医疗和教育三大领域将成为拉动新经济增长的“三驾马车”。

  从这个角度来看,“教育不仅仅是逆周期的事情,还是促进经济发展很重要的推动力。”史诗师认为,现在已经走到了经济结构需要调整的阶段,需要教育行业不断的输出、培养更多适应于现在社会发展所需要的一些技术技能型人才。

  狂热背后的“冷静”

  逆周期的独特性、持续的教育刚性需求吸引着创业者们前赴后继,然而另一边行业内教育机构跑路、关店等现象不断出现。近期,一家老牌少儿英语培训机构的加盟店因投资人被公安部门羁押,校区300余位学生停课,涉及学费超400万元。2019年,类似的事件几乎每月都有发生。

  在桃李资本合伙人郭西凡看来,很多曾经融资很强劲的教育机构出现了问题或者倒闭,都不是被竞争对手打败的,而是自己内部出了问题。在线教育在运营模式上与互联网企业有很多相似之处,即不断的拉新和留存。留存就是续费的问题,如果续费出问题企业就很难活下来。

  有业内人士认为,教育机构在“单位模型”没有做到盈利就盲目扩张很容易出问题。

  在教育行业各赛道竞争日益激烈的情况下,很多业内人士认为,机构之间竞争的背后是资本的竞争,谁的融资越快,资本越多,越快做大估值,就越容易成为独角兽。而在每个细分领域,最后都会出现一两家头部机构,谁先发展壮大起来谁就获得了先机。这也是很多在线教育企业持续烧钱融资、迅速扩张铺开市场的重要原因。

  但郭西凡认为,资本的作用是有限的。他将教育行业中企业的创业发展分为三个阶段,第一个阶段是早期找需求做产品。第二阶段是靠融资积蓄势能,第三阶段是供给端的竞争,资本在特定的时期也就是第二阶段起到助推作用,但在长期来看不会起决定作用。

  在三好网联合创始人余敏看来,资本有好处也有坏处。资本入驻后会要求企业达到各种指标,也会让企业走的太快,这与教育行业本身“慢热型”的经营不太符合。

  教育行业似乎走到了一个“换挡期”。其发展需要的“慢功夫”和资本的“快回报”矛盾日益凸显。

  梧桐树资本投资总监马龙认为,“教育行业是一个相对来说精工出细活,需要慢慢增长的行业,但资本是需要追求回报的,它有自己的存续期,这之间的平衡,无论是教育人还是投资人,都需要去思考。”

  接二连三的教育机构“跑路”等事件也让教育投资变得更加谨慎,业内人士明显感到,今年以来融资越来越难,能够快速拿到大额、多轮融资的机构越来越少。

  在近期的一场论坛中,创新工场合伙人张丽君分享说,“今年我所有教育的项目,相比去年融资的成功率,大概从70%多降到了50%多。原因不是项目不好了,而是资本环境变得差了,大家看项目更谨慎了,我每一个项目需要的周期变长了。”

  张丽君说,“大家(投资人)更审慎了,因为会担心有风险,所以会做更长时间的尽职调查,大家都不那么着急了,以前很快,是因为任何项目你看到了,别的基金也看到了,都有钱,都上来,你不决策、别人就决策,所有的速度都要加快。现在大家都不着急了,所有人都在看却不出手,这个状况是未来一段时间大家都会面对的,不只是今年的问题。”

  这样的情况让刘一龙一样的创业者们深有感触,刘一龙向未来网记者坦言,“现在市场竞争激烈,真正好的产品才能打动投资人,这东西有时候还要靠运气。”

  史诗师告诉众多创业者,“初创者要控制规模,把烧钱的节奏降下来,不要把注意力放在融资上,要把注意力回归到产品本身。”要看什么样的教育产品是真的刚需,什么样的教育产品是创造出来的刚需。找准真的需求才会有市场。

  她建议需“把现有的产品线做好、做深,把市场的复购率、渗透率做好一点,然后再考虑扩张的事。一些没有拿到融资的机构也不要着急,把自己的事情做好,因为资本是精明的,当你做好自己的时候,资本自然会找到你。”

  余敏也认为,创业者需要保持耐心,持续的改进服务,踏实做产品,不能盲目扩张。

  来源:未来网 作者:杨佩颖 原创转载请联系授权

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