慢科学,为科学发展留点时间,为科学减速而鼓掌

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  作者:John Horgan

  编辑:JIDUDU

  科学有时候前进的步伐是不是快了点?这样的速度对人们有好处吗?追逐着名望、财富、晋升和终身教职的科学家们是不是在赶着把结果发表?结果是不是卖得太急了?科学家会犯错、会夸大其实、会抄近路吗?甚至,会出现完完全全的欺诈吗?科学期刊会不会发表一些理应淘汰的文章?像我这样的记者是不是过度解读了本来不足信的发现?的确,就是这样。

  “慢科学”运动,为科学争取时间

  尽管有这样那样的问题,但是当我听到慢科学运动时,还是吓了一跳。

  这个运动号召科学家要小心谨慎的对待科学问题,并在三思之后才能发表文章。我的一位同事,科技史学家安迪拉塞尔(Andy Russell)说这个运动是一群身在德国的科学家发起的。他们声明在先:“ 别误解我们,我们当然认可21世纪日益进步的科学;我们同样认可评审期刊上不断发表的文章以及它们的影响力;我们也认同科学博客、音像资料以及公关宣传的必要性。”

  但是他们又说:

  科学需要时间来思考;需要时间来阅读;也需要时间来失败。科学的作用并不完全体现在当下。科学的发展是不稳定的,时快时慢,有时还会出现无法预知的飞跃。然而,与此同时,在一个非常缓慢的时间尺度上,科学是在爬行的,因此,人们必须给科学一个空间。

  慢速发展的科学是数百年中我们唯一可以想见的科学发展形式。现如今,我们坚决主张恢复科学以往的发展形式,并且予以保护。社会应当给予科学家时间,但更为重要的是,科学家必须自愿的慢慢来。我们真的需要思考的时间、消化的时间、相互误解的时间,尤其是当人文科学与自然科学缺失了对话的基础。我们无法一次次地跟你说科学有什么意义,它会带来什么好处,因为我们自己也不知道。科学需要时间。

  在德文宣言上,各个领域的研究人员、学者以及出版业相关人士主张在科学出版和数量上要有所缩减,要增强数据的透明度,这样可以方便重复验证发表的结果。

  

  学者以及出版业相关人士主张在科学出版和数量上要有所缩减。图片来源:www.pexels.com

  “慢餐”引导“慢科学”

  2006年,《自然》杂志发表了一篇由丽莎奥莱沃(Lisa Alleva)撰写的“通讯”。她是澳大利亚的一位生物化学学家,也参与了德文宣言。奥莱沃将现代科学类比于快餐,认为科学也如快餐一样价格飙升,数量超过了质量。

  她建议用一种更悠闲的、下马观花的方式来取代狂热的研究步伐。她写道:“身为一名有点年纪、有些经验、兼职做博后的研究人员,我注意到那些年轻、有干劲的同事对于做实验越来越麻木了。在先驱‘慢餐’运动的提示下,我认为‘慢科学’可以解决这个问题。”

  一方面,我想为科学减速而鼓掌。

  毕竟,统计学家约翰约安尼迪斯(John Ioaniddis)在《科学美国人》六月号上发表的《咋呼的泛滥》中说过,之前很多科学上的断言,最终被证明是错的。“近年来,在同行评审的科学研究中,错误的阳性结果和夸大其实的结论堪称泛滥。” 约安尼迪斯写道,“这个问题在经济学、社会科学以及自然科学中广泛存在,尤其在生物医学领域更为严重。”

  约安尼迪斯对科学界振聋发聩的批评在2005年和2008年发表的文章中有更详细的阐述。他认为,一项科学断言吸引的科学家及媒体越多,将来越有可能受阻搁置。那些大规模、快速发展,且能产生巨大经济回报的“热门”领域,更有可能产生糟糕的结果。

  这种现象司空见惯!比如:有些药不但能治疗抑郁还能让你“感觉超好”;既能不用节食又能帮助你减肥的饮食方法;决定你更愿意聚众八卦还是独来独往的基因;分身所处的平行宇宙等等。这些说法哪一个不比枯燥乏味的科学主张更能吸引人们的注意呢?但它们很有可能是错误的,或者根本无法验证。

  

  这些说法哪一个不比枯燥乏味的科学主张更能吸引人们的注意呢?但它们很有可能是错误的,或者根本无法验证。

  

  排版:昕旸

  题图来源:pexels

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  【拓展阅读】科学需要讲故事

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