不到一岁的小海豹命丧保鲜膜

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  圣劳伦斯湾的浮冰大幅缩减,这只年幼的格陵兰海豹还不知道自己的未来有多艰难。摄影:DAVID DOUBILET, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

  
一小片保鲜膜严重影响了小海豹的肠胃功能,这极有可能就是它的死因。

  撰文:ELAINA ZACHOS

  这又是一起发生在塑料星球的悲惨故事。多年来,环保人士在提高公众对全球塑料危机的认知方面不懈努力;而我们个人触手可及的作为就是减少使用“单次使用塑料”。

  一片不起眼的塑料足以杀死一只动物!

  
上周五,苏格兰斯凯岛上发现一只死去的小海豹,随后被带到苏格兰海洋动物搁浅计划组织,这家由政府资助的组织旨在调查海洋哺乳动物的死亡情况。该组织的兽医病理学家Andrew Brownlow对小海豹残骸进行了解剖,从其胃中找到一小片塑料,并于本周三把分析报告发表在了官方Facebook主页上。

  小海豹的年龄在8个月到1岁之间。据Brownlow介绍,在海豹胃里发现塑料碎片的情况并不多见,更为常见的是被渔网、电线和鱼钩等困住,甚至致死,而漂浮的塑料碎片不大可能致其死亡。

  “海豹很少误食塑料,鲸目动物倒是较多。”Brownlow接着道,“海豹智商很高,有能力区分塑料与猎物。”

  这一事件再次警示,无处不在的塑料污染像瘟疫一样威胁着海洋动物,无论种类与大小。

  陌生的海洋

  一般来说,苏格兰海洋动物搁浅计划组织收治的多为灰海豹和斑海豹,它们在苏格兰周边海域较为常见,而这一次发现的格陵兰海豹主要生活在北极圈内。

  “我们不仅要搞清一只动物的死因,还想知道它们生前的状况。”Brownlow解释道。

  

  小海豹胃里的塑料碎片,可能是某个物品的包装材料。

  供图:SCOTTISH MARINE ANIMAL STRANDINGS SCHEME

  格陵兰海豹尚未列入濒危名录,它们的大部分时光是在大西洋北部和北冰洋度过的,以鱼类和甲壳类动物为食,每年都会迁徙至纽芬兰、格陵兰海和白海繁殖后代。

  Brownlow认为,虽然在苏格兰这样的纬度很难看到格陵兰海豹,但总归还是有可能的。他猜测,小海豹出生于挪威北部,随后由于某种原因向南迁徙了,例如跟随猎物或者其他海豹,也可能是迷了路。Brownlow在Facebook上说道,气候变化极有可能是类似非常规行为的推手之一。

  
在解剖过程中,Brownlow及其团队在小海豹的胃里找到了5厘米见方、且已褶皱的薄塑料片。轻微的胃溃疡暗示着这片塑料已存在多时。这样的塑料碎片可能会堵塞幽门括约肌,后者的作用是延缓胃内食物排空和防止肠内食物返流。而且,小海豹的肠也出现了炎症。

  Brownlow坦言,塑料碎片未必是小海豹的直接死因。从小海豹的脱水、自溶现象和瘦弱体质来看,它已经病了很久,死前也没能吃到食物。另外有证据表明,小海豹患有脓毒病,携带有寄生虫,但未见外部创伤。

  Brownlow推测,塑料片侵害了小海豹的胃部组织,使其中的细菌流入血液循环系统。小海豹本身的病情是致命的,而塑料片加速了这一过程。

  胃液是无法溶解塑料的,但如果该动物处于健康状态,它至少能活下来。

  “这可能不是一个支持环境保护政策的最佳案例,但它确实是个让人心酸的悲剧。”Brownlow说道,“塑料污染是‘压死骆驼的最后一根稻草’。”

  垃圾危机

   除了格陵兰海豹,惨遭塑料垃圾侵扰的物种还有很多。其他种类的海豹和“好奇宝宝”海狮都经常被塑料袋、包装绳以及渔网等捕鱼器材缠绕。

  如今,差不多有700种海洋动物误食过塑料。有些塑料碎片足以划破胃部,致使动物挨饿,直至死亡。濒危的海龟和海鸟会无意间咽下塑料垃圾,而微小的塑料粒子就像不朽的寄生虫入驻海洋动物的食物链。等等,人类也是吃鱼的啊!吃了鱼之后是不是也可能加入这场“击鼓传花的游戏”呢?我们的肚子里是不是会多出吸管、塑料盖和塑料包装纸的细小碎片呢?

  有些塑料垃圾是显而易见的,但超过90%的塑料垃圾不足1厘米长。这样的尺寸不易察觉,但对于某些海洋动物而言却是灭顶之灾。

  “这就解释了为什么不起眼的塑料碎片和漂浮的垃圾岛同样不容忽视。”Brownlow总结道,“我们每一个人都要明白,再小的塑料都是大问题。”

  (译者:流浪狗)

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