为什么我们对霍金念念不忘?

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  ▲ 霍金在美国国家航空航天局成立50周年纪念活动演讲。图/Wikipedia

  记住要仰望星空,不要低头看脚下。无论生活如何艰难,请保持一颗好奇心。你总会找到自己的路和属于你的成功。

  ——霍金

  2018年3月14日,霍金永远地告别了这个世界。这个终其一生探索宇宙的人,化成了天上群星中闪耀的一颗。

  他的躯壳在年轻时便困于轮椅,不得施展。但他的思绪却无比辽远,上穷碧落下黄泉,飞越渺渺的时间与空间,直到宇宙边缘。我们总是喜欢称呼这样的人为“奇迹”,但这从来都要归功于他自己的决心。

  接地气

  你对霍金的认知是什么?比肩牛顿、爱因斯坦的物理学家?写《时间简史》的优秀科普作者?还是身残志坚的不屈斗士?

  这位大师可是很接地气的。2016年,霍金开通了微博,通过这个平台向中国网友打招呼:“通过这个微博,我希望和你们分享我的生活趣事和工作心得,也希望能在互动中向你们学习。”网友们反应也很热情,评论转发各几十万条。

  

  ▲ 霍金的第一条微博。图/新浪微博

  他认为,探索全宇宙和全人类的未来仰赖于热爱科学的年轻人。他的 最后一条微博是和王俊凯互动,对年轻人的好奇心充满赞许,“ 我希望,当你们追求科学以及其他创意时,如此的好奇心和自信可以延续下去。”

  霍金还是个“演员”,他在《星际迷航》中客串过他自己,还参与了美剧《生活大爆炸》的拍摄。他 调侃谢耳朵:“黑洞和谢尔顿有什么共同之处?”“他们都糟透了(suck)。”黑洞的“suck”是吸收的意思,谢耳朵的“suck”就真的是糟透了。这里是个双关,足见他风趣幽默。

  

  ▲ 霍金亲身经历零重力感觉。图/Wikipedia

  霍金还是个倒霉的“赌徒”。他经常和其他物理学家打赌,但运气不好,总是会输,常常被“打脸”。

  霍金患有一种罕见的早发性且进展缓慢的肌萎缩性脊髓侧索硬化症,俗称渐冻症(ALS),这种症状让他的身体逐渐瘫痪,不受控制。他在牛津大学读书的最后一年开始发病,21岁时,医生认为他只剩两年寿命。但是两年过去,他依旧活着,病情发展也变得缓慢。

  随着病情发展,霍金的语言功能开始退化,陌生人听不懂他说的话。1985年,他得了一场几乎要命的肺炎,气管切开术拯救了他,但也从此让他失了声。

  

  ▲ 1974年的霍金。图/Wikipedia

  最初,他用指认字母卡的方式拼出单词。后来,电脑专家华特·沃特斯送给他一个称为“平等者”的程式,可以让他在自由选择单字、单词或字母。霍金的轮椅上设置了一台小电脑,并且将平等者安装在小电脑里。这样,霍金就不再需要人工翻译,可以自主与外界交流。

  霍金甚至觉得,“与在我失去说话功能前相比,我现在可以更如意地传达信息。”使用”平等者“,他平均每分钟能输出15个字母。

  发声器的口音更接近美式口音,霍金一度很想换成自己的英国口音,后来倒是习惯了,认定发声器的声音就是自己的声音。

  为什么霍金这么重要?

  被诊断出渐冻症后,霍金认真地考虑自己的职业生涯,并下了决心:“我的目标很简单,就是得到一个对宇宙的完整理解。为什么宇宙是现在的样子,以及为什么宇宙会一直存在。”

  1968年霍金发现,宇宙的确曾经发生过大爆炸。宇宙必须有一个初始奇点,时间与空间就是从这初始奇点开始演化。1970年,霍金与彭罗斯共同发表论文证明,假若宇宙遵守广义相对论,并且含有足够多的物质,则它必定起始于大爆炸奇点 。

  

  ▲ 艺术家笔下黑洞的概念图。周围环绕黑洞的盘状物质即为吸积盘、上方条状物为喷流。该图未考虑黑洞自身造成的重力透镜效应对影像的影响。图/NASA

  霍金以对黑洞的研究而出名。黑洞是宇宙里最神秘也最迷人的天体之一,代表着死亡和永恒这样的终极问题。

  1971年,霍金发表论文指出,宇宙可能存在一种崭新种类的物体,称为原生黑洞,是在大爆炸的最早时刻经过高温与高压制成的微观黑洞。

  

  ▲ 电脑模拟的黑洞外观。图/User:Brandon Defrise Carter

  它也是恒星最壮烈的一种归宿。恒星的燃料被核聚变消耗殆尽,就走到了生命的尽头。如果此时恒星的质量足够大,当它通过壮观的超新星爆炸结束生命后,剩下的残骸就会在无可抵挡的引力作用下,塌缩成宇宙中密度最大的天体——黑洞。

  2018年3月14日,霍金去世。他的去世日也是爱因斯坦诞生139周年的纪念日。霍金的骨灰埋葬在威斯敏斯特教堂,挨着牛顿和达尔文。

  ▲ M87星云黑洞。图/事件视界望远镜

  2019年,人类第一次拍到了黑洞的照片。黑洞本身不会发光,但它周围会存在气体盘和喷流,它们都会释放出光信号。那张照片,拍摄的是视界外的物体在向黑洞坠落时,最后发出的光芒。可惜,霍金没有见到。

  霍金对外星人怎么看?

  在霍金的诸多观点中,有一点非常引人注意,就是他对外星生命的看法。

  霍金觉得宇宙是一片“新大陆”,像哥伦布发现美洲大陆那样,人类也可以迎来的“宇宙大发现”时代。

  

  ▲ 在地球磁场保护范围之外,已经运行了20年的太阳风探测器。图/NASA

  美国国家航空航天局成立50周年纪念活动上,霍金说:“现在的情况有点像1492年之前的欧洲,人们也许会认为让哥伦布去航海纯粹是浪费钱。但新大陆的发现却让旧世界得到了根本改变,……人类向外太空扩展将带来更巨大的影响,它会彻底改变人类的未来,甚至决定人类是否有未来”

  他认为外星文明极有可能存在,但没准不怀好意。他郑重规劝人类,不要再发送讯息到宇宙中,意欲与外星人联系。因为从人类本身的历史可以看出,高智慧的存在一旦侵入,可能对原住民造成毁灭性的打击。

  外星人可能已经耗尽了自己星球的资源,急于寻找下一个宜居星球。如果对方的科技水平远高于人类,就很有可能把地球变成自己的殖民地。

  

  ▲ 《星际穿越》电影中,男主团队降落在一颗“水球”上。图/《星际穿越》

  这个想法与科幻小说《三体》中的理念不谋而合。生存是文明的第一需要,而文明不断增长和扩张,但宇宙中的物质总量保持不变。并且,文明之间存在猜疑链:双方无法判断对方是否为善意文明。

  “宇宙就是一座黑暗森林,每个文明都是带枪的猎人,像幽灵般潜行于林间,轻轻拨开挡路的树枝,竭力不让脚步发出一点儿声音,连呼吸都必须小心翼翼:他必须小心,因为林中到处都有与他一样潜行的猎人,如果他发现了别的生命,能做的只有一件事:开枪消灭之。

  

  ▲ 设想中的火星太空中转站。图/NASA

  小说中,正是因为地球人发出了讯息,三体人才得以定位地球,并发起殖民行动。而谁都不能保证会有一个善良的外星人,重复对地球喊“不要回答!”这就是霍金最大的忧虑。

  相对少有人知的是,《三体》的作者刘慈欣写过一篇短篇科幻小说《朝闻道》,讲述了人类的物理学发展可能威胁到宇宙,宇宙中高级文明的排险者来到地球压制物理学发展的故事。高级文明原则上不能向低级文明传递知识,但科学家们面对困境,情愿接受高级文明的条件,在获得真理后只活十分钟,“朝闻道,夕死可矣。”

  

  ▲ 霍金与弦理论学者大卫·葛罗斯、爱德华·威滕在印度塔塔基础研究院的2001年弦理论会议合照。图/Wikipedia

  在真理的祭坛上,压轴出场的就是霍金,“最后一个上真理祭坛的人是史蒂芬·霍金,他的电动轮椅沿着长长的坡道慢慢向上移动,像一只在树枝上爬行的昆虫。他那仿佛已抽去骨胳的绵软的身躯瘫陷在轮椅中,像一支在高温中变软且即将熔化的蜡烛。”

  而霍金的问题是:“宇宙的目的是什么?”这个问题他终其一生也没有得到答案,故事里的排险者也答不出来。高级文明的使者第一次表现出了无法知晓的悲哀,像一个最平常的普通人。

  

  ▲ 从宇宙中回望地球。图/NASA

  宇宙的魅力,正在于未知和亟待探寻。而霍金,早已成为人类好奇心和决心的代表。他曾在轮椅上畅游于时间与空间之中,虽然已经化作星辰,但人类的群星闪耀之时,没有人会忘记他的名字。

  - END -

  文丨西湖醋鱼

  本文系网易新闻·网易号“各有态度”特色内容

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