神秘月背之旅:来自中国月球车的凝望

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  中国的月球车见证了神秘的月球背面。

  玉兔2号持续为我们展示我们以前未曾见过的东西。

  中国的玉兔2号探测器,就像嫦娥四号着陆器在月球背面看到的一样。

  

  图片来自国家航天局

  中国的登陆月球背面计划已经有了历史性的转变向地下探索。

  嫦娥四号航天器于2019年1月2日在115英里(186千米)宽的卡门火山口着陆,成为第一个能完成一流软着陆在月球背面的探测器,即一直离地球更远的一端。

  

  一个叫玉兔2号(玉兔2号)的月球车在着陆几小时后从平稳的嫦娥四号着陆器上滚下。这两个太阳能航空器现在已经用各种科学工具测量了他们周围的环境一年多了,给我们展现了史无前例的月球背面的景象。

  

  在第一次发表的结果中,因为玉兔2号的地面渗透雷达仪器,让我们可以看到的景象包括月球表面以下的部分。在周三(2月26日)发表于科学进展的期刊上的一篇论文中,嫦娥4号的科学家们揭露了在月球车轮子下的灰色尘土的结构,这是根据玉兔2号在月球运作的前两天收集的雷达数据所得到的。(在月球上的一天大概是地球上的两周那么长。玉兔2 号和嫦娥4号着陆器在非常寒冷的月球夜晚会进入休眠状态,也是每次两周的时间。)

  

  研究者在冯·卡门层的玉兔2号下面发现了三个不同层。最顶层向下延伸了39英尺(12米),由相对均匀的月球风化层(土)组成,这其中还混合着一些大的石头。第二层,深度从39英尺到79英尺(24米),含有粗颗粒物质和大量的嵌入岩石。第三层,深度至少达130英尺(40米)——雷达都无法穿透——此处特征是粗颗粒和细颗粒物质交替出现,也会有嵌入岩石。

  

   由中科院国家天文台和中国科学院大学(北京)的李春来带领的团队在新的论文中写道:数据表明,“着陆点的地下内部结构本质上是由低损耗、高度多孔粒状材料,嵌入在不同形状的石块制造出来的”。

  这一结构还告诉我们关于该地区猛烈的历史,科学家们补充道:“考虑到这么强烈的地质约束,最合理的解释就是:序列是由一层风化层覆盖在从各火山口喷出的一系列沉积物上形成,这些沉积物在冯·卡门火山口层的月海玄武岩侵位之后逐渐累积。”

  

  那些黑暗的月海玄武岩是古老的火山活动的证据,以大约36亿年前的熔岩充斥着冯·卡门层。(Mare在意大利语中是“海”的意思。早期的天文学家认为月球上的这些大斑块是水体。)

  研究人员说,“玉兔2号”最新公布的观测结果还表明,探地雷达可以成为其他月球表面探测器发展的宝贵工具,特别是在鲜为人知的月球远端(月球背面)。

  研究人员写道:广泛使用这一工具“可以极大地提升我们对月球撞击和火山活动历史的理解,并可能为理解月球远端的地质演化带来新的曙光”。

  

  嫦娥四号着陆舱原本设计运行十二个月而玉兔二号仅有三个月。所以两个航天器都已经超出了它们的保修范围,且依旧保持运行良好;这两艘航天器最近被唤醒来开始它们第十五个月亮日的科研工作。嫦娥四号是中国雄心勃勃的机器人月球探索,即嫦娥项目的一部分,而这个项目则是以中国的月亮女神命名的。下一个任务,嫦娥五号样品回收计划,安排在今年下半年发起。

  

  相关知识

  嫦娥四号是一个机器人宇宙飞船任务,也是中国月球探索项目的第二阶段。它于二零一九年一月三号实现了在月球远端的首次软着陆。

  

  通信中继卫星鹊桥于二零一八年五月首次射到地球-月球L2点附近光环轨道。机器人着陆舱和玉兔二号月面车于二零一八年十二月七号发射并于二零一八年十二月十二号着陆月球远端之前进入月球轨道。这个任务紧跟着嫦娥三号,即第一个着陆月球的中国着陆舱。

  这个宇宙飞船最初作为嫦娥三号的备用而被建造并且在二零一三年嫦娥三号成功着陆后开始运行。嫦娥四号的结构被进行调整,以满足新的科学和性能上的目标。像它的前辈一样,任务是以中国的月亮女神嫦娥命名的。

  参考资料

  1.Wikipedia百科全书

  2.天文学名词

  3.Mike Wall -小意,夏未央,Freundschaft

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