埃隆·马斯克: “UFO摇杆"设备可自动连接星链互联网

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  本周一晚上,科技巨头埃隆·马斯克创建的火箭公司SpaceX将一批新的星链互联网卫星送入轨道。在现有的120个环绕地球的卫星基础上,又增加了60颗新的卫星,目前SspaceX总共有180颗互联网卫星发射到了太空。

  

  尽管今年5月发射的几颗试验性星链卫星已停止工作,但SpaceX目前管理的私人太空卫星数量超过了任何一家公司。目前在环绕地球运行的轨道上总计有2200多颗卫星在运行,其中美国运营的总数超过了1000颗,中国300多颗,俄罗斯160多颗。

  SpaceX的星链卫星计划才刚刚起步,该公司计划在2020年大约每两周发射60颗卫星,另外他们还计划今年晚些时候能够让发射30000颗卫星的计划获批,在2020年代结束之前将发射总量增加到最多4.2万颗。在几百个互联网卫星进入太空后,互联网将会启动,今年晚些时候可能有早期用户实现卫星上网。

  

  但如何准确地连接到SpaceX的下一代卫星互联网网络,仍是一个悬而未决的问题。在今年早些时候的一次新闻发布会上,马斯克描述了一款电脑驱动的天线终端,它看起来就像“一个中小型的披萨”。

  本周二,马斯克发布了一段关于互联网终端的有趣描述: 它看起来像一个架在长杆上的扁平圆形状的不明飞行物。人们猜测可能是固定在一根延长杆上的圆形天线,可以把它升到足够高,避开阻挡其视线的物体。

  星链终端有自动调整最佳角度对准可见天空网络的马达。操作说明书可能很简单,插入式插座,指向天空,用户无需弄清楚卫星方位在哪里,系统可以自动连接最佳卫星,于是天空互联网搞定。这些指令可以按任意顺序工作。不需要培训。

  

  马斯克此前曾表示,星链终端天线将实现电子控制,从而可以在不到一毫秒的时间内将连接从一颗不可视卫星切换到一颗可是卫星。根据他的推文,现在增加一个了转向马达,表明仅靠电子开关不足以维持与卫星的可靠连接。

  马斯克在2015年表示,SpaceX的终端机每台的成本为100到300美元。但是据行业分析师蒂姆·法拉尔(称,目前任何制造商出售此类设备的最便宜的价格约为1,000美元。与星链卫星本身一样,SpaceX也在设计和制造终端,总裁兼首席运营官格温妮肖特威尔在10月的时候对记者表示,这并不是一件容易的事。

  

  星链并不是唯一一个致力于发射大型互联网卫星的项目。铱星公司正在加强自己的网络,OneWeb也是如此。像亚马逊这样的大型科技公司也在寻求建立自己的天空舰队。据彭博社报道,苹果也在悄悄地开发这项技术。

  

  尽管这些天空舰队可以以前所未有的速度、无处不在和低成本的互联网覆盖地球,但并不是每个人都喜欢它们。天文学家们已经多次大声地表达了他们对夜空中增多的卫星的亮度的不满,因为它们影响了天文学家对宇宙的观测。值得称赞的是,SpaceX在其新造的星链卫星面向地球的一面涂上了一层物质,使其不再那么闪亮,不过这一举措目前还处于试验阶段。

  另外一个令人担忧的问题是太空垃圾,发射这么多卫星会增加轨道碰撞和碎片区域的风险。SpaceX公司表示,该公司的星链卫星使用了一个小型的氪离子引擎进行移动,可以自动躲避高速威胁,不过去年9月的一次通讯失误导致该公司与欧洲的一颗卫星险些相撞,而当时该公司并没有主动回应改变卫星轨道。

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