此人5年间抓太平天国幼天王和苗民元帅,成首富建几十幢豪华别墅

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  湖南邵阳塘田市镇的夫夷江畔,此地河水清澈,两岸树木苍天,自然环境优美,地形开阔平坦,山水宜人,在河的一侧,有一处大型的建筑,前后7排,每排有左中右三栋,坐北朝南,面对夫夷江,斜对面是南岳衡山72峰之一最南边的芙蓉峰,人称是一块风水宝地,这便是曾被晚清诰授光禄大夫、头品顶戴,赏戴花翎,赏穿黄马褂,世袭骑都尉兼一云骑尉,追赠太子少保,紫光阁画像,誉为“中兴功臣”席宝田的别墅群。

  

  席宝田的别墅群依山而建,坐北朝南,背靠旋帽岭,面对稻田,应水从田园中蜿蜒而过。建筑群从东向西依次排列,由石生槽门、资生槽门、龙眼槽门、仲篪槽门、井眼槽门、六合槽门、霞轩槽门等席姓院落组成,彼此相邻,长达1000余米。均为官宅大院。院墙为条石垫基、青砖砌就,高约4至6米。院第前的建筑物是门楼(本地俗称槽门),槽门前均有石灰岩条石与方形石板铺就的椭圆或方形坪台,供落轿下马之用。院门前建有方形或半月形池塘,水映槽门,独具特色。院内是多正多横的房屋格局,工艺精湛。

  

  席宝田别墅,始建于清光绪3年(1877年),历经10年才完工,整个院落占地面积9500多平方米,第一排是前门,拆掉了二栋,只留下右栋。第二排保存完好的三栋,其中左栋后面只连有二栋,再后面是个消防池和菜园,中右栋后面连有四栋。中栋大于左右栋,每栋有5间房,左右栋是三间,都是造型规整,对称平行,后因历史原因拆除一部分,现共存16栋,大小房间60余间,建筑面积2448平方。

  

  别墅的建筑风格体都是木结构梁架,卧室都有二层,有扶梯上去,木板上嵌有方格花窗,上盖青瓦,地铺四方青砖,两侧山墙以青砖构筑,封火墙高于屋面,硬山顶式屋面。除最后栋外,每栋前后都无外墙,左右栋与中栋之间有水星房联结,前栋与后栋之间由天井连接,天井两侧是过亭,左右互通。下水道设计严谨,天井收集的雨水,由暗道排出,整个院落浑然一体,雨不湿鞋,晴不曝日。别墅每一幢窗棂雕花图案精美别致、形状各异、手工精湛、美轮美奂、栩栩如生,堪称一绝。

  

  席宝田被人称永州首富,他的别墅是湖南存清代建筑最豪华的别墅群,比同时代湘军名将曾国藩、左宗棠、江忠源、刘坤一、刘长佑等规模都要大得多,气派得多。那么,可能有人会问,他当初既然军职不高,为什么会有如此之巨的财富呢?

  

  席宝田,清道光九年(1829)出生于今东安县伍家桥乡,青年时代曾就读于长沙岳麓书院。咸丰二年(1852)在乡举办团练,对抗太平军,随后,被刘长佑招参军事,随从转战江西,镇压太平军,后率部参与解除太平军对宝庆之围,擢知府,奉湖南巡抚骆秉章之命,招募“精毅营”开赴道州、桂阳等地作战,被清廷重用。

  

  席宝田真正发迹的时间是1864年9月,他在江西赣南一带阻击太平军,凑巧的是,那一年六月太平天国天王洪秀全病故,其子洪天贵福即位幼天王,一个多月后,太平天国都城天京被湘军攻陷,幼天王洪天贵福在干王洪仁等一班文武大臣的簇拥下,来到了席宝田负责阻击的江西石城杨家牌一带,得知这消息后,席宝田率军截击并传下死命令“不擒幼逆(指幼天王,引者按),毋得收队”,驱众昼夜紧追不舍。

  

  这天半夜三更时分,疲惫不堪的太平军被席宝田追击多日来到杨家牌村子时,认为追兵没有那么快赶上,开始埋锅造饭,袅袅炊烟在山野间升起。难得片刻休整的太平军将士席地而坐,准备享用晚餐时,席宝田立即率部悄然展开偷袭。一场剿灭太平军最后余烬的大网,就在夜幕的掩护下张开了。

  

  这场恶仗打下来,由于席宝田始终亲自在一线指挥,后援源源不断,偷偷地完成包围圈,经过血战,最终这支太平天国的首脑机关因寡不敌众,全军覆没,干王洪仁、昭王黄文英等四王被俘,幼天王洪天贵福当时虽然侥幸逃脱,但在十几天后又被抓获,接到解押到南昌,不久之后在南昌就地凌迟处死,太平天国从此也就宣告灭亡。

  

  抓捕了首逆的席宝田自然是有了大功,于是升官非常快,历任同知直隶州、知府、道员加按察使、布政使、云南按察使、骑都尉等职,被赏赐业铿额巴图鲁、太子少保等称号,并赐穿黄马褂,封云骑尉世职。尤其是把太平天国首脑机关一锅端,使这个纵横中国江南富庶之地十多年,聚集无数财富的天国首脑全抓住了。举一个例子,天京失陷忠王秀成兵败落荒而逃,被抓捕时用绉沙带捆携带着一大包裹金银财宝在身上,其价值连城谁也无法估算。一个王爷都身负巨资,何况席宝田抓住的是众多王爷呢?其财富的数量是可想而知的。

  

  席宝田剿灭太平天国三年后的同治六年(1867),奉令专办贵州军务,统军入黔,镇压苗民起义。公元1870年,席宝田率湘勇设营三十余座,以十一营进逼施洞口,双方激战,苗民起义被封为元帅的张秀眉,被迫退守台拱,伤亡惨重,转移至雷公山。殊死奋战,最后力竭被俘。槛押长沙,受尽酷刑,矢志不渝,坚强不屈。是年秋,在长沙英勇就义。张秀眉领导的持续十八年之久的轰轰烈烈的贵州苗民起义,在席宝田的镇压下失败了。

  

  席宝田这名趁势而起的乱世英雄,短短五年的时间,剿灭了二场大起义的首脑机关,这在历史上是罕见的,因此,他能积累的如此大的财富,也并不意外的,在那个年代的战争,就算是普通士兵打了胜仗掠夺财物也是见者有份,所以,后来席宝田的同僚唐浩明在书中说:“人一船船运出去,银子一船船运回来”。于是,席宝田耗资巨大而建筑如此豪华的别墅,虽然一百多年过去了,还是令无数后人惊叹不已。

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