从“0”到“1”,再到世界领先:这个团队让更多中国患者用得起高端医疗设备

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  摘要:联影医疗技术集团有限公司研发团队让众多中国医院实现装备升级,并进入欧美发达国家市场。

  

  年初,北京人民大会堂。当来自联影医疗技术集团有限公司的褚旭博士接过沉甸甸的“杰出工程师”的奖杯时,他想起了自己曾经在清华大学钻研核磁共振技术的日子。

  
“那时我们系只有一台网络分析仪,核心部件的基础元器件基本都依赖进口;懂磁共振技术的人屈指可数。”褚旭告诉记者,那段时间里,国内发展高端医疗影像核心技术,可以说天时、地利、人和,一个条件都不具备。
截至目前,联影已向市场推出掌握完全自主知识产权的68款产品,在高端医疗设备领域实现全部关键部件与核心技术自主研发,填补了一系列国内、国际空白,让众多中国医院实现装备升级,并且进入欧美发达国家市场。
“外国人能做的,中国人为什么不能做?”褚旭和他的团队,再一次用行动证明,奋斗是一切奇迹的源泉。

  

  GPA(梯度功率放大器)

  荒漠中开垦田地
每一项科技领域的最尖端技术,突破起来都如同在荒漠上开垦田地。比如在高端医疗设备中,仅PET/MR整机就包含21个子系统和核心部件,以及9500种、25万个材料和元器件,复杂程度可见一斑。
“我在2005年读博士时就接触到MR整机中的梯度功率放大器,但当时因为实验设备、人才、资金等的限制,一直到博士毕业都没能和导师的团队一起实现自主研发。”如今在联影医疗功率部件事业部担任总裁的褚旭回忆。
因条件所限,褚旭和团队中的曹彬、张曦等工程师在博士毕业后,都选择在跨国公司继续从事高端医疗设备的研制。“在跨国公司做久了,大家都有些迷茫,感觉自己只是在外围打工,更别说实现自主研发的梦想了。”医疗功率部件事业部副总裁曹彬说。
2011年,联影在上海成立。自成立之初,联影就抛弃仿制和只做整机集成的发展路线,希望通过自主创新在高端医疗设备领域帮助中国实现突围,这与褚旭、曹彬、张曦等人的想法不谋而合。从2012年开始,这批具备丰富经验的工程师放弃跨国企业的优厚待遇,陆续加入联影,带着一批年轻的应届毕业生,联影研发团队从萌芽开始有了茁壮成长的根基。

  死胡同里找亮光
联影医疗功率事业部的研发团队正式投入研发项目之前,国内高端医疗设备行业的核心部件研发几乎处于“从0开始”的阶段。
从“0到1”是一个怎样的过程?“只有当我们知道别人为什么不走这条路的时候,我们才能知道约束在哪儿。”褚旭说,发现“死胡同”是创新的第一步,通过新的手段能让原来走不通的路走通,这就实现了策源创新。
2014年,曹彬主要负责研发的梯度功率放大器已经可以成像,但在某一次测试时,团队发现底层有一个元件偶尔会被干扰,这会导致一个开关器件在长期使用中存在误触发的可能。“虽然当时暂时还没出现过误触发的问题,但这件事并不让我们100%放心。”曹彬回忆,为了这件事,团队内部也产生了激烈的争论:到底要不要更换更合适的零部件?不更换,问题似乎不算很大;如果更换,则需要改变机械整体布局让整个梯度功率放大器的设计推倒重来。

  为了彻底消除这一风险,研发团队最终决定推倒重来。“虽然这个决定最终让我们的产品晚上市了两年,但也因为我们的坚持,我们的产品不但实现技术上的世界领先,还实现了质量上的世界领先。”褚旭说。
当第一项核心技术实现了“0到1”的突破,创新就有了“多米诺骨牌”效应。截至目前,联影攻克了一系列关键技术,比如实现了PET数字光导探测器、MR超导磁体、MR梯度功率放大器、MR射频功率放大器、CT时空探测器、RT多叶光栅等全线高端医学影像及放疗产品核心部件的自主研发。有业内人士认为,这些核心部件的国产化不仅填补了行业里数十年的技术空白,并且在许多性能指标上超过国际同类型的产品。

  应届生短短几年就独当一面
联影的研发团队组建之初,国内人才极度匮乏。经过近10年的研发和培养,联影已经摸索出一条自己的高端医疗设备研发的人才培养之路,很多年轻人才都能在短短几年的研发经历中快速成长,甚至独当一面。联影医疗功率部件事业部经理张铁山,就是其中的佼佼者。
2017年,张铁山从清华大学博士毕业就加入了联影医疗功率部事业部。“我刚入职的时候,团队每个应届生都会配一位资深工程师做导师。”张铁山认为,“导师制”是自己能在工作中迅速上手的重要原因之一。在联影,每位导师都有着自己的“秘籍”,他们会从细节入手,把研发的来龙去脉和相关文献、资料都教授给自己的学生。在此之外,这些导师还会定期给应届生做指导总结,让他们尽快适应工作投入研发。
褚旭认为,在自己的团队中,从应届生培养符合要求的科研人才,最重要是赋予他们认可。“我们产品研发和基础科研一样,要出成果,而要出成果,就需要一个有价值和挑战性的课题。”在联影,这样有价值和挑战性的课题就是让应届生从零开始,从核心做起,而不是做重复性的工作。
目前,联影医疗功率部件事业部已经聚集了80多位研发人员,其中一大批都从应届生成长而来。
从研发人员梯队建设到产品线的建设,联影在实现“0到1”的突破后正朝着国际领先水平坚定地前进。褚旭表示,产品领先了,他们更希望的是让中国有更多的医院可以装备上更好的设备。
目前,国内一些乡镇医疗机构已经可以安装上像CT、MR这样的高端医疗设备。“正是因为我们的自主研发,推动了市场上进口同类型产品价格也开始大幅下降。”褚旭和他团队工程师的愿望正在实现:让更多的中国医院得以实现装备升级,使更多的中国老百姓享受到更好的医疗资源。

  栏目主编:徐蒙 文字编辑:张煜 题图来源:徐程 摄 图片编辑:邵竞 题图说明:联影医疗功率部件事业部在开会。

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