论文像素级抄袭、网课骗钱,AI网红老师Siraj遭行业大牛抵制

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  边策 鱼羊 发自 凹非寺

  量子位 报道 | 公众号 QbitAI

  

  这也割袍,那也断交,AI界网红Siraj Raval这回真成了过街老鼠。

  而且下场“喊打”的,不少都是业界知名大佬。

  在MIT教授Lex Fridman从自己的社交媒体上删除了一切有关Siraj的内容之后,谷歌AI掌门人Jeff Dean也公开宣布:取关Siraj Raval。

  

  谷歌大脑首席科学家Douglas Eck则带头呼吁:这种渣渣,批判他,取关他!

  

  fast.ai的联合创始人Rachel Thomas更是后悔不已:

  

采访过Siraj Raval都成人生污点了。

  

  被一众大佬手撕,Siraj Raval(西拉杰·拉瓦尔)何许人也?

  他是YouTube知名播主,其AI网络课程在国外大受欢迎。如果要做个类比,他在英语AI网课中的知名度,就如同李笑来在币圈一样。

  然而现在,这位网红人设崩塌得稀碎,不仅付费网课被指骗钱,发表的论文竟然也是赤裸裸的抄袭——全靠Ctrl+C和Ctrl+V。

  

  此前被指“骗钱”,Siraj还依然面不改色心不跳,照常直播蹦跶,还公开引用“自己”论文。

  然而说巧不巧,曼彻斯特大学研究员Andrew M. Webb随手一查——这样复制粘贴的论文也太侮辱别人智商了吧?

  

  随后鼓破万人捶,更多网友纷纷下场揭露,昔日网红Siraj,今日底裤都不剩……

  

  △扒皮贴reddit热度2000

  也算是AI太火,泥沙俱下,Siraj以一己之力,震碎AI界三观。

  爆红的网课

  Siraj有多火爆?看看他曾经的关注者们就知道了:Jeff Dean,Ian Goodfellow,Franois Chollet…(均已取关)

  本科毕业于哥伦比亚大学(被网友质疑是肄业),2016年开始在YouTube上传人工智能、区块链相关课程,Siraj以这样的画风——

  

  △唱跳rap

  被称为AI界的最强Rapper。

  他还创办了AI学习社区School of AI,并称这是一个非营利组织,旨在为地球上的任何人提供世界一流的AI教育。

  据称,有超过百万学生看过他的网课。而他在GitHub上的每个项目也都几千个星星。

  

  △Siraj Raval部分GitHub项目

  三个月学会数据科学,六星期深度学习速成……几乎每个教程都打着速成的旗号。

  而且大谈特谈学习AI赚钱之道,就差取个“通往财富自由之路”的书名标题了。

  因为这履历这口才和这忽悠能力,起初真是追随者众,商业前景一片光明。

  不过,在他“顺势”推出了收费课程Make Money with Machine Learning(用机器学习赚钱)之后,Siraj摊上事了。

  人设崩塌导火索:利用知识付费骗钱

  让Siraj摊上事的是他开设的一门“用机器学习赚钱”网络课程。

  光听名字就能知道这是网友们喜闻乐见的知识付费网络课,但价格一点不亲民,比一般Udacity和Coursera的课程贵很多,全部学完要交199美元——折合人民币近1300元。

  

  他还声称精力有限,为了专注于少数学生,因此限额500人。

  即便如此,按照这种限额,这一项课程也能为他入账10万美元。

  当然,凭着Siraj积攒下超高人气,课程爆满肯定不成问题。

  但猫腻也就此开始暴露。

  付费学员随后发现,Siraj不仅对课程不建交流群,而且一些学员试图通过聊天软件Slack交流时还发现,他们之间根本无法互相联系。

  这自然是有意为之。

  Siraj实际采取了分批建群的方法,前后总共招收了1200名学生,也就是说以“限量”营销之名,利用信息差,偷偷行扩招之实,目的就是尽可能多赚钱。

  

  知道真相的学生一来因“虚假宣传”而愤怒,二还发现课程质量和承诺,跟报名时的宣传简直天上地下。

  其中重要一项就是个性化帮助,完全食言了。

  Siraj只是每周放出30分钟的视频课程,并且给大家一段答疑时间。说好的专注于少数学生呢?

  更讽刺的是,学生发现课程内容在GitHub上都能免费找到……这还得了?

  拿着免费开源的东西用来挣钱,这本身就违反了开源社区的精神,为广大程序员所不齿。

  于是学员纷纷要求退款退课,声势越来越大。

  但生财有道的Siraj又怎会轻易放掉到嘴的肉。他把学员们迁移到另一个聊天软件Discord中,且专门设置程序,所有包含“退款”一词的消息,一律被删除。

  如果有人去他的YouTube或者Twitter上回复要求退款,Siraj则一律把他们拉黑。

  随后Siraj还在网页上添加了退款政策,但要求是退款必须在注册课程后的14天之内完成。

  不过这显然违背加州法律,因为消费者有权在30天内要求退款。

  最终,Siraj顶不住网友舆论的巨大压力,也可能是出于对吃官司的担忧,他权衡再三后宣布对课程不满意且付款在30天之内的学生,可以提供全额退款。

  

  当然,经此一役,网红人设算是崩了。

  之前也算侧面“粉”过Siraj的MIT的教师兼研究员Lex Fridman,上一周也被网友发现悄然删除了关于Siraj的所有推荐。

  论文被发现“像素级”抄袭

  然而事情还不算完。

  让Siraj人设彻底崩塌的是他“像素级”抄袭他人学术论文。

  在这篇帖子下面,一名网友说早就发现了Siraj的骗子本质,特别是从他的“Neural Qubit”视频开始。在这个视频里,他只是总结了Nathan Killoran论文的结果,添加了一些主观的极具争议性的生物学理论,但却声称是他自己的研究。

  甚至他发布到GitHub上的代码也只是复制粘贴别人的版本,而且删除了其中的许可证,并更改了一些常量。

  昨天,更是有人在Twitter上详细分析了Siraj和Nathan Killoran两篇论文的差异,等于将Siraj的抄袭定罪。

  可以看到Siraj几乎是成段成段的抄袭。两篇文章的的图表、公式甚至是所用的符号都一模一样。

  甚至还有细心的网友发现,Siraj的抄袭可谓是“真·像素级”的,就是真的去截图。

  一般做学术的人写论文都会用LaTeX编辑公式,而Siraj论文里公式的分辨率居然比原论文低。

  

  没错他的论文里图表就是这么模糊。一个合理的解释就是,他就是直接复制粘贴别人论文里的图片。

  可能连“洗稿”都觉得费力气。

  当然,还有人说,也许Siraj根本不知道LaTeX,他的大学成绩是B,而且也没读过研究生,他没有撰写专业学术论文的能力。

  但就算是不会LaTeX,这抄袭也太不走心了。本科生在粘贴公式的时候,遇到分辨率不佳的情况,还知道去Word里编辑一下而不是直接粘贴图片。

  难怪有人评价,这简直就是一个Ctrl+C、Ctrl+V级别的抄袭。

  大佬割席,Siraj道歉

  倘若说Siraj网课扩招不过是“恰饭”的姿势不太好看,但是抄袭学术论文、开源代码就等于让自己在圈子里被判了“死刑”。

  很多原先关注过Siraj的大佬们纷纷表示取消关注,其中就包括谷歌传奇Jeff Dean。

  一位AI爱好者说,Jeff的表态很重要,很多人看到Jeff取关,就可以避免Siraj的骗局。

  Siraj也看到声势如此,再也不死扛了。

  在经历罕见的沉默后,面对着网友挖出的种种证据,Siraj几个小时前终于在自己的Twitter上道歉,并且在全网删除了这篇涉嫌抄袭的论文。

  但依然有人被蒙在鼓里,比如欧洲航天局,甚至还邀请他参加活动发表演讲。

  只是当初有多少粉丝,现在就有多少黑,热心网友自愿架设“防忽悠咨询热线”,还主动向欧洲航天局发电子邮件,说Siraj的学术道德受到质疑,呼吁抵制他的演讲。

  

  另外值得注意的是,Siraj这些年来也不忘来中国圈钱。

  去年还有国内的区块链社区邀请与之合作,甚至将其称为“机器学习界的耶稣”。

  

  当然,现在复盘追溯,其实Siraj行为不端也并非毫无马脚。

  但因为之前在机器学习领域具有超高的知名度,加上个人太会营销,之前网友对他圈钱的指责,没有形成声势。

  而且Siraj起初获得认可,确实也有过人之处,毕竟在这个领域里,活泼多样的讲课形式确实独具特色。

  然而动机不纯、突破学术道德底线,还妄图利用信息差赚钱捞金,最后人设难免自取灭亡。

  总之,出来混迟早要还。

  在AI领域造假,迟早会被扒皮吊打。是吧?

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