此公司在中国有百年历史,赚中国钱富得流油,现今还是世界五百强

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  众所周知,索马里海域的海盗向来猖獗,很多的海上贸易商,都曾受到过他们的伤害。

  

  所以,为了应付海盗,一些英国商人就准备建立一支“私人海军”,希望能用这支海军队伍,来保护自己的商船,预计几个月后,这支海军就可以开启自己的护航使命了。而这次活动的发起人,就是有着一百多年历史的怡和集团旗下的保险顾问集团。

  其实,在19世纪初的时候,该集团在向中国运输鸦片的时候,就曾遭到了海盗的威胁。

  1832年,来自苏格兰的渣甸及马甸臣一起在广州建立了渣甸洋行,这就是后来闻名东方的怡和洋行的最初原型。早在建立洋行之前,两人就已经在广东做了多年的鸦片生意。1834年,一直被东印度公司享受的对华贸易的垄断特权被终结。

  在当时,飞剪船队的运输速度要远远优于其他船队,所以,渣甸洋行就凭借着自己的运输优势,在鸦片领域拥有了一定的实力。但是,好景不长,清政府为了控制国内的白银外流,在鸦片贸易领域设定了很多的限制。

  1835年,渣甸受不了这样的政策限制,就派搭档马地臣回国劝说政府对中国采用强硬行动,甚至,要求派出舰队来威慑中国。但是,马地臣的游说并没有成功,担任英国外相的威灵顿公爵,还特别的鄙视他。马地臣回到中国之后,就对渣甸说,他回国被一个傲慢的蠢货侮辱了。

  

  1839年,渣甸再次回国游说政府。

  当他在一月份准备从澳门回国的时候,清朝大臣林则徐正在赶往广东的路上,他此行就是为了禁烟。但是,渣甸却是清朝皇帝钦定的烟贩,清政府也认为:鸦片之所以可以在中国随意流通,主要就是因为这个外国人在作祟。

  渣甸算是侥幸逃过一劫,但是,留下的马地臣就没有那么幸运了。他在禁烟运动中,被迫上缴了七千多箱鸦片,还发誓永远不再来清朝,并立了字据于1839年被驱除出大清国土。但是,马地臣根本不愿离开,他一直赖在沿海地区,甚至,多次派代表团回英国游说。

  马地臣的另一个伙伴渣甸则不遗余力地在英国奔走呼号,妄图唆使英国发动对中国的战争。最后,他终于面见了帕默斯顿外相,并展示了自己的作战计划。渣甸的作战计划十分详尽,不仅包括战争策略、地图以及政治保障的需求,还将军队及军舰的补给也囊括了进去。

  渣甸主张夺取香港,他期望以此作为新的贸易据点。

  

  1840年,渣甸梦寐以求的鸦片战争爆发了。

  在战争期间,渣甸的洋行不仅帮助英军制定计划和战略,还为他们提供了许多的物资援助。洋行拥有的那些的运输船,也都租借给了英国舰队,船只的船长也为军舰充当了领航员,其他的船员则为英军做翻译。

  并且,渣甸还将自己卖鸦片赚取的白银,在英国兑换为钞票,并把它捐赠给了军队做为军费。1842年,鸦片战争结束,中国被迫签订了《南京条约》,条约中规定:清朝必须割让香港岛给英国,并进一步开放广州及上海等五地的通商口岸。

  英国作为这场战争的胜利者,怡和洋行也获得了之前被缴获的鸦片赔偿金。其实,早在1841年,怡和洋行就在香港岛,建立了属于英国人的第一栋建筑。1844年,渣甸洋行不仅将总部搬到了香港,还改名为“怡和洋行”,渣甸作为洋行的创始者,被称为“大班”。

  多年后,英国籍作家詹姆斯·克莱威尔就以渣甸的经历为素材,在1966年出版了风靡西方的“冒险小说”《大班》。1986年,好莱坞还拍摄了一部名为《大班》的同名电影,但因为片中传达的殖民主义思想,以及华人女性的露点出镜,导致这部影片在中国的评价不是很高。

  

  话说,马地臣与渣甸在获得了巨额的财富之后,他们就返回英国做了议员和庄园主,并把构建东方商业帝国的任务,交给了他们的子侄。1858年,清朝又与英国签订了《通商章程善后条约》,该条约规定:鸦片贸易成为合法的商业行为,怡和洋行再一次获得了暴利。

  从1863年到1864年,怡和洋行的营业额共计1223万两白银,鸦片的销售额就占据了五分之三。但是,随着鸦片销售利润的走低,怡和洋行在1872年,结束了这一项业务。从此之后,怡和洋行的业务就逐渐多元化。到抗日战争之前,怡和洋行已经是远东最大的英属财团了。

  这里,值得提起的是,中国的第一条铁路——吴淞铁路,居然是怡和洋行兴建的。1876年,吴淞铁路在运营之后,就引起了轰动。虽然,一张火车票的价格等同于两斗半米,但是,依然有很多人前往体验。修建铁路的行为,在当时并不被认可,甚至后来被地方政府购入,拆除。

  其实,修建铁路已经是大势所趋,自1898年开始,怡和洋行就大力投资铁路事业,像1908年建成的沪宁铁路就是他们修建的。

  

  并且,为了更好的推进对华贸易,怡和洋行还与当时的清朝权贵们建立了十分密切的关系,其中,就有李鸿章、张之洞、左宗棠等。

  当初,左宗棠在出征新疆的时候,怡和洋行就参与了“西征借款”。当时,洋行的高层就承认:这次借款既是一次投资,更是一次公关。中法战争时期,怡和洋行又向清朝出借了524万两白银。除此之外,怡和洋行还开始了军火贸易。

  胡雪岩能为左宗棠采买军需物资,其中,就有怡和洋行的协助。李鸿章主要的军火采购对象是德国,但是,怡和洋行也是十分重要的军火渠道。直到民国时期,军火贸易仍然是怡和洋行的重要业务,他们曾经就帮助过张作霖,为东北军采买了大批英国新式武器。

  在侵华战争爆发后,怡和洋行遭受了很大的冲击。二战之后,由于国民党在内战中节节败退,所以,怡和洋行也渐渐退出了内地。到了1954年,怡和洋行关闭了在内地的最后一个办事处,这也标志着怡和洋行的好日子已经过去了。

  

  可以说,作为拥有100多年历史的洋行,怡和洋行在香港非常有影响力。甚至,在上世纪六七十年代,香港坊间就流传着:“香港的统治者依次是马会、怡和、汇丰和港督。”可见,怡和洋行的地位依旧显赫,当时,怡和洋行就在中环和尖沙咀都拥有地产、楼盘。

  1984年,中英双方因为香港问题的谈判进入到了关键时期,当时,怡和集团的主席突然宣布,将公司的注册地从香港转移到百慕大。在“九七大限”的悲观情况下,怡和洋行的举动,无疑会引起股市的巨大变动,也会使香港的众多企业纷纷离开香港。

  1992年,怡和洋行旗下的多家上市公司将上市地改至伦敦。1994年,怡和洋行正式宣布退出香港证券市场。然而,怡和洋行半数以上的利润,都来源于香港和内地的业务,所以,怡和洋行想撤出中国市场,也不是一件容易之事。

  但在“九七前夕”,怡和洋行的太平洋集团,居然退出了“根在香港,心在香港”的广告,还向大众承诺不会撤离香港。

  

  直至今天,怡和集团的总部虽然早已经搬离香港,但是,他们大部分的业务却都在香港。

  另一方面,在中国改革开放之后,返回内地的怡和洋行也在拓展业务,像:北京航空食品有限公司,就是他们的首家合资企业。近几年,怡和集团的管理层,也在频繁的拜访中国高层,中方对怡和集团扩大对华投资也表示热烈的欢迎。

  下面则是怡和集团的《财富》排名:

  2007年度《财富》全球最大五公司排名中名列第四百五十七;

  2008年度《财富》全球最大五公司排名中名列第四百三十七;

  2009年度《财富》全球最大五公司排名中名列第四百一十一;

  2010年度《财富》全球最大五公司排名中名列第三百八十二;

  ... ...

  2018年度《财富》全球最大五公司排名中名列第二百八十三;

  2019年度《财富》全球最大五公司排名中名列第二百八十一。

  

  可以说,怡和洋行在中国的发展与变化,也是两国之间的发展与变化,随着时代的发展,国与国之间也有了很多的贸易往来。不管过去如何,世人都要以发展的眼光看待问题,以发展的眼光看待国际贸易的发展,从而持续壮大中国的发展。

  参考资料:

  【《怡和洋行发展史》《中国近代现代史》、《鸦片战争》、《财富》】

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