从“美神”到“妓女”:维纳斯为何被画家的双手拉入人间?

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“她是众多女神中最美的一位,也是被历来艺术家描写刻画最多的一位。”

  为何维纳斯作为希腊女神,却在西方艺术中地位如此超然?

  纵观艺术史,除了尊贵的女神、怀春的少女,为何还有丑陋、甚至作为妓女的维纳斯存在?

  艺术家们是怎样在千年的历史中,将女神拉入凡尘?

  咱们今天讲讲维纳斯的故事。

  被选择的美神——《帕里斯的审判》

  当脚步声荡漾在美术馆冰冷的大理石地板。

  您或许会看到这样一个热闹的画面:一位年轻男子与三位窈窕美人相会,男女之间,往往还会有一颗金色的苹果熠熠生辉。

  那么十有八九,您是与“帕里斯的审判”这一艺术主题相会了。

  其实啊,那三位女性都不是凡人,而是赫拉、雅典娜、维纳斯这希腊神话中最重要的三女神。

  那年轻男子,是希腊王子帕里斯,因为手握金苹果,他能够以凡人身份评判三位女神谁最美丽。

  为了拉拢这位男性裁判,三女神各出奇招:

  赫拉以权势为诱饵,允诺帕里斯将成为最伟大的君主。

  雅典娜用荣耀作交换,宣称帕里斯将成为伟大的英雄。

  但最后的胜利者,却是我们今天的主角——维纳斯。

  她拿到金苹果的条件是,帕里斯将迎娶全世界最美貌的女人。

  他也确实如愿以偿,成功拐走了斯巴达王后海伦,却导致了长达十年,血腥而旷日持久的“特洛伊战争”。

  实际上“帕里斯的审判”这一题材,堪称是欧洲文艺复兴后的常见绘画题材之一了。

  

  为什么画家合观众们如此喜爱这一题材?

  与其说,是王子帕里斯选择了最美丽的女人和女神,不如说,是经历了中世纪千年的人性压抑后的西方人,选择了代表“美“与“爱”的维纳斯。

  而这,只有在文艺复兴后人类放下被强加的宗教原罪,认识到自身从肉体到精神上独具一格的宝贵价值后,才会出现的选择。

  毕竟,无论是最伟大的君主、还是最伟大的英雄,最后都不过是漫长史书中的几行小字,历史长河中的一点浪花。

  但此生所能感受到、触摸到、体会到的“美”与“爱”,却是是实实在在的,是人一生回首往事时那最美好的回忆。

  因而,帕里斯将最美的桂冠,毫无保留地给献给维纳斯。

  

  
千面女神的诞生

  虽然贵为爱与美的象征,但纵观历史,维纳斯在各人的画笔下却并非一成不变的。

  不同时期、不同社会背景都会导致一个独特的维纳斯形象出现。

  作为希腊神话中的一名神祇,“维纳斯”其实是罗马人的叫法,她希腊原名“阿佛洛狄忒“,“Aphrodite”原意是“从海水的泡沫里诞生”。

  关于她的身世,一种说法说她是宙斯和海洋女神狄俄涅的女儿,还有一种说法认为她是从父亲,也就是天空之神乌拉诺斯被子孙阉割后的生殖器坠入大海而出生的。除了这些关于身世的 传说,对于她的经历也有很多的说法。也有学者认为维纳斯最初为丰产女神,而后才逐渐演变出了爱神、美神这些面容。

  到了大约公元前三世纪,伴随着新崛起的古罗马帝国对古希腊文明的征服,“阿芙洛狄忒”逐步与罗马女神“维纳斯”融合,成为同一位神明的不同姓名。

  但就重要性而言,在希腊神话体系下的维纳斯,其地位并不如赫拉跟雅典娜重要,更遑论宙斯了。

  可纵观西方艺术史,维纳斯的形象却反而频繁出现在艺术家手中。

  无论是号称预兆了文艺复兴之花盛开的《维纳斯诞生》,还是提香笔下斜躺而香艳的《乌尔比诺维纳斯》,亦或者乔内乔尔《沉睡的维纳斯》中与自然美景合而为一的绝美少女。

  维纳斯都堪称是艺术史中:“美人中的美人,女神中的女神。”

  在雕塑领域,远在古希腊的雕塑家们,同样极为热衷用双手雕刻出爱与美的象征,因此维纳斯也堪称是雕像中被表现最多的女神之一。

  有趣的是,维纳斯的神性也只维持了不过几百年。

  工业革命和现代社会的到来,让人类的漫天神明逐步丧失了神性。

  19世纪末,马奈的一副《奥林匹亚》,以妓女为模特,挑衅的往向观看者,正式宣告:美神跌落神坛。

  
从斯巴达三百勇士到断臂维纳斯

  但凡有神话的民族,大多都有自己所信仰的美神、爱神。

  天界的维纳斯,代表着永恒的爱与美,而落入凡尘,也就不免带着尘世的爱和生殖上的内涵。

  鉴于维纳斯的这一特征,很多历史上表达女性躯体美、或是带有生殖崇拜的神明,都以“维纳斯”来命名。

  

  像这个原始人雕刻出的《威林多夫的维纳斯》,是目前发现的最早的人类雕塑。

  鉴于大多数原始人母系氏族主导的社会结构,人类如果要维系族群繁衍生息,必须要靠大量的繁殖行为,因而对生殖崇拜到了极致。

  所以,这些远古雕塑的女性特征被最大化的强调和夸张,能生儿育女,就是最美的女性。故此,虽然在当代人眼里这些雕塑堪称粗陋,却依旧大多以维纳斯来命名,原因就在于此。

  

  而我们最熟悉的维纳斯形象,要数古希腊时期的代表作《米洛的维纳斯》(断臂维纳斯)了,小学生中学生写作文、但凡涉及到残缺、遗憾,往往要拿它的断臂出来作为缺憾美说说事。

  可古希腊,这个有着斯巴达300勇士、诞生了马拉松、奥林匹克,崇尚健美、极富男性气概的文化,为何会诞生如此众多高雅美丽的女神雕塑?

  这其实是一个硬币的正反两面。出于战争需要和环境影响,古希腊人在常年不断地体育运动中练就了出色而富有美感的肉体,这是西方人对人体艺术迷恋的启蒙和源头所在。

  斯巴达三百勇士的光荣历史,既让古希腊人神往不已,也让他们的文化中对英雄有着无比的迷恋之情。但随着伯罗奔尼撒战争的血腥攻杀,古希腊文明就此走向衰退。到了希腊化时期,纵情享乐成了人们的生活方式,以往那些自我牺牲的英雄成了不合时宜的摆设,从阳刚转向阴柔,美人与承载女性躯体的女神们开始成为新的社会风尚。

  《米洛的维纳斯》就是在这一时期诞生。雕塑家们用灵巧的双手,将天界的女神拉入尘世,试图让爱和美的极致,复活在雪白的大理石中。

  因此,她的表情平静高贵,静穆伟大,堪称是古希腊文明的标志与象征。

  而维纳斯为什么会断臂?这其实是西方殖民者的杰作。

  根据19世纪法国舰长杜蒙·居维尔的回忆录。维纳斯是希腊米洛农民伊奥尔科斯1820年春天刨地时掘获的,出土时尚完整有双臂。

  就算再没眼光的人,也不会把这件雕塑当做凡物。因此欧洲几大强国在当地的势力纷纷出手,试图将这一国宝级文物掠夺回国,作为本国文化优越性的象征。这当然引发了一场混战,法国人先行动武,英国人派舰艇来夺,双方在维纳斯面前展开了一场激烈的打斗。混乱之中,雕塑的双臂不幸被砸断,从此,维纳斯又成了残缺美的象征。

  帝国女神、皇帝的守护神

  

  “维纳斯”这个罗马名字,之所以比原装的“阿芙洛狄忒”更为人熟知,实质上跟古罗马帝国的纵横欧洲有关。

  “维纳斯”原本是古罗马文明中主宰花木丰产的女神,是在与希腊神话里的阿芙洛狄忒融合后,方才成为美与爱的女神。

  维纳斯之名之所以在西方家喻户晓、世代流传,不能不归功于罗马人的狂热崇拜。

  

  像凯撒取得著名的法萨卢战役胜利后,立马在尤利亚广场修建了一座神庙,“献给孕育万物之母维纳斯”。并常常在外人面前夸耀自己家族是维纳斯的后裔:“尤里乌斯氏族来自维纳斯,我的家族属于尤里乌斯家族。”这虽然是强行攀亲戚,但也说得过去,因为罗马城的奠基者、特洛伊英雄埃涅阿斯正传说是维纳斯的儿子。那么埃涅阿斯同时又号称是尤里乌斯家族的祖先,凯撒就成了维纳斯的子孙了。

  这种说法在当时的罗马社会相当流行,例如西塞罗的朋友在给他的一封信中,就把凯撒称作维纳斯的子孙。甚至在凯撒时期的铸币上,还有维纳斯的胸像。

  

  至此,维纳斯和战神马尔斯一起被尊奉为罗马人的主神,在神界中地位超群。

  对于这个横跨欧亚的大帝国来说,这两位主神的结合,其实还有更关键的政治意义。鉴于马尔斯是神话中罗马城的建造者、首任国王罗慕路斯的父亲,而希腊文化中的维纳斯儿子埃涅阿斯,在特洛伊战争后率一众人前往意大利,最终在台伯河附近定居,因此也同样可以认为是罗马城的前身。

  这样,罗马人把两个关于罗马起源的神话故事巧妙地嫁接在一起,既能构建属于自己的民族文化认同,再通过把希腊神灵阿芙洛狄忒改造成维纳斯,又能跟古希腊文明攀上亲戚。

  这是维纳斯在罗马受到莫大尊崇的关键所在。

  因而,在这个改造过程当中,维纳斯也开始承担更多的职能。既然掌管园林和花木,她当然又象征了春天的活力和美丽,甚至在南征北战的过程中还被改造成了胜利女神维纳斯。

  可以说,古罗马人对维纳斯的崇拜无处不在,从富人们的雕塑,到庞贝城的壁画。当然,对于享乐至上的罗马人而言,美神的形象更多是一种单纯的装饰,满足口腹之欲。

  
维纳斯在人间

  公元476年9月4日,西罗马帝国末代皇帝弗拉维乌斯被日耳曼人雇佣兵威逼下台,西罗马帝国宣告灭亡,漫长的中世纪与基督教一同降临在欧洲大陆。

  鉴于当时的宗教禁欲主义,与性有关的一切活动都被归结为罪恶,世代相传的原罪让人类在娘胎之中就已经是个罪人。鉴于这样的社会氛围,女性、尤其是美丽的女性成为了社会不平等的牺牲品,美神维纳斯也不免同样成为异教徒文化的一部分,灵光暗淡。

  这一情形直到文艺复兴时期,方才有所改观。

  1485年的佛罗伦萨,青年画家波提切利为美第奇家族创作了壁画《维纳斯的诞生》,正式宣告了维纳斯重新回到人们的心中。

  更关键的是,冥冥之中它也预告了一个伟大时代的到来——文艺复兴。

  画面中,维纳斯婀娜多姿的身影刚刚降临人间,带着迷惘与哀愁的双眼,金色的长发瀑布一样散落在身后。虽然波提切利为了迎合当时贵族的畸形品味,刻意将维纳斯的头颈部拉长,反而却使得整个形体更加优雅,妩媚可人。

  

  可以说,这位忧郁的维纳斯是突破了重重的阻碍,方才艰难来到这个世界上。因为就当时的环境而言,绝大多数画家都以基督教题材谋生。像这样堂而皇之的画出女性的身体、异教的题材,不得不说是非常“先锋”的。如果没有佛罗伦萨这座城市独特的政治体制、繁荣的经济、极其有眼光而宽容的赞助人美第奇家族,以及当时盛行的新柏拉图主义思潮的影响,波提切利的维纳斯绝无可能降临人间。

  在波提切利之后,伴随着文艺复兴走向全盛,更多的维纳斯被画家们请到了人间。

  

  乔尔乔内《沉睡的维纳斯》中,女神第一次松弛闲适地躺在了大自然的怀抱里沉睡,与自然之美合而为一。

  提香的《乌比诺的维纳斯》更是打破了人神的界限,将女神放在了更加私密的卧室中,仿佛是哪位贵妇人一般优雅躺卧,注视着画外的观看者。

  其后,无论是17世纪的鲁本斯,亦或者18世纪的安格尔,维纳斯、或以此为题材的女性肉体之美都被发挥到无以复加。

  于是到了19世纪,马奈惊世骇俗的《奥林匹亚》出现了。

  面对照相机的发明,工业化的进程,欧洲人逐步走向现代社会的同时,普遍开始认为,那是一个“伟大的传统已经消失了,新的传统还没有建立起来”的时代。既然前人已经建立了如泰山一般的学院派裸体画传统,那么对于当时的艺术家而言,物极必反,反叛那套固定下来的、不合时宜的刻板传统,也就完全可以理解了。

  《奥林匹亚》就此诞生,虽然画面中的女性如同百年前老大师笔下那经典躺卧维纳斯,但其肉体却丝毫没有前人的唯美、古典之感。马奈无比真实的、丝毫不加美化的把这个妓女的肉体展现给观众,而这位模特也目光炯炯的望向观看者,丝毫没有女性的羞涩之感。

  与其说是维纳斯,不说是这是一幅马奈向艺术史传统发起的挑战书。

  至此,维纳斯跌落神坛。

  不知在我们这个机械复制时代,会出现屏幕中的维纳斯吗?

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