北洋水师右翼总兵“定远舰”管带刘步蟾

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  他是中国第一支近代化海军北洋水师的右翼总兵。

  他是北洋水师定远级铁甲舰“定远”号的管带

  

  山东威海定远舰景区

  他是中日甲午战争黄海海战中代替提督丁汝昌,指挥舰队鏖战三小时之久的北洋水师将领。

  他,就是毕业于福建马尾船政学堂的首届毕业生——刘步蟾。

  之前也曾经写过一篇有关于刘步蟾与北洋水师洋教员琅威理的升提督旗之争,有兴趣的读者可以翻阅早前的文章了解。

  本篇文章的主要内容讲述的是关于北洋水师“定远”舰管带刘步蟾的是是非非。

  一、

  与众多北洋水师爱国将领一样,刘步蟾也是个备受争议和指责的人。很多人经过一系列片面的了解,对于刘步蟾这样一位为国捐躯的重要海军将领,虽然其在甲午战争之后国人对他一直是正面的评价,但是随着时间的推移,他的英雄事迹也逐渐被人们所淡忘,取而代之的却是对他的指责与其猜疑。

  

  刘步蟾

  甲午战争过去的几十年后,刘步蟾又突然成为了史学界关注的焦点,但不是为了弘扬歌颂他的英雄事迹,相反地其作为民族英雄的形象却变得相当负面。

  例如1938年在蒋廷黻所著的《中国近代史大纲》中却这样写道:“‘定远’号、‘镇远’号两铁甲船居后,两翼的弱小船只反居先。刘实胆怯,倒置的缘故想图自全。”

  1947年在范文澜所著的《中国近代史》中,刘步蟾更是被定性为“卑污的懦夫”,其罪名是“擅自改阵”,“违反议定的阵势”,“企图居中躲避炮火”。

  时间继续推移至1962年,有关甲午战争的电影故事片《甲午风云》公映,一时间引起轰动,好评如潮,但是在这部家喻户晓、妇孺皆知的影片中,但作为北洋水师右翼总兵兼“定远”铁甲舰管带的刘步蟾,却被描写成胆小畏敌的投降派代表,影片中的刘步蟾贪生怕死,委顿不前。在开战之前一味请求主和,交战之后又求降心切,黄海海战中的他故意发错旗语,致使北洋舰队在战争中作战失利,实乃贪生怕死的小人之辈。

  

  甚至到了二十一世纪,对于刘步蟾的负面评价任然是铺天盖地般的席卷而来,2003年播出的电视剧《走向共和》中,“定远”舰管带刘步蟾仍然被描绘成了一个“自恃才高、吸食大烟、不求进取、治军不严”的负面形象。

  但是,历史上的刘步蟾真的就是这样吗?

  二、

  让历史告诉你一个真实的刘步蟾

  刘步蟾,1852年生于福建侯官县(今福州市),字子香,汉族,1867年入福建马尾船政学堂驾驶班学习。刘步蟾自幼天资聪颖,在《海军实记》一书中曾对其作过这样的描写:“幼颖异,少沉毅,力学深思。及长,豪爽有不可一世之慨。”足以见得刘步蟾的家境富裕,自幼便有条件读书受教育,聪明好学。

  

  北洋水师右翼总兵刘步蟾

  1871年,刘步蟾以优异的成绩毕业于福建马尾船政学堂,后登上“建威”号练习舰实习,成为清末的一名海军军官。在跟随“建威”号练习舰的实习途中,刘步蟾曾随舰巡航至南洋群岛、直隶(今河北省)湾、辽东湾等处口岸。1873年,日本以台湾民众杀害琉球渔民为理由,出兵武力侵犯台湾,刘步蟾执行保台护台任务。1874年,奉命前往台湾勘测航道以及港口,后被任命为“建威”号练习舰管带,而此时的刘步蟾仅仅只有22岁,可谓英雄少年,风华正茂。

  

  福建马尾船政学堂

  1875年,由船政大臣刚刚升任两江总督兼南洋通商大臣的沈葆桢派遣刘步蟾等人跟随即将回国的福州船政局正监督的法国人日意格共赴欧洲,到英、法等国学习枪炮、水雷等技能。归国之后,被保举推荐为都司,后由李鸿章推荐,升游击,会办北洋草房,协助制定海军军制、营归。

  

  两江总督兼南洋通商大臣的沈葆桢

  1877年,福建马尾船政学堂选派第一批优秀毕业生出国留学深造,学业优异且已有过欧洲实地学习经验的刘步蟾自然首先就被选入其中,与刘步蟾一同前往欧洲留学的还有林泰曾、叶祖珪、林永升、方伯谦、严复、黄建勋、萨镇冰、林颖启等人。经过中国首任驻英国公使郭嵩焘的协调安排,刘步蟾等三人直接被派往英国海军地中海舰队实习,在英国地中海舰队三年实习期间内,刘步蟾曾担任地中海舰队旗舰“马纳多”号的见习大副,表现出众,深得英国海军方面的好评和李鸿章的褒奖。

  

  电影一八九四甲午大海站中的刘步蟾

  1879年,刘步蟾成绩优异,经过英国海军部考核之后得优等文凭毕业回国。李鸿章见刘步蟾成绩优异,是可充大用的海军人才,遂令其留职于北洋,攫升游击并赏戴花翎,充任“镇北”号炮舰管带。1880年,清政府向德国订购“定远”号、“镇远”号铁甲战列舰和“济远”号穹甲巡洋舰,刘步蟾便被派往德国监造铁甲战舰。1885年,经过远洋航行,刘步蟾督带“定远”号、“镇远”号等舰驶回天津大沽,即被任命为“定远”号战列舰的管带,攫升参将,旋升为副将,获赏“强勇巴图鲁”勇号。

  

  定远号铁甲舰

  1894年,中日黄海海战中,在丁汝昌负伤的情况下刘步蟾代为督战指挥,鏖战三个多小时,直至日舰撤离战场。

  1895年,刘步蟾在威海卫保卫战之中英勇抗敌,在援军迟迟不至弹尽粮绝而又军心大乱的情况下,刘步蟾由于拒绝投降而服毒自杀,年仅44岁。

  三、

  刘步蟾“自幼束发习海军,数十年衽席风涛,远渡重洋,不辞艰险,而胆识才干,亦屡经磨炼而长进”“然华人明海战术,步蟾为最先虽败挫,杀敌甚众。上嘉其忠烈,诏优恤。”。他赴欧洲监造铁甲战舰,并驾舰回国,尽职尽责,圆满完成任务。在北洋水师中,刘步蟾担任右翼总兵“定远”铁甲舰管带,北洋海军规章多出其手。在战争爆发之前,他敢于条陈利害,不计个人得失,坚持购舰主张。

  

  当中日两国黄海海战爆发之后,刘步蟾英勇作战,顽强御敌,力挽危局。根据历史资料记载,黄海海战中,北洋舰队采用的是此前任职于北洋水师中的英国海军军官琅威理指导的“鳞次横阵”队形,而日本采用的则是英国海军军官尹古鲁斯提案和指导的“单纵队”队形。在海战之初,北洋舰队的两艘铁甲巨舰“定远”、“镇远”就成了日本联合舰队的进攻重点。

  

  黄海海战老照片

  战斗伊始,日军舰队就击中火力进攻北洋舰队旗舰“定远”号,致使“定远”旗舰指挥作战的旗语信号装置破坏,提督丁汝昌负伤。作为“定远”舰管带的刘步蟾代行提督职责,抢修舰船,很好地履行了职责。而此时的北洋舰队处于缺乏指挥群龙无首的混乱局面,诸舰只能各自为战寻找可攻击的目标,而在北洋舰队与日舰鏖战的过程中,“济远”舰与“广甲”舰始终畏缩在舰队之后而后又慌忙逃离战场,致使北洋舰队未能完成规定的阵形将侧翼火力薄弱处完全暴露在日舰的火力射程之下,最终惨败。

  

  自爆沉没后的定远舰

  根据历史史实的记载,北洋水师右翼总兵刘步蟾也并非历史书籍以及影视作品里描写的那样,是个贪生怕死的负面形象。

  更何况北洋水师所处的年代,正是清廷“重舰轻人”盛行的时候。很多北洋水师的将领早在战前就立下了“舰在人在,舰亡人亡”的决心,而刘步蟾也不例外,早在战前就立下了“苟丧舰,将自裁”的誓死决心。

  

  在生死存亡的最后关头,刘步蟾宁死不屈,炸沉亲自远赴德国监造的“定远”铁甲舰之后,服毒自杀殉国,保持了中华民族的崇高气节。但在“生不逢时,天不予我”的近代中国满清腐朽社会的大环境下,刘步蟾只能空怀爱国壮志,无力改变北洋舰队惨败的命运。

  “苟丧舰,将自裁”

  以成败论英雄真的公正吗?

  本文部分配图来源于网络,若有侵权请联系删除。

  本文主要参考资料:《中国海军史》、《清日战争》、《刘步蟾百度词条》

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