二战空战明星兵器 美国B-29型超级空中堡垒式轰炸机

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   美国B-29型轰炸机是二战空战明星兵器中登场最晚的,不论是战略轰炸还是战场支援都不及长期浴血拼杀的B-17、B-24、B-25、B-26、“兰开斯特”等轰炸机出力多牺牲大。可俗话说:能干不如会干,会干不如巧干。B-29轰炸机正是以会干加巧干抢了一票轰炸机的风头。B-29轰炸机登场时日本法西斯已是强弩之末,B-29的雷霆之火将惶惶不可终日的东洋人烧得焦头烂额,最抢镜的是B-29轰炸机甩下人类战争史上最早也是仅有的两枚实战原子弹,给日本军国主义致命一击,加速了二战的胜利,凭此这货就有资格入选二战空战兵器明星榜了。这牛掰的B-29轰炸机师出名门,产自美国波音飞机公司,在二战时被称为“史上最强轰炸机”,是当时世界最大的军用飞机,也是世界上第一款洲际重型战略轰炸机。

  

   美国B-29A型“超级空中堡垒”式轰炸机基本参数:机长30.18米,翼展43.36米,机高8.46米,空载重量32.3吨,正常起飞重量54.4吨,最大起飞重量61.2吨,4台18缸气冷星型涡轮增压发动机,最大功率4×2300马力,实用升限10241米,最大时速574公里/小时,经济巡航时速354公里/小时,最大作战航程6436公里,实用作战半径2896公里,最大转场航程9654公里,武备为机背、机腹及机尾5个炮塔,12.7毫米M2重机枪10—12挺(每挺携弹1000发)、早期型20毫米机关炮1门(携弹100发),总载弹量9.072吨,机组乘员11人。

   B-29轰炸机研制期间正赶上二战爆发,一切正常程序都打乱了,在经历了太多的沟沟坎坎后,硬是赶鸭子上架了。B-29轰炸机最早的设计要求由美国陆军航空队在1938年3月向波音公司提出,即在波音B-17型“空中堡垒”式轰炸机基础上全面提升性能,故称B-29为“超级空中堡垒”。但因军方经费紧缺并不给研制启动资金,需要波音公司自筹,好在波音公司之前早有预研,即编号“316”的轰炸机设计方案。之后,波音公司设计团队几经改进,在1940年5月拿出全套的“345”号轰炸机设计方案,美国军方给其型号为“XB-29”,接着参加了军方组织的新型轰炸机设计方案竞标,在与洛克希德公司“XB-30”、道格拉斯公司“XB-31”、联合公司“XB-32”三家的方案一番比拼后,波音公司的XB-29方案脱颖而出。美国陆军航空队对XB-29十分满意,将其初步确定为美军下一代轰炸机,在1940年8月向波音公司拨款360万美元建造2架XB-29试验原型机,后又分两次追加15架XB-29测试样机。不过美国军方还是留了后手,同时还向联合公司拨款建造2架XB-32轰炸机原型机,打算一旦波音公司的XB-29项目失败时用其顶上。

   1941年波音公司全力投入XB-29模型试验与原型机的研制,此时欧战已打成一锅粥,着急上火美军在1941年5月仓促订购还在图纸上的首批250架B-29。珍珠港事件爆发后的1942年1月,美军又订购250架B-29,3月份再追加订购500架。这1017架B-29的大订单如天上掉下大馅饼,将忙活原型机的波音公司砸得晕晕乎乎,在世界航空工业史上还没有大型飞机尚在图纸上就被军方大量订购的先例,这在当时被称为“30亿美元豪赌”,都是无情的战争将波音公司与美军推上了赌台。

   波音公司只好硬着头皮上了,打破常规提前投入生产线建设、原材料采购、员工培训等准备工作,假如B-29原型机一旦研制失败,波音公司将血本无归甚至破产。熬到1942年9月21日,波音公司首架XB-29原型机终于进行了首次试飞,此时美军对B-29的订购量已骤增到1664架,可XB-29试飞过程并不顺利——发动机过热起火、机翼折断、2号原型机坠毁……大小毛病接连不断,定型量产时间一再拖延。对此美军焦急万分,波音公司更是压力山大,这甚至引起罗斯福总统的不满,因为按照他的时间表B-29在1943年底应投入对日本本土的战略轰炸。好在美军陆航没有放弃B-29,好在B-29的基础设计十分优秀,经过波音公司更换新发动机、3叶螺旋桨改为4叶变距螺旋桨等大大小小的改进调整,问题一一得到解决,到1943年9月B-29终于定型投入量产,以波音公司为主,贝尔公司、马丁公司授权加入,三个总装厂火力全开投入B-29的生产。这可不是几吨重的战斗机,而是空重30多吨的庞然大物,到1945年9月B-29基本停产,短短两年共生产了19种型号3970架B-29轰炸机(因二战胜利,美军取消5092架B-29总订单的后续部分),显示了美国强大的军工制造能力。

  

   B-29轰炸机的设计制造采用了许多新技术新工艺,如富勒式襟翼、整体翼梁、密封增压机舱、遥控式球形炮塔、中央火控系统、电动投弹器、X波段搜索轰炸雷达、远程导航系统等等,这在当时都是领先世界的。特别是遥控式炮塔技术在轰炸机上是首次使用,机身4个炮塔的8—10挺重机枪通过自动化中央火控可准确射向同一个空中目标,使B-29拥有强大的自卫能力,加之B-29安装有机载雷达并可引导射击目标,空战能力尤其是夜战能力大大超过一般战斗机(有的B-29被改装成夜间截击机使用)。在对日本战略轰炸中,时常出现一个B-29轰炸机群中击落日军截击战斗机最多的不是护航战斗机,而是B-29轰炸机,因此,日军战斗机飞行员对B-29的恐惧感甚至超过了护航战斗机。

   大量B-29轰炸机入役美军后,经复杂的培训磨合在1944年春形成战斗力,可谓恰逢其时。此时欧洲战场德军已陷入颓势,盟军加大了对日作战力度,而B-29轰炸机就像是专为收拾小日本定制的,因此B-29并未用于欧洲战场。早在1943年8月,为落实罗斯福总统轰炸日本的要求,美军陆航司令阿诺德与美陆军参谋长马歇尔共同制定方案,计划在1944年春以中国为前进基地,印度为后方基地,动用陆基远程B-29轰炸机对日本本土、中国东北、台湾等地实施空袭,从根本上打击和动摇日本的战争潜力,这就是之后命名的“马特豪恩峰行动”。

  

   自1944年11月至1945年8月,美军对日本的战略轰炸始终保持着大规模、大范围、高密度,直到把小日本彻底炸瘫。在日本投降前的数月,B-29动辄以500架以上编队,在P-51战斗机护航下,铺天盖地连续对日本各地进行空袭,轰炸目标也由工业区、大城市扩大到中等城市、港口和海上运输线(包括空投水雷),共炸了日本98座城市,海外运输线几乎让美军封死。如1945年4月7日、12日,美军146架次B-29空袭中岛和名古屋的航空发动机厂,使日本军用战机生产基本停滞。5月9日327架B-29再次火攻东京,5月26日500架B-29第三次火攻东京,将东京烧成一片废墟的“死城”,此后再无轰炸价值。6—7月,美军B-29轰炸机群彻底摧毁了日本各大型石油化工厂,让日军油料供应捉襟见肘。

   如今,在美国各地航空博物馆中仍可见到十几架B-29轰炸机的真身,其中有两架保养良好仍可飞行。曾在广岛投下首枚原子弹的“艾诺拉·盖伊”号B-29轰炸机,经修复后在美国弗吉尼亚州尚蒂伊市国家航空航天博物馆分馆展出。另一架在长崎投下原子弹的“伯克之车”号B-29轰炸机,一直在俄亥俄州代顿市美国空军博物馆展出。日本官方及右翼对此是一肚子不满意,频频向老美施压,要么撤展,要么同时展出日本人伤亡的内容,据说老美的答复也挺绝——你还是多想想为什么挨的原子弹?

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