一场大爆炸,导致295名学生当场丧命,从此煤气便有了种特殊臭味

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  说到煤气,大家或许都能想起一股奇怪的、刺鼻的臭味。当我们闻到这个气味,便意味着煤气已从煤气罐中泄露出来。为了避免中毒和爆炸,我们往往会选择打开窗户,熄灭明火,切断电源。

  

  学过初中化学的读者都知道,煤气的主要成分是一氧化碳,是一种无色无味的气体。那么在煤气中,为何有如此浓烈的怪味呢?这就要从80多年前的一场灾难中说起了。

  1937年3月18日这天下午,美国德克萨斯州新伦敦社区学校正要放学。突然,一个巨大的火球突然从校舍中腾空而起,直接将掀翻了学校屋顶,屋顶从空中落向地面时撞塌了学校建筑的前半部分,使之大半夷为平地。

  

  当时在学校内,仍有500余名学生等待下课,这场大爆炸让他们猝不及防,295名学生当场丧命,还有许多学生被埋在瓦砾中,留下了终生的残疾。废墟中到处都是孩子的尸体,有的肢体残缺,有的面目全非,有的根本不成人形。医院和教堂挤满了伤亡的孩子,殡仪馆外排着大量的汽车,学校附近以及附近的奥弗顿和亨德森设立了临时停尸房。

  爆炸发生后的几小时内,几千人从四面八方赶到学校,他们悲伤不已,找寻自己的孩子或者帮助救援,一时间哭声一片,哀鸣声不绝于耳。悲痛欲绝的家长们在废墟中寻找自己的孩子,几近歇斯底里。多数的尸体被爆炸撕碎或者烧毁,以致难以辨认。最终,他们只能将破碎的尸体装入车内。

  

  在这场大爆炸中,新伦敦社区遭遇了巨大损失,有一个家庭甚至失去了3个孩子。达拉斯联通社青年记者沃尔特. 克朗凯特曾沉痛地写道:

  “这次爆炸所带来的损失,无论是战争还是其他重大事件都无法与之相提并论。”

  虽然沃尔特的说法有些夸张,但是仍能感受到当时美国人对这场大爆炸的震惊。

  

  经过多方调查,人们最终发现了这场大爆炸的起因,那就是“煤气爆炸”。德克萨斯州是美国最富裕的州之一,拥有巨量的石油以及天然气资源。那时,石油公司认为他们钻井采油时从地底溢出的瓦斯气体是废气,因而直接将其焚烧排入大气。

  后来,德克萨斯人认为将这些气体直接烧掉很浪费,于是与石油公司商量,允许他们无偿利用装入管道的“废气”来作为家庭和建筑使用的燃料。因此新伦敦学校官员决定用瓦斯气体为学校供暖,使用这种免费气体,供暖费用每月可以节省大约300 美元。

  

  3 时17 分,学校机修厂一名老师启动一台电动设备,迸出一个电火花,一下引爆了学校天然气管道中泄漏出的气体,当时根本没有人知道有气体泄漏,因为这种气体什么气味也没有。

  爆炸发生后,世界各地的许多人都向这所学校表示了慰问,其中甚至连希特勒也发了一封吊唁的电报。

  痛定思痛,德克萨斯州通过了一项新的法律,要求必须将天然气、煤气与臭味气体混合,以便在气体泄漏时能够及时被人察觉。这种臭味气体,就是“加臭剂”。紧接着美国其他州也相继要求在燃气中加入加臭剂。

  

  在众多臭味剂中,专家们最终选择了乙硫醇。这种气体不仅是世界上最臭的物质之一,都是还无色无毒,对人体没有什么损害。除此之外,四氢噻吩也是加臭剂的好选择之一。

  如今,几乎所有的煤气和天然气都会加入臭味剂,味道虽然恼人,却能帮助我们规避危险。毕竟煤气中毒以及瓦斯爆炸,都不是好玩的。

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