李鸿章创办的“轮船招商总局”,真和招商银行有关系吗?

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  作者:?钟洋彬

  1901年,李鸿章拖着虚弱的身子坐到了谈判桌前,八国联军代表趾高气扬地俯视着他。一份《辛丑条约》摆在了他的面前,只要签下他自己的名字,他就可以离开。但是签下名字之后,他将成为民众口中的卖国贼,西方列强眼中的笑柄,这个破旧的世界将再也没有他的容身之所。

  

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  李鸿章(右一)签辛丑条约

  李鸿章签下了《辛丑条约》,人们纷纷把他比作秦桧。但是他没有选择,为了朝廷的颜面,为了满人的高贵,只能是他这位汉臣背下这所有的一切。之后没多久,李鸿章就在痛苦的精神折磨之下去世了,他将自己的一生都献给了大清朝廷,这份忠心只有当世之人才能了解,历史的滚滚云烟埋葬了李鸿章与大清,但他却给后人留下了一个世界五百强的企业,那就是招商银行。

  招商银行的前身

  西方列强的炮火声震碎了大清的天朝之梦,大清该何去何从?这成为了有识之士心中共同的问题。以李鸿章等人为代表的洋务派想要在国内大力发展西方的技术,正所谓“师夷长技以制夷”,但是却遭到了同治帝的老师、工部尚书倭仁和大学士宋晋为代表的顽固派的强烈反对。

  1861年辛酉事变之后,与原有保守势力有矛盾的慈禧掌控了政权,为了稳固其自身的地位,她对洋务派采取了扶植的政策,于是一场轰轰烈烈的洋务运动便开展了起来。

  

  洋务运动下的工厂生产

  洋务运动的核心就是“师夷治夷”“中体西用”。即学习西方的先进技术用以抵制西方的侵略之路,其中李鸿章所做的贡献最大。他从1865年到1880年之间,依次创办了江南制造总局、轮船招商局、开平矿务局、机器织布局、电报总局。在这些企业之中,除了轮船招商局等不多的企业之外,大多消失在历史的尘埃之中。而轮船招商局就是招商银行的前身。

  在轮船招商局出现之前,外国商人占据了中国航运大部分的市场。民以食为天,如果粮食来往输送全被外国人掌握,那将对清朝产生巨大的威胁。在此背景之下,李鸿章得到皇帝的许可,于1872年成立了轮船招商局,这是中国第一家民用企业,也是中国第一家官督商办的近代企业。

  1873年1月17日,轮船招商局正式在上海永安街开业。但是一开业就面临着资金问题,清廷出了20万两,李鸿章自掏腰包出了5万两,这25万两支撑不起轮船招商局的起步与发展。李鸿章将轮船招商局的股份出售给其他商人,但是没有一个人愿意投资。在商人的眼里,与朝廷合作就跟与虎谋皮一般。

  

  轮船招商局货轮图片

  在这样的情况下,李鸿章不得不动用自己的政治威望,令地方督抚进行支援。之后在短短的一年时间里,李鸿章从各地筹到了190万两银子。轮船招商局终于有资本进行发展了,前方等待它的还有波浪万千。

  轮船招商局的发展

  任何一家企业想要发展起来,都需要有一位胜任的掌舵人。对于轮船招商局来说,唐廷枢就是这位掌舵人。他是被李鸿章从英商怡和洋行挖来的,他在洋行任职了十二年,有着丰富的商业经验和市场分析能力,轮船招商局在他的手中,开始了飞速发展。

  1874年,轮船招商局在唐廷枢的带领之下,扭亏为盈,净赚8万两银子。到了1876年,招商局就已经拥有轮船11艘,在航运市场上颇具影响力。

  市场是有限的,蛋糕只有那么大,轮船招商局的出现动了英商和美商手中的蛋糕。于是外国商人们勾搭在一起,打起了价格战,想要将轮船招商局彻底踢出局。招商局的运营资本本就比外商薄弱,价格战让招商局的营业收入受到了极大的影响。

  

  轮船招商总局股份凭证

  这时李鸿章再次动用了自己的政治力量,他于1877年争取到了缓缴官款利息三年,均分五年偿还的政策优惠。又在1878年贷款了15万两银子给轮船招商局,价格战的压力瞬间减轻了不少。

  外国商人眼看价格战并没有对轮船招商局造成大的影响,也只好停止了这种损人不利己的行为。这场价格战让轮船招商局的声望提高了不少,人们纷纷跟招商局进行合作,轮船招商局开始了自己的扩张之路。

  天津、牛庄、烟台、汉口、福州、广州、香港以及国外的横滨、神户、吕宋、新加坡等处都有轮船招商局的分局,而它的资本达到了420余万两。但是之后时势的变化,将招商局推到了悬崖边上。

  1883年中法战争爆发,法军在多数战役中占据了上风。尤其是在海战之中,法国的远东舰队赢得了全胜。之后法军大肆劫掠大清船只,轮船招商局的船只无法出海,经营就陷入了瘫痪的状态。

  李鸿章的赌局

  李鸿章面对此时经营的瘫痪,第一次感到了深深的无力感。

  他无法用自己的权利与地位改变这样的局面,但是轮船招商局可是朝廷抵御西方的试验地,如果招商局失败了,那么大清的未来和希望也将变得渺茫。

  1884年7月29日,李鸿章参与了一桩在上海进行的秘密交易。当时来自美国的旗昌洋行计划买下清政府组建的轮船招商局,李鸿章以525万两白银的价格将招商局的全部资产卖给了美国洋行。但是在售卖协议上,有一条规定是清政府可以在未来以原价将轮船招商局收购回去,这是李鸿章经过辛苦谈判换来的条件。

  

  轮船招商总局故址

  李鸿章的赌局就是将轮船招商局出售给外商,这样船只就可以换旗出航,那么招商局将可以继续经营下去。李鸿章赌对了,法军看着插着美国旗帜的轮船招商局的船只,不敢阻拦和劫掠,招商局可以继续发展下去了。

  但是李鸿章却遭到了政敌和清流们的误解,人们将他和卖国贼划上了等号,李鸿章没有辩解半句,也无需辩解,他知道自己做的事利于大清就足够了。

  中法战争结束之后,李鸿章亲自前去旗昌洋行准备收回轮船招商局。但是洋人们除了向他收取高额的酬劳之外,还提出替李鸿章在国外采办军火,李鸿章无奈之下只有点头答应。轮船招商局终于最次回到了大清的手中,它的命运还将继续。

  

  中法战争在航运线拉锯

  1951年2月1日,招商局改组为中国人民轮船总公司,之后这家公司成立了一家子公司,名字就叫招商银行。招商银行是世界五百强之一,能有今日的发展,李鸿章功不可没。

  年少不知李中堂,读懂已是不惑年。李鸿章将个人利益置于国家利益之后,以个人的牺牲换来国家的短暂和平,他不是卖国贼,而是真正的英雄!

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