狮子不是中国的本土产物,但为什么古建筑前都有一对石狮子?

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  中国许多古建筑大门前,都会有一对石狮子,一公一母,非常气派,不止古建筑前面,现在许多企业的大门前,或者家庭住宅前面也会有一对石狮子,狮子在中国是瑞兽,是吉祥之物。不过奇怪的是,狮子并不是中国的本土产物,而是由外面传进来的,那么中国古代为何不用本土的老虎、熊等动物当吉祥物,非得要用狮子呢?

  

  狮子原产自非洲东部和南部,汉朝打通丝绸之路后,狮子才进入中国,《汉书西域传》中,就记录了狮子的外貌描写:“似虎,正黄,有髥耏,尾端茸毛大如斗。”狮子是被当作观赏动物送给中国皇室,由于是进口的,狮子当时在中国境内是非常少的,只在皇家贵族中出现,狮子被他们当作高级宠物饲养,但狮子为何会在中国产生这么大的文化影响呢?这是因为狮子的长相。

  

  狮子长的非常像中国古代传说中的一种上古神兽,狻猊。中国古代传说龙生九子,其中一子就是狻猊,而狮子的长相于传说中的狻猊非常相似。以至于晋朝人郭璞所著的《竹书纪年》中这样写道,“狻猊野马走五百里”,而郭璞特别注明,狻猊,师子(狮子)。由此狻猊也成为了狮子的别称,这才让狮子在中国大规模传播开来。

  

  不过真正让狮子红遍大江南北的,是因为佛教的传入。东汉时期,佛教从印度传入中原,并很快本土化,佛教开始在中国大规模传播。佛教的创始人释迦摩尼出生时曾作狮子吼曰:天上地下,唯我独尊。而后佛家就把圣人的话语称为狮子吼,这更增加了狮子在中国的传播,而且在佛教中,文殊菩萨的坐骑就是狮子。

  

  所以中国的帝王就非常喜欢狮子,狮子在中国成为瑞兽,最开始先在帝王的陵墓中出现了狮子雕刻,随后在宫殿的门口修建狮子雕像,然后慢慢流传到民间的富商家庭中,狮子在中国的影响力也一直流传到了现在。

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