中国古代人均GDP远超西欧的最富王朝

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  题记:宋朝,尤其是北宋是中国古代历史上商品经济、文化教育、科学创新高度繁荣的时代。据统计,北宋税收最高达1.6亿贯,换算成今日的美元,则当时的人均GDP已超过1000美元,超过当时西欧人均GDP的400美元。由此使得12世纪初的开封城成为世界上最大和最繁华的城市之一。后世虽然认为宋朝“积贫积弱”,但是宋朝民间的富庶与社会经济的繁荣实远超过大唐盛世。著名史学家陈寅恪曾赞叹:“华夏民族之文化,历数千载之演进,造极于赵宋之世。”

   众所周知,中国历史上有一幅著名的传世画作,就是北宋风俗画《清明上河图》。这幅享誉千年的名画,是北宋画家张择端存世的唯一作品,因其生动记录了中国12世纪北宋都城汴京的城市生活的面貌,向来有北宋社会“百科全书”之誉。在画卷上,人物繁多,场面浩大,盛世下的北宋宣和年间的繁盛之态一一毕现。因此,较之此画艺术手法的高妙,其所再现的天水一朝的城市人文样态,显然更引人瞩目。

   宋朝是我国经济工商业发展的最迅速的时期,尤其是新兴城市集镇的出现,初步形成了市民阶层,从而成为中国城市化发展的起点。某种程度上,张择端的《清明上河图》正是这种城市化进程的应运而生。

   以占据这幅画卷中央的第二段落虹桥部分来说,忽而有满载货物的航船驶入虹桥,四下看客众多,忽而有骑马和坐轿的两班人在桥头互不相让,争执不休,忽而又有赶毛驴的平民老汉,人声嘈杂,指手画脚,整个场面沸沸扬扬,即便远隔千年,我们似乎仍旧能依稀闻见北宋都城的市声喧腾。而最能凸显北宋都市生活细节的,则是画面里鳞次栉比的各类店铺和街肆上的诸般热闹。

   按唐制,唐朝的居民区分为大小不等的114个“坊”,“坊”与“坊”之间,“坊”与“市”之间,以高大的“坊墙”或“市墙”隔开。唐时每天早起鸣钟,各坊门闻声启,百姓行一日之事,待日落鼓响,各坊门亦随着城门同时关闭,实行宵禁,违者称为“犯夜”。而行贸易之事的“市”,也须依鼓钲而行,“以日中击鼓三百声而众以会。日入前七刻,击钲三百声而众以散”。除了时间上的限制,唐代对集市贸易还有空间上的规定,换句话说,这种全面管理方式固然使城市商贸生活有序规范,但也不可避免地限制了城市生活的多元发展。

   到了宋朝,随着商品经济的发展,坊市的界限不复存在,也不再有钟鼓之声来对城市生活加以限制,相反东京城的夜市日益兴旺,朝廷并不加禁止,宋徽宗年间则臻鼎盛。据《梦华录》所述,北宋后期的开封城里,条件好些的市井人家“往往只于市店旋买饮食,不置家蔬”的,夜市要闹到夜半三更,而消歇一时,“才五更又复开张”,即便寒冬风雪抑或阴雨满天,也不停市。甚至《铁围山丛谈》卷四记载,时人颇受蚊蚋之苦,但独独都城马行街无蚊蚋。因为此地酒楼繁盛,人物嘈杂,灯火照天,每天要待四更方歇,竟然连蚊蚋亦无滋生繁衍之地。

  也就是说,传统的“坊市”制度此时已彻底为“街市”制度所取代:城中居民区与商业区互为交叉,街衢互通,商业时限也被打破,日常生活与商业贸易更趋便捷。

   特别值得一提的是,从《清明上河图》里已经可以看出当时城市生活的多元丰富了。譬如当时已有平民居所和贵族宅第的区分了,不少豪宅还租赁给赴京师游学的青年士子,并针对不同客户有不同的房屋租赁,用今天的话说是细分市场;还有奢侈品商店,如画中的“刘家上色沉檀楝香铺”,卖的就是海运进口的高级化妆品和香料;气派豪华的高级饭店,如“孙记正店”,不仅规模宏大,而且门前屋顶上都搭建了华贵的欢门彩楼。

   在这里,人们能喝到东京最好、最贵的酒,八十文一角的羊羔酒和七十二文一角的银瓶酒;开封城里的知名饭馆很多,菜品颇丰,顾客可“任意索唤”,店内的小二也十分专业,“传喝如流,便即制造供应,不许小有违误”,上菜速度也快得惊人,“酒未至,则先设看菜数碟,及举杯则又换细菜”;此外还可见到市场里大胡子说书人正兴致勃勃地说书,四下围观者颇不乏人。

   据统计,北宋税收最高达1.6亿贯,换算成今日的美元,则当时的人均GDP已超过1000美元,由此使得12世纪初的开封城成为世界上最大和最繁华的城市之一。由此可见,宋朝在经济方面取得了中国有史以来最为显著的进步,造成一种现代经济形态和物质文化生活的出现,但大宋王朝的经济发展与政治发展以及军事发展并不同体趋时,成为日后产生种种矛盾的温床。

   因此,在感慨《清明上河图》的一纸写尽千年繁华的同时,人们其实更应该留心的是张择端在繁华背后的省思和担忧,宋朝这样一个经济高度发达、文化极其卓越的国家,如何由大一统物阜民丰的华夏帝国衰败到偏安江南只有半壁江山的悲情王朝,最终走向消亡的?

  

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