新知 | 你说我善变?其实我只是每天换身衣服

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  夏季是水生花卉绽放的时节,除了大家熟悉的荷花(莲花)、睡莲外,王莲也一定不陌生吧,其碧叶如舟可载人的照片相信不少人都见过。

  
王莲是睡莲科(Nymphaeaceae)王莲属( Victoria)的著名水上观赏植物,优美硕大的独特圆形叶片,使她成为夏日水中当仁不让的焦点。王莲的属名Victoria正是以英国女王的名字来命名,似乎也说明了她与生俱来的王者风范。
王莲仅有两个原生种,原产于南美巴西的亚马逊王莲( V. amazonica)的花萼布满刺,叶缘微翘或几近水平,叶片微红,叶脉红铜色。叶片较大,直径2.0-2.5m,耐寒性差。原产于巴拉那河流域的克鲁兹王莲( V. cruziana)的花萼片光滑无刺,叶缘上翘3-5cm,叶片深绿,叶脉黄绿色。叶片略小,直径1.5-2m,耐寒性较好。

  

  图1.亚马逊王莲(资料图)
今年(2019年)6月中旬,华南植物园移栽了3株克鲁兹王莲(品种)到木本花卉区池塘中,到7月中,她们开始开花了。所以,现在大家即使不进温室,在室外也能观赏到“善变女神”——王莲了。

  

  图2. 木本花卉区的克鲁兹王莲
王莲是水生有花植物中叶片最大的植物,有“水上花王”的美誉。其初生叶针状,长至2-3片时矛状,4-5片时戟形,6-7片叶时完全展开呈椭圆形至圆形,叶缘直立上翘呈盘状,像数个大圆盘浮于水面,直径达1.5m以上。由于王莲的叶子背面布满了由中心向四周放射状的粗壮叶脉,叶脉内部具有特别发达的通气组织,里面储藏大量的空气,使得每片叶子浮于水面,可承重数十公斤的重量,因此小孩子坐在叶盘上面也不会下沉。多年连续生长的王莲叶片更大、占据极大的水域面积,可达十数乃至几十平方米,非常壮观。

  

  图3.克鲁兹王莲巨大叶片能承重一个小孩(摄于热带雨林温室)

  
王莲娇艳的花朵在水面绽放,一株王莲即可形成异常美丽的生态水景,让人赞叹。王莲一般傍晚时分花葶伸出水面绽放,花大,直径达20cm-30cm,花瓣多数,初开时白色,香气浓郁,第二天清晨花苞逐渐闭合。傍晚时分再次开放,花瓣则变为粉红色至深红色,花瓣反卷,至第三天上午呈红色并沉入水中。由于颜色多变,因此赢得了“善变女神”的美誉。

  

  图4. 克鲁兹王莲第一天傍晚绽放白色花朵

  

  图5. 克鲁兹王莲第二天上午花朵闭合

  

  图6.克鲁兹王莲第二天傍晚再次绽放粉红色花

  

  图7. 克鲁兹王莲第三天上午即将沉入水中的花
王莲以巨大的圆盘形叶片和美丽浓香且颜色多变的花朵闻名于世,具有极高的观赏价值,是热带地区水体绿化不可或缺的奇葩。如今,您在华南植物园室外也能观赏到克鲁兹王莲巨大的叶片和娇艳的花朵了。这是王莲少有的在华南植物园露天室外开花,初步推测她的花期将持续到天气转冷,至于能不能安全越冬,那就让我们一起观察,拭目以待吧。

  

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