美国从丹麦购买了3个维尔京群岛,这笔交易花了50年时间

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第一次世界大战期间,丹麦最终将圣托马斯、圣约翰和圣克罗伊以2500万美元的价格卖给了美国。

  

  每年3月31日,美属维尔京群岛的圣托马斯岛、圣约翰岛和圣克罗伊岛都会庆祝“转让日”,以纪念这些岛屿从丹麦出售给美国。美国的美属维尔京群岛是英属维尔京群岛中唯一一个从其他帝国手中购买的岛屿。这两个国家就这三个岛屿进行了50多年的谈判,最终在1917年移交了权力。

  美国和丹麦在这次交流中各有其复杂的动机。已故历史学家艾萨克·杜克汉在1975年出版的《加勒比研究》杂志中写道:“他们开始讨论帝国主义问题——丹麦的帝国主义在减少,而美国的帝国主义在增加。”最终,美国通过威胁在第一次世界大战期间对这个中立国发动军事攻击,成功地迫使丹麦出售这些岛屿。

  早在17世纪和18世纪,丹麦就殖民了这三个岛屿,即丹麦西印度群岛。强迫被奴役的非洲人在种植园工作,生产像糖这样的产品,直到19世纪40年代,糖的价格下降,期间他们一直从中获利。

  1848年7月也发生了巨大的变化,当时数百名圣克罗伊岛上的奴隶起义,威胁要把岛上的城镇夷为平地,从而赢得了自由。根据丹麦国家档案馆的资料,废除死刑后,这些新近获得自由的人在贫瘠的土地和种植园上挣扎着赚钱,这些土地和种植园与较新的工业经营相比,规模小而过时。

  

  到了19世纪末,丹麦发现管理这些岛屿的成本越来越高。然而,早在美国内战时期,美国就把它们视为可能的经济和国家安全资产。这是因为美国官员认为这些岛屿可以帮助确保美国在加勒比地区的经济利益。但他们也担心,敌对的外国势力可能会在美国之前控制他们。

  杜可汗写道:“在19世纪80年代和90年代,怀疑主要针对德国,当时德国正在发展对拉美的兴趣。”“德国汉堡-美国班轮公司(German steamship company, Hamburg-American Line)将圣托马斯作为定期加油站的事实,往往加剧了这种怀疑。”

  美国和丹麦之间的第一次谈判始于1865年,也就是南北战争结束的那一年。美国国务卿威廉·亨利·苏厄德(William Henry Seward)实际上是在1867年与丹麦谈判达成了一项条约,将这些岛屿割让给美国,但遭到了参议院的否决。美国国务院指出,这可能部分是因为内战后出现的反扩张主义情绪,部分是因为参议院对苏厄德在弹劾审判期间支持安德鲁·约翰逊总统感到愤怒。

  谈判在19世纪90年代重新开始,但随着1898年美西战争的爆发而宣告失败。战争结束后,美国获得了加勒比地区的波多黎各领土和西太平洋的关岛和菲律宾领土(波多黎各和关岛仍然是美国的领土;菲律宾在二战后赢得独立)。

  美国现在是一个更大的帝国,对扩张有着更大的兴趣。它还把目光投向建设巴拿马运河,这使它更有兴趣购买圣托马斯、圣约翰和圣克罗伊,以确保未来运河的路线安全。同样,另一位国务卿(这次是约翰·海伊)与丹麦谈判达成了一项条约。1902年,参议院批准了该条约,但这一次,丹麦议会拒绝了它。

  

  1915年,对德国接管的恐惧促使美国再次尝试占领这些岛屿。特别是在卢西塔尼亚号沉没之后,伍德罗·威尔逊总统和美国国务卿罗伯特·兰辛担心德国可能吞并丹麦,并从丹麦西印度群岛发动更多袭击。丹麦领导人拒绝将这些岛屿及其以黑人为主的居民割让给种族隔离的美国。

  对此感到愤怒的兰辛暗示,如果丹麦不把这些岛屿卖给美国,它可能会去占领这些岛屿,以阻止德国接近它们。这是一种恃强凌弱的策略,而且奏效了。

  为了防止美国的军事攻击(丹麦目前是第一次世界大战的中立国),丹麦与美国谈判了一项条约,威尔逊总统于1917年1月16日签署了该条约。1917年3月31日,丹麦正式将这些岛屿的主权移交给美国作为回报,美国向丹麦支付了2,500万美元的金币。

  这对居住在圣托马斯、圣约翰和圣克罗伊斯(现在是美属维尔京群岛)的人们意味着什么还不清楚。1920年,代理国务卿明确规定,维尔京群岛居民具有“美国国籍”,但不具有“公民的政治地位”。1932年,当维尔京群岛居民赢得美国公民身份时,情况发生了变化,但投票是一场独立的战斗。

  美属维尔京群岛直到1970年才赢得了选举州长的权利。今天,在美属维尔京群岛的美国公民,以及在美国属地波多黎各、关岛、美属萨摩亚和北马里亚纳群岛的美国公民,仍然不能选举国会议员,也不能投票给美国公民投票。

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