生活在古代,单身就是一件不可能的事!

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  文:钟一(读史专栏作者)

  如今,越来越多的年轻人选择单身生活,婚姻对于他们而言是人生的一种束缚。一个人无拘无束,比起传统的婚姻生活,不稳定的生活充满了更多的可能性,可以选择自己喜欢做的事情,可以做许多不用顾及他人的决定。

  保持单身与结婚成家并不存在矛盾,只要自己选择的生活是充满幸福感就好。但是你若生活在古代,单身可是会判刑的。

  一、律发对单身的制裁

  古时候的中国,是一个以农业为基础的社会,农业的发展与人口紧密相关。人口越多,农业产量就越高,粮食也就越多,人口就能保持增长的趋势,王朝才能繁荣昌盛下去。所以古代的统治者们,都特别注重民间的婚姻状况。

  《礼记》做为儒学的名作之一,其中关于家庭伦理的思想对古人影响非常之大,可以说秦汉到晚清,古人都按照其中的思想观念来处事。

  《礼记》中就注明女性结婚的年龄不能超过15岁,男性不能超过20岁。所以各个朝代都基本按照《礼记》中的年龄要求,来规定民众的结婚年龄,如果到了法定的结婚年龄未结婚者,那么面临的就是古代律法的制裁。

  汉朝的法律中记载,“女子年十三以上至三十不嫁,五算。”其中的“五算”就是指征收五倍的人头税,这笔钱不是一个普通家庭能够支付的。

  到了晋代,女子若是到了17岁还未出嫁,那么地方官府就有权将她配发给当地的剩男们。

  而到了南北朝时期,律法变得更加严苛,“女子十五不嫁,家人坐之。”意思就是女子年满十五未嫁,她的家人都要跟着她一起坐牢。

  从唐代之后,思想开化,关于结婚的朝廷法律没有以前那么严苛。在唐代,如果哪家哪户因为生活的困难而无法结婚的话,地方官府就会张罗乡亲邻里一起进行资助,帮助困难家庭早日成婚。

  明清时期,朝廷在地方上专门设立了一个官职,名叫“官媒”。这个职位的作用相当于媒婆,但是她的权威比媒婆大多了。一般媒婆介绍的婚事不一定成,但是“官媒”介绍的婚事基本都能成,因为古代的百姓大多畏惧官府中人,所以就算不满意也不敢反驳“官媒”的牵线搭桥。

  中国古代存在着极其严重的重男轻女思想,男性的人口数量按理说应该远远大于女性数量,许多人将长期是单身的生活,但是战争让古时的男女比例实现了均衡。

  

  二、战争与人口

  中国历史上人口大规模地锐减,基本都是因为战争的缘故。秦朝统一中国后,人口大约有2000万。西汉时,国力强盛,人口约为6000万。从西汉到西晋,这期间东汉乱世,三国鼎立,战争就从未停止过。西晋建立时,人口从西汉时的6000万变为3500万,2500万人被乱世带走。

  南北朝结束后,人口再次上升,唐朝开元年间,人口约为8500万左右。可到了五代十国之时,人口就只剩下3000万。

  13世纪初,南宋人口有8060万,金有5600万,西夏约为300万,总计约1.4亿人。元朝时期,人口约为8500万,接近6000万人因为战争造成的各种因素而丧失生存的权利。

  明清时期因为外来农作物的大规模种植,农业产量取得了跨越式的增长,土豆、红薯、玉米等高产农作物,都是明清时期从国外传到中国的。这就造成明清时期人口大规模的增长,清朝道光三十年(公元1850年),人口达到了4.3亿。

  明清时期农业产量提高带来的人口增长,已经超过了冷兵器战争带来的人口减少量,加上重男轻女的封建思想的影响,男女比例开始失衡。自此开始,中国单身群体的数量就一直在稳步增长。

  抛去明清时期的特殊情况不论,古时在战争中伤亡的都是男性人口,所以古时的重男轻女思想并未男女比例的失衡。

  有人肯定这样说:“就算男女比例相等,但是古时是一夫多妻制,肯定也会有许多人打光棍。”

  其实,古代的中国实行的并非一夫多妻制。

  

  三、被误解的一夫多妻制

  在人们的固定印象中,古代的婚姻是一夫多妻制,真实的历史事实是,古代主要实行的还是一夫一妻制,即便一些特殊的群体拥有多个女人,也只是一夫一妻多妾而已。

  从商周到战国,全国上下能够纳妾的人只有国王,普通诸侯都不能纳妾。于是那时的诸侯搞出了媵妻婚。意思就是娶一个妻子会附带送一群陪嫁。陪嫁的人大多是妻子的同族姐妹。

  到了汉朝的时候,除了皇帝之外,官员被允许可以纳妾。但是一般的官员只能配一位妾,对国家做出了巨大贡献的官员最多也只能娶八个妾。

  之后的唐宋明清,情况也是大致一样,普通的百姓都是一夫一妻制。所以在人口比例均衡的古代,存在一定量的单身群体是件不可能的事情。

  在古代,媒妁之言,父母之命就能决定两个素不相识的年轻人走到一起。婚姻的幸福感对于古人来说并不重要,大多数婚姻其实就是承载着一个传宗接代的责任罢了。

  这世上最可怕的事情就是与自己不爱的人度过一生,当有天突然升起悔意的时候,回头才发现半生已过,人生已成定局,再也没有重来的机会。

  与其选择低质量的婚姻,还不如高质量的单身。所以古代没有许多的剩男剩女并不是一件值得羡慕的事情,每一位单身的人都会在不久的未来遇见自己对的人。

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