火星曾经有海洋?发现火星上存在大量盐沉积物的证据!

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  几个世纪以来,矿工们一直在地下挖洞,寻找埋藏在厚厚地层中的盐。这些盐来自远古海洋,早已蒸发殆尽。当科学家们看到火星上有大量的盐沉积时,他们立刻想知道这是否意味着火星上也曾经有过巨大的海洋。然而,目前还不清楚这些沉积物对这颗红色星球的气候意味着什么。芝加哥大学研究人员进行的一项新研究,改变了火星盐的图像,并提供了测试火星水的新方法。研究报告的作者、芝加哥大学地球物理科学助理教授、火星历史和其他星球气候方面的专家埃德温·凯特(Edwin Kite)说:

  

  火星盐不是用来纪念海洋死亡的正确地点,但火星盐可以追溯到火星气候从早期的河流和溢出湖泊过渡到我们今天看到的寒冷星球,所以这些盐沉积物可能会告诉我们火星是如何以及为什么变干涸的。火星沉积物中的盐与地球海洋中的盐不同,实际上它更类似于泻盐,由镁和硫酸两种成分组成。弄清楚这两种化学物质如何结合的,可以给我们提供火星过去气候的信息。一种可能性是火星地下深处有水在循环,把镁带到表面,镁在那里与硫酸发生反应,这意味着火星当时的温度足以让地下水流动。

  

  另一种选择是,镁只是作为灰尘吹进来的,在这种情况下,气候可能和南极洲海岸一样冷。研究团队把重点放在地下水的情况上,建立模型,看看它是否可行。分析集中在这样一个事实上:火星上有如此多的盐,以至于它们不能作为一次性的干盐沉积下来——水将不得不不断地吸收盐,蒸发,变成液态水,并重复这个循环。每次这种情况发生,当水排到地下时,就会从大气中带走一点二氧化碳。问题是,尽管大气中二氧化碳过多会使火星变暖(正如在地球上发现的那样)但太少的二氧化碳会使火星变冷。

  

  如果过多的碳被锁在地下,导致大气太稀薄,无法保持火星的温暖,地下水流动就会随着火星的冻结而停止,研究分析发现这个循环会锁住大量的碳。这听起来对地下水的前景并不乐观,但并不能证明它是错的,研究模型运行的大部分地下水都不受欢迎,但也发现了一些‘漏洞’,可以让火星在大气中保留足够的碳。幸运的是,NASA“好奇号”火星车(目前在火星上)有信号表明,当它到达一个盐储藏地时,有望在2020年进行测试。好奇号有一个很好的仪器包,所以我们有可能得到一些非常有趣的数据。

  博科园|研究/来自:芝加哥大学

  参考期刊《地球和行星科学快报》

  DOI: 10.1016/j.epsl.2019.115718

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