揭秘|北洋水师的“洋官”琅威理为何请辞下台?

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  1890年3月6日傍晚,天津直隶总督衙门,李鸿章收到一封来自香港的电报:

  丁提督离军时,琅威理应升何旗?琅稟。

  李鸿章不知道他的北洋海军英籍顾问琅威理为何拍来这样一份电报。他踌躇了一夜,次日清晨,字斟句酌地起草了一份回电,发送给北洋海军左翼总兵、“镇远”舰管带林泰曾:

  琅威理昨电请求应升何旗,《章程》内未载,似可酌制四色长方旗,与海军提督有别。鸿。

  他没有料到,这个电报加剧了香港爆发的北洋海军部分高级将领与英籍顾问之间的冲突,并对后来的近代海军建设,乃至甲午战争的胜负都带来一定的影响。

  

  琅威理

  琅威理本名叫做威谦·梅特卡夫·琅,1843年生于英国,14岁进人皇家海军学校。20岁那年,他参与护送清政府在英国订购的第一支蒸汽舰队,来过中国,后又两次驾驶中国进口炮艇,来华交付使用,受到洋务派人士的瞩目。

  当时,李鸿章初创海军,迫切需要精通西方海军业务的顾问帮助训练舰队。1879年底,李鸿章与他晤谈数次,又看他调阅操演,甚为满意,便当面延聘。经过一番周折,琅威理于1882年秋天来华任职,职务是副提督衔北洋水师总查,负责海军的组织、操练、教育及训练工作。

  

  琅威理与致远舰军官合影

  由于丁汝昌不熟悉海军业务,舰队训练任务多由琅氏主持。接触过他的人说:“琅威事终日料理船事,刻不自暇自逸,尚在厕中犹命打旗语传令。”军中流传“不怕丁军门,就怕琅副将”。

  琅氏回忆,某天深夜进行警报演习,诸将无不披衣而起,各司其事,镇静无哗。他还根据国际惯例,制定了中外海军交往的礼节,扩大了中国海军的影响。在他训练下,北洋海军的军事素质达到了很高的水平。

  

  北洋水师官兵

  按海军传统,在一支舰队或分舰队中,军阶最高的指挥官无论登上哪艘军舰,即可把它作为旗舰,为标明其指挥地位,便要升起他的海军将领旗。北洋海军成军时,确定设置一个提督两个总兵的官制,并颁布海军提督旗和总兵旗两种样式。

  1890年3月6日,由于海军提督丁汝昌率领部分战舰至南海一带操巡,“定远”、“镇远”等四舰留在香港修理,“定远”管带、右翼总兵刘步蟾以丁汝昌不在舰为理由,降下提督旗,换升总兵旗,表明自已是舰上最高长官。琅威理立即提问:“丁提督不在而我在,为什么撤下提督旗?”坚持不让换旗,刘步蟾则告诉他,你的海军提督不过是名誉的,不是实职。升提督旗违反海军惯例。于是引发了一场冲突和本文开头的电报问答。

  李鸿章回电“酌制四色长方旗”自然是调和之语,但却明确了琅威理不是与丁汝昌平行的海军提督。6月初,丁、琅率舰队返回天津,与李鸿章面谈换旗事件。李依然认同刘步蟾的做法。琅威理立即提出辞职,离开了北洋海军。

  

  定远舰昔日雄姿

  缺少了琅威理的严厉督导,北洋舰队的训练日益松弛,军纪每况愈下。演习流于形式,只打定靶,不打动靶;军官们破坏禁令,偕眷上岸居住,夜宿舰上的不满半数;军舰甚至被用来跑运输,搞走私;日常维护经费也被克扣贪污;每当舰队例行南巡之际,上海、香港的赌场、妓院里,北洋官兵逍遥买醉的影子随处可见。

  反观日本明治维新后,日本海军也聘请了不少英国人当顾问。其中,皇家海军上校英格斯作用最为关键。日本政府封他为贵族,位高权重。到日本海军日趋成熟之际,日本政府才请英国顾问体面地告退。英格斯的治军方略得到全盘继承,并日趋完善。这成为中日甲午海战时,中日双方军事力量差距甚大的原因之一。

  北洋海军在甲午海战中失利后,人们又想起了琅威理。

  ★来源:厦门卫视《两岸秘密档案》栏目

  ★撰稿:胡志强

  编辑:陈锦华

  文中部分图片来源网络 如涉侵权联系删除

  

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