不丹王国引入葡萄园种植 世界葡萄酒生产疆域扩大

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  在2016年2月在不丹王国举行的一次国际马拉松比赛期间,美国南加州人Michael Juergens参加了这次赛事,通过比赛,他途径了不丹王国的山坡和梯田,给他留下深刻的印象。Michael Juergens今年49岁,不光是一个资深的葡萄酒爱好者,同时也是一家全球咨询公司的合伙人。他认为在不丹种植葡萄藤将会非常理想。

  他当时的疑问就是:“这个国家的葡萄园在哪里?”

  当他在不丹政府为这次国际马拉松比赛准备的庆祝晚宴上向不丹几位高官询问时候,他们说没有葡萄园。

  Juergens说,这就是他令人不可思议甚至不太可能的葡萄酒之旅的开始,他最终在一个偏远的国度里从零开始发展了一个产业,而这个国度(不丹王国)以其令人惊叹的原始景观和“国民幸福感”的理想水平而闻名于世。

  “当我回头看的时候,”他笑着说,“我很惊讶我们能在这么短的时间内完成我们的工作。”

  

  不丹YUSIPANG葡萄园

  今年4月,Juergens和他的工人团队在不丹种植了最初的几个葡萄园,总面积为6英亩。其中之一,Yusipang,海拔8,900英尺,可以欣赏到森林和喜马拉雅山峰。Juergens希望这个葡萄园最终生产出的葡萄酒将以雷龙(Thunder Dragon)来命名。而现在Juergens正在不丹与建筑师一起规划一个酿酒厂的建设方案。

  

  明年春天,您将有机会参与种植不丹葡萄酒公司(Bhutan Wine Co.)的下一个葡萄园,这将是葡萄酒爱好者的第一次豪华之旅。行程包括攀登著名的虎巢寺,这将成为世界上最新的已知区域葡萄酒项目之一。

  在参加完马拉松之后,Juergens回到美国加利福尼亚州,被不丹葡萄园的想法激发,他投入研究,并向他所见过的不丹政府官员发送了一份报告,概述了该国的葡萄种植潜力。这份报告引起了不丹官员的兴趣,当Juergens在2017年再次参加不丹国际马拉松比赛时,不丹的官员希望好好谈谈。

  在Juergens的努力下,他们制定商业计划。Juergens找到一位在不丹工作的英国土壤科学家,他们研究发现,不丹的土壤对葡萄藤来说是“棒极了”。不丹的土壤层非常复杂,位于活跃的喜马拉雅构造板块。一些有潜力的葡萄种植园有12英尺厚的红色富铁土壤。

  

  在不丹种植葡萄园的想法并不像听起来那样不同寻常。

  在90年代,商人John Goelet,Napa的Clos du Val和澳大利亚和法国的其他三个酿酒厂和不丹基金会的创始人,帮助该国的王室开始研究发展葡萄园。伯纳德·波特,当时是Clos du Val的酿酒师,他说他选择了几个地点。波特解释说:“南面暴露的山区、较凉爽的地区以及排水良好的碎石土壤具有潜力。”“我能预见的问题是春天的霜冻和季风季节的问题。”尽管不丹国王派一个年轻的不丹人去Goelet,的澳大利亚Taltarni酿酒厂学习酿酒一年多,但这个项目并未开始实施。

  但那是20多年前的事了。不丹的政治局势发生了变化。官员们问Juergens:“你能帮我们吗?于是Juergens和他的女友Ann Cross,成立了不丹葡萄酒公司。Ann Cross 是一位全球品牌营销顾问,为了不丹的项目,她放弃了自己之前的业务,现在是不丹葡萄酒公司首席执行官。

  八年内种植2000英亩的目标令人望而生畏。除了选择合适的葡萄,评估未开发葡萄酒领域的土壤和小气候外,他们还必须起草葡萄酒法律和标签要求,这些法律和标签要求将在国际上发挥作用。(为了比较,俄勒冈州有大约17000英亩的葡萄园。)

  “与我交谈过的绝大多数葡萄酒行业人士都说‘你疯了’,”为全球公司的高管发展提供咨询的Juergens解释道。但他融合了国际商业和葡萄酒知识。

  他对葡萄酒的着迷始于23岁,当时他的父亲将1975年的意大利Gattinara倒入塑料杯中,然后他们在车库里啜饮着雪茄。每当他旅行并成为葡萄酒硕士学生时,那个葡萄酒时刻就会转化为参观葡萄园。(到目前为止,他已经通过了该计划的几个部分,并梦想开始或拥有一个不在加利福尼亚州后院的酿酒厂。)

  他对葡萄酒的迷恋始于23岁,当时他爸爸把1975年的意大利Gattinara酒倒进塑料杯里,他们一边在车库里吸着雪茄一边喝。

  虽然不丹没有葡萄酒文化,但是他们的皇家军队通过从印度进口散装葡萄酒然后装瓶和出售来为退伍军人筹集资金。

  2017年,Juergens和Cross开始采购葡萄腾,挑选熟悉的国际品种,以便在全球销售。他们选择了九种梅洛、赤霞珠、品丽珠、黑皮诺、西拉、马尔贝克、长相思、霞多丽,令人惊讶的是,小满胜会使白葡萄酒带有蜂蜜味。为什么?“不丹种植葡萄面临的挑战就是下雨,”Juergens说,“而小满胜得特点是耐雨。”

  找到苗圃出售和运送葡萄藤到不丹是特别困难。Juergens通过电子邮件发送的大多数苗圃经营者认为该项目听起来“太奇怪了,就像某种骗局一样。”但到了2017年12月,加利福尼亚的Sunridge苗圃已签约。

  与此同时,这对夫妇正在寻找葡萄园。该国的景观多种多样,海拔从500英尺到24,000英尺不等。

  “不丹王国隐藏着微气候,可能与其他世界级葡萄酒产区的气候相媲美,”与Juergens合作的国际葡萄栽培顾问Russell Moss解释道。

  事实证明,关键是他们决定在农业研究中心租赁政府土地。整个2017年,Juergens和Cross走访了很多地点,对天气数据进行了分析,并对土壤样本进行了测试。他们最后选择在四个不同海拔和小气候的地方安顿下来,以确定最佳效果。害虫或疾病很少,所以100%有机是相对容易的。最大的问题是鸟类和霉菌的影响。

  这对夫妇花了2018年的大部分时间来计算物流,完成工地,并为葡萄藤准备土地,目标是在2019年春季种植。

  Juergens与Cross 在2018年的大部分时间都在寻找物流,最终确定场地,并为葡萄藤准备土地,目标是在2019年春季开始种植。

  令人担心的是将葡萄藤送到不丹也不顺利。当Juergens在3月下旬飞往不丹时,葡萄藤仍然没有离开洛杉矶机场。他只能在不丹的酒店等候,第二天,当一辆卡车最终在下午5:40进入,载有3,600根葡萄藤时,他们预计会有30人的种植工作人员。 “众神正在观看,”他说。

  在接下来的五天里,工作人员按每天一个葡萄园的速度种植了一年龄的葡萄藤。每个葡萄园的面积从半英亩到两英亩半不等。要将葡萄藤从一个葡萄园送达另外一个葡萄园,需要用卡车运输14小时,因为它们太重,无法用小型飞机运输。

  明年春天,他们将增加100英亩。第一次收获将在2020年秋季进行。

  寻找合作感兴趣的酿酒师毫无压力。“Juergens在Twitter上建立了账户,他收到了很多想要参与其中的人的简历。

  最大的葡萄园成本通常是土地和劳动力。 但政府以最低价格出租土地,大多数人每天工作10美元,这使得Juergens可以自己为初始阶段提供资金并转向小天使投资者。 他的大部分成本将用于物流,例如从印度进口到不丹的不锈钢罐和瓶子以及软木塞。

  “一旦我们能够证明它是可行的,那对机构投资者来说将是一件轻松的事情,”他预测道。“不丹是一个处于政治安全,低风险环境中的第三世界经济体,它是世界上唯一100%碳中和的国家。”

  就像刚刚提到的豪华旅行(一次去种植,一次收获,每人9888美元)是Juergens的最新想法。他希望每一位这样的客人都能成为一位不知疲倦的葡萄酒布道者。

  不丹葡萄酒公司的梦想真的能成功吗?国际知名酿酒师Zelma Long,创立了美国葡萄园基金会,以资助酿酒学和葡萄栽培研究,并参与了在加利福尼亚各地建立新葡萄园到她现在在南非的酿酒厂,提供了一个谨慎的“也许”。

  她指出:“世界各地有许多未被发现的地方都适合种植优质的葡萄酒,”她引用了LVMH在云南山区(靠近西藏)的Ao YUN 项目作为一个成功的例子,从一个真正偏远的地方获得了一种豪华葡萄酒。但她表示,这一做法之所以奏效,是因为其所涉及的专业技能水平很高,而且其长期愿景始终如一。她想知道葡萄酒葡萄是否真的对当地社区和文化有益。

  Juergens散发着活力和热情。9月,他将前往波尔多参加Medoc马拉松比赛,一周后他将参加Capetown马拉松比赛。他可以为不丹谈上几个小时,以及这个项目是多么令人兴奋。

  “我们种下的并非一切都会奏效,”他承认道。“但我们不打算做。我们希望我们的葡萄酒以150美元的价格出售,然后倒在Le Bernardin这样的地方。“

  他承认:“并非我们种植的所有植物都能发挥作用。”“但我们不会搞砸的。我们希望我们的葡萄酒能以150美元的价格出售,并能在像Le Bernardin(据莫莫猴了解,该餐厅位于纽约曼哈顿中心,全美美誉度前五)这样的地方销售。

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