古人“吞金自尽”,黄金真的有毒吗?

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  《明史》中记载宦官张敏吞金而亡,《红楼梦》中王熙凤借刀杀人,尤二姐吞金自尽。都曾提到了利用“金”自杀,但古代的金与现在的黄金,并不是同样东西。

  

  现代的金一般指代黄金,元素符号Au,纯金本身无毒,吞入体内不会中毒而亡。这是因为金的化学性质非常稳定,由于金的电子层d区收缩效应和6s2惰性电子对效应存在,金的6s电子能级收缩至5d。简单来说就是金原子失去电子需要吸收很大能量,不易失电子,很难与一般物质发生化学反应,不会溶于普通的酸和碱,更不会被人体内的胃酸溶解,也从未有过因佩戴金饰品中毒的报道。

  

  黄金虽无毒,但较大体积的黄金吞入体内,会对人体造成物理伤害,因为黄金的密度大约是铁的三倍,容易使器官拉伤下垂,引发胃穿孔或肠梗阻最终大出血而死亡,也会堵塞呼吸道窒息而亡;如果食入的黄金体积较小,则会随着粪便一起排出体外,市场上的金箔冰淇淋就是很好的例子。

  

  作为噱头,商家喜欢在冰淇淋上加金箔,金箔的本质是非常薄的黄金颗粒,确实是黄金。黄金属于重金属,重金属能使人中毒,但黄金也是惰性金属,并且抛开剂量谈毒性就是耍流氓,一位体重60公斤的成年男子,需要一次性摄入216克黄金才有50%的致死率,冰淇淋上的金箔含量不到0.1克,摄入体内后会被排出体外,只有冰淇淋才会被人体吸收,所以不用担心重金属中毒。

  史书中常记载,帝王赏千金的行为,但古代没有那么多黄金,古代所谓的金是金属的代名词。不单指黄金,更多时候是指铜或汞、铅、铬等有害金属的混合物。《本草纲目》中记载:毒金即生金,赤而有大毒。

  

  古代的炼金技术落后,炼出的黄金含金量不高,被称为生金。方法是将金沙磨碎、加热氧化、酸洗去掉杂质,再溶解到水银中。水银是常温下唯一呈液态的金属,水银作为溶剂,其它金属作为溶质,可以形成溶液,这类溶液被称为“汞齐”,汞齐过滤掉不溶解的金属,然后再加热蒸发水银,留下的就是金和其它能溶解的金属。这些金属中部分是对人体有害的重金属,此方法炼出的黄金也被称为生金,古人也有可能是吞下生金,被其中的有毒重金属致死的。

  综上所述,黄金导致人体死亡一般有两种情况,一是机械性刺激引发器官破损或堵塞,二是黄金中夹杂了其它有害金属致人死亡,黄金本身是无毒的。

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