英国和俄罗斯交换土地,美国却成了最大受益者

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  在殖民时代,世界上曾有两个著名的土地大国,一个是号称日不落的大英帝国,另一个就是俄罗斯帝国。20世纪初,这两个国家的面积分别位于世界第一和第二位,如今世界最大的国家俄罗斯,在它们面前,只能说是弟弟。那么这两个国家有多大呢?

  

  大英帝国全盛时期,领土遍布七大洲,四大洋,面积高达3550万平方公里,位于当时世界第一位。俄罗斯帝国紧随其后,总面积2288万平方公里,如果加上卖掉的阿拉斯加,国土将尽2500万平方公里。

  英国和俄罗斯虽然都很大,但两个国家之间却有着明显的区别。英国是个岛国,主要通过海上扩张。英国本土和殖民地之间,没有陆路相连,所以英国人普遍认为,他的本土只限于英伦三岛,其他土地都是殖民地。

  

  而俄罗斯是一个陆上强国,主要是通过陆路扩张,它扩张的土地基本都和之前的土地连成了一片,所以俄罗斯人觉得,这些扩张的土地并不是殖民地,而是领土。

  领土和殖民地之间存在着本质的区别,殖民地指的是霸占别人的土地,而领土就是自己的土地。所以后来英国的殖民地纷纷独立,如今英国基本被打回了原型,而俄罗斯则保住了这些土地,如今仍然是领土大国。

  

  正因为两国对待土地的不同看法,才导致后来这场土地交换能够顺利实现。不过英国和俄罗斯并不相邻,他们如何交换土地呢?的确,英国和俄罗斯不是邻国,而且在19世纪之前,两国基本是井水不犯河水,英国殖民亚非美,俄罗斯殖民东欧和亚洲。但到了19世纪初,两国之间终于有了交集。

  当时俄罗斯控制了北美的阿拉斯加,并且一路南下,最远到达了今天美国的俄勒冈地区。而当时的英国,也将北美殖民地从大西洋拓展到了太平洋沿岸。两个本不接壤的欧洲国家,就这样在美洲成为了邻居。

  

  作为邻居,难免就会产生边界纠纷,英国和俄罗斯也不例外,双方原来的边界,分别为北纬60度和西经140度。但俄罗斯认为,为了保护商船和远东舰队的补给,必须完全掌控阿拉斯加湾。所以俄罗斯提出,把阿拉斯加的东界后退到西经141度,多余的土地划给英国,用以交换北纬60度以南,北纬55度以北的阿拉斯加峡地。

  阿拉斯加峡地,是指阿拉斯加东南部,位于太平洋沿岸的狭长土地。假如将这块狭长的土地让给俄罗斯,那英属北美的太平洋海岸线,就会大打折扣,第一,和阿拉斯加交界的英属育空地区将完全失去出海口,第二,英属不列颠哥伦比亚省的海岸线也会失去一半。

  

  当今世界属于海洋的时代,海岸线的价值不言而喻,然而当俄罗斯提出这一要求时,英国人却不假思索的同意了。这场交换,也足以说明,英国并没有过于重视殖民地的土地。从此阿拉斯加边界正式划定,后来加拿大独立,还因此向英国提出了抗议。

  此后俄罗斯完全掌控了阿拉斯加湾,但俄罗斯并不是这场划界的最终受益者。1867年,俄罗斯将阿拉斯加卖给了美国,阿拉斯加边界也就成了美国和加拿大之间的边境。如今加拿大的太平洋海岸线,大部分被美国包围,所以说,这场英俄之间的土地交易,美国才是最大的受益者。

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