算盘、掌柜台、猫眼窗…百年老当铺变展馆,讲述顺德典当史

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  楼高五层、猫眼窗、红砂岩墙基、内有巨大砖柱……位于顺德杏坛龙潭的合兴当铺,建于清朝咸丰六年(1856年),经历百余年沧桑洗礼,依然较为完整保存下来。据了解,这是顺德保存下来最为完好的一座当铺,是佛山市文物保护单位。

  近年来,龙潭对合兴当铺进行修缮,并于2015年将其活化成文化展馆。展馆以图、文、实物等形式,讲述顺德典当业的发展历史。

  

  当年的合兴大押的模拟场景。
◎走马展馆

   昔日当铺建筑结构重在防盗

  位于龙潭中心位置的合兴当铺,自建立至今已百余年,它依然较为完整地保存下来。据本地文化学者介绍,这种看似更楼的当铺,建筑结构上非常注重防盗功能。

  这座合兴当铺,坐北向南,占地百余平方米,高五层。其防盗功能主要从几个地方能看出来。首先,当铺首层是由红砂岩砌筑,这种材质不容易被凿穿,这是当年建筑体现防盗功能的重要部分。此外,这当铺墙壁上只有细长狭小窗户,本地人称之为“猫眼窗”,这种窗户,从里面观察外面一目了然,但从外面很难看得到里面的情况。这座当铺内部结构也无不体现其防盗功能,楼顶备有大石,也作防盗用。

  

  高高在上的掌柜台。

   图文加实物展现历史

  打开当铺原有的木门,迎面看到的是大大的“押”字,“押”字后面是高高的柜台,柜台上摆放着毛笔和算盘,这是模拟以前当铺店面情景。

  展馆内,上墙图文详尽地对典当业来源、顺德典当业的发展历史进行展示。掌柜的柜台旁,摆放着两个铁箱,铁箱外表已尘封生锈。据龙潭村民称,这是在当铺里一直保存到现在的铁箱。在这座当铺里,还保留了部分原来的物件,例如一些石制器皿等。

  在当铺旁边的一块墙上,镶嵌着一块石碑。据称这是合兴当铺的碑记。《顺德文物》一书中,对此碑记有记载:“围墙内实地自南至北一丈七尺,自东至西一丈一尺係本当典杨满发等买受立此为据”。

  根据合兴当铺其中一位股东的后人提供的资料可以知道,当时由于龙潭商业繁盛,吸引本村、杏坛、勒流、乐从等众多投资者在此合资兴建此当铺,故称“合兴大押”。

  

  展馆内展出典押业发展历史。

   ◎典当业发展

   新中国成立前的顺德典当业

  据《顺德县志》记载,顺德的典当业开始于明代末年,清代日渐增多。清道光十二年(1832年),顺德有当铺199家,居全省前列。鸦片战争后,因军费浩大,饷当多派官帑,取息过重,而私押息轻,当铺逐渐减少,私押和按店增加,出现当、按、押并存的局面。民国二十三年(1934年),全县有按店21家、押店71家,分布于各镇,占全省典当铺号总数的7.2%,仅次于广州、南海(含佛山),居第三位。随着县内各类银行的设立,典当业逐渐萧条。至民国二十五年(1936年),按店、押店减为56家。抗日战争爆发后,典当业一蹶不振。

  

  展馆内模拟当年当铺场景。

   清代中叶成立行会

  
清代,盗贼猖獗,屡屡冲击典当业。清光绪三十年(1904年),顺德典当行业筹集资金,成立顺德当押联防自卫,抵御匪盗,典当店铺踊跃参与。

  清代中叶,顺德典当行业已成立行会,邀请师爷应对各种官民事务交涉与处理,自己则专营业务,称“济美堂”。民国二十年(1931年)他们根据《工商业公会法》改组济美堂为“顺德县按押业同业公会”。

   龙潭圩市与合兴当铺

  据文献资料记载,龙潭,宋末元初建村,元朝末年,在当地建古城,俗称“龙化于此”,河涌深广,改名龙潭。龙潭是北五乡集市地,商铺林立,当铺有两间,商贸非常发达,当时顺德以银行、桑基、鱼塘、蚕丝为主要经济,龙潭水网密布,交通顺利,龙潭“悦来圩”、“还金市”等吸引了当时众多投资者合资兴建“合兴大押”,投资者来自本村、杏坛、勒流、乐从等。

  合兴当铺(合兴大押)位于龙潭中心位置,现成为佛山市文物保护单位,建于清朝咸丰六年(1856年),当铺前身位于龙母庙以北40多米处,俗称泥楼铺号(大押),曾多次遭受贼寇惊扰,被当地民团击退,为保障典当顺利和物品安全,最终选址为现今核心当铺的位置,取其名为合兴大押,专门经营典当业,是当时各县级之最。

  

  合兴当铺墙上图画 《船船蚕茧兆丰年》。

   顺德典当业走向式微

  1950年初,县内尚有押店15家,主要分布在商业发达、工业兴旺的容奇、大良、伦教、桂洲等地。人民银行顺德县支行建立后,对全县典当业进行等级划分,促其减低利率,延长当期,押店逐年减少,至1953年只剩7家。1955年,顺德成立小额质押贷款处,按国家银行规定利率幅度办理质押贷款业务。1958年,小额质押贷款处结束,典当业逐渐式微。

   ◎典当故事

  黄老伯/容桂人/89岁 典当衣物换温饱

  我小时候按照爸爸的吩咐,也曾经拿过衣服去典当。那时太穷了,没办法,只能当了衣物解决温饱问题。

  当时在容奇旧马路、打铁街、永丰直街就有不少当铺,这一带是当时容奇金融集中地。最深刻的印象是当铺和当楼是一起的,前面是门面接纳顾客的当物,后面是仓库储存所收的当物,当铺和当楼就好像是孖生仔一样同时并存的。

  当年的当铺大门前都挂着一个写着“押”字的牌子,当顾客走进当铺,掌柜就从高高的柜台后面往下看一看来者何人,但顾客却很难看得清掌柜的面容。

  福伯/大良人/94岁 被掌柜疯狂压价

  进当铺的不单只是穷人,富裕人家也会去。穷人去当铺,一般都为两餐温饱,典当的一般是衣物等叫不起价钱的东西。而富裕人家去典当的则有金银首饰、古董皮革,甚至有屋契地契等。

  当然,无论是谁去典当,无论典当什么物品,都会被掌柜疯狂压价。顾客急于用钱,只能无奈接受,穷人一般没办法赎回当物,但有钱的人或许几天后就能把典当的物件赎回去。

  陈先生/旅港乡亲/94岁

  当铺和当楼常常是紧靠在一起的,当铺是门面,当楼主要是仓库。当楼往往是圩镇的制高点,也可以说得上是标志性建筑。

  我是乐从沙滘人,记忆中的当铺的防盗性能非常好。当年沙滘有两间当铺,一家叫广益,这家当铺楼顶有一个大钟;另一家叫同益。当时当铺里存放着别人寄存的很贵重的东西,所以防盗系统也相当严密。记得当时沙滘有一盏很高的射灯,一旦发现有贼,广益当铺的钟就会响起。沙滘分为东、南、西、北村,一旦发现东村有贼,广益当铺的钟声就会响一声,西村有贼的话响2声,南村的响3声,北村的响4声,然后射灯根据钟声的指示指向有贼的方向。当时沙滘有驻兵的,这些驻兵穿军服,一旦有贼,这些兵就立刻出动去抓贼,保卫工作相当严密。

  
来源丨文/珠江商报 记者王艳美 图/珠江商报记者 朱德文
编辑丨梁淑婷

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