英国史学家:黑人虽然文明程度不高,但在欧洲人的统治下重获新生

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  1782年的冬天,巴黎的寒风格外刺骨。对于大英帝国的代表团来说,这种寒冷更为尤甚。因为他们刚刚签署了《巴黎和约》,承认了美国的独立地位。在此之后,昔日的北美殖民地一去不返,取而代之的,是闪亮登场的美利坚合众国。

  这次轰轰烈烈的殖民地独立运动,为大英帝国带来了不小的打击。而与英国向来摩擦不断的法兰西,更是乐得借助美国的势力,给不可一世的日不落帝国挖挖墙角。在美利坚的土地上,法军与美军兵合一处,打得英军节节败退。他们谁都未曾想到,在这场战争之后,世界的格局将会悄然改变,权柄也将不可逆转地完成交接。

  在19世纪末,知名英国历史学家阿尔弗雷德考尔德科特,基于这场大败局,为自己的祖国总结了教训。在他看来,之所以英国会输掉战争,这与英国内部的分歧不无关系。但他也不无偏颇地宣称,美国之所以能够独立,与大英帝国的仁慈,有着不可分割的关系。

  为了美国浴血奋战的乔治·华盛顿,如果听到了这番慷慨陈词,不知道会作何感想?

  

  华盛顿:我也很无奈啊

  因为时代的局限,考尔德科特的一言一行,无不透露着殖民者的天然优越感。所以他的叙述视角,也有着非常显著的时代特征。我们从他留下的只言片语中,不难回溯大英帝国的种种过往。而这些以纯粹殖民者视角,拥有鲜明时代特色的言论,都被收录在了他的著作《大英殖民帝国》中。

  

  这些记录,都带有非常显著的殖民者口吻。作者考尔德科特将欧洲各国的殖民者,视为“上帝的使者,殖民地的保护者”,并以理所当然的态度,对殖民行为进行了各种粉饰。我们标题中那句“非洲人虽然文明程度不高,但因接受了欧洲人的统治重获新生。”便也出自于这本书里。

  时过境迁,昔日殖民者那些不可一世的豪言壮语,成为了今天珍贵的研究史料。我们不难从这本书中,回溯英国开拓殖民地的惯常逻辑。这种逻辑延续至今,得到了多种形式的传承,成为了大国崛起的不二法门。

  (一)为什么是英国?

  众所周知,如果想要拓展海上贸易,就需要强大的海军护航。昔日的海上贸易,往往伴随着各种交火与摩擦,货物掠夺更是家常便饭。这种现象,被称为“战争资本主义”。

  

  那个时候,海战都是家常便饭

  海上摩擦起源于海上贸易。而大航海时代的国家,无一例外地都诞生在欧洲。这片大陆自古四分五裂,各国之间犬牙交错,彼此不断勾心斗角,战争也会时常爆发。众所周知,想要供养一支军队,那是一件非常花钱的事情。无论是工具、衣服和轻重武器,还是官兵的粮饷用度,其花费都是一笔天文数字。

  如果想要保护国家的心脏地带,便势必要将大部分预算投放到陆军之中。但英国明显是个例外。早在大航海时代之前,英格兰便征服了爱尔兰,从而扫清了身边仅有的威胁。这个孤悬海外的岛国,将不再面临来自陆地的直接威胁。他们便得以将更多的财政预算,都投放到皇家海军上面。

  岛国天然不是海上强国,但海上强国天然是岛国,向来如此。

  凭借着独一无二的地缘优势,英国得以迅速崛起,在海上一度称王称霸。在1588年,西班牙集结了“无敌舰队”,浩浩荡荡地奔赴英吉利海峡。但英军却以逸待劳,并以灵活的战术,打得西班牙舰队溃不成军。此战之后,英国在海上再无敌手,并得以在整个世界急速扩张。

  当时的英国人,想破脑袋也不会想到。他们的地缘优势,很快便被另一国复制。连这世界帝国的权柄,也会因此落入对方之手。

  这个国家,便是未来的美国。南北方向的两个邻国,根本无法威胁强大的美国,只能和它亦步亦趋。在这样的地缘环境下,美国成为了一个强大的岛国。并借助着强大的地缘优势,成功实现了经济腾飞,从而成为了世界霸主。

  太阳底下没有新鲜事,历史总是一次又一次在重演,绝无例外。

  (二)同是宗主国,为何英国如此突出

  老牌殖民宗主国西班牙,率先将触角伸到了美洲。那些英勇、狡诈而残忍的冒险家,征服了这里的土著王国,也带来了瘟疫与杀戮。而一船船的黄金白银,都被运回了西班牙。许多人得以暴富,从此跨越了旧日的阶层。

  但讽刺的是,这些黄金白银只是助长了奢靡的消费风气,却并未让西班牙的产业得到任何发展。这种短视的行为,使得西班牙在国际竞争中落于下风。毕竟掠夺不可持续,极高的收益并未带来任何利好,却带来了很高的风险。

  正是这种风险,拖垮了西班牙王国的殖民事业。在西班牙人的残暴杀戮与掠夺之下,殖民地的人们纷纷揭竿而起。他们在各处袭击西班牙人的居住地,西班牙军队不得不沦为疲于奔命的救火队员。但这种措施治标不治本——如果殖民策略不改变,他们终将有无力回天的时候。

  那个历史性的时刻终将来临。生于南美洲的政治家波利瓦尔,成为了起义军的最高领袖。西班牙军队被他打得节节败退,这些殖民者惊讶地发现,在对方的阵营里,居然出现了熟悉的白人面孔。这些人手中的武器,是清一色的英国毛瑟步枪。

  

  波利瓦尔:傻了吧?爷有英国枪,还有英国人!

  西班牙的前车之鉴,英国自然不会第二次踏上去。所以英国改变了自己的殖民地经营策略。他们将殖民地作为原料进口地,同时也是自己的产品倾销地。在这样的过程中,英国牟取了巨大的利润,这些利润都流进了实业资本家的口袋,其产业得以蓬勃发展。而殖民地的居民也能赚到一些钱,当生存得到保证时,他们对殖民者的仇恨也将渐渐消退。

  我们如今回头看去,仍然不难发现:时至如今,英联邦仍然存在。昔日的殖民地,仍然在依附着他们的女王伊丽莎白。作为回报,女王会在政治场合保护他们的利益。这种依附关系,迄今尚且未能彻底消退。

  昔日英国经营殖民地的思路,时至如今,居然得到了延续,并以全新的面目降临世间。

  (三)殖民思想的延续

  在二战即将结束时,纳粹德国已经穷途末路,只能咬牙死守柏林。但他们并不能支持太久,苏联的装甲大军,已经从东部涌入,英美联军则在西侧步步紧逼。困守柏林的德军,并不能坚持太久。

  在战争结束之后,德国被一分为二。在1948年,美国牵头发布了“马歇尔计划”,对德国进行巨额援助,其中包括金融、技术、设备等各种形式,累计高达131.5亿美元,其中90%是赠予,10%为贷款。

  这种行为,让东边的苏联人大跌眼镜。就在不久之前,美国和德国还是不共戴天的仇敌。怎么才过了这么三年,你们两家就坐在一起谈生意了呢?美国到底在打什么小算盘?

  这次援助的结果,给了苏联一个残酷的答案。在美国的大力援助之下,西德迅速崛起,甚至在20世纪50-70年代,经济一路蓬勃向上。西德大力倡导生于英美的凯恩斯主义,其基建事业得以飞速发展,而普通居民的生活,也出现了翻天覆地的变化。

  反观此时的东德,却仍然在苏联的统治下,过着贫穷无比的生活。虽然有严酷的法律限制,但东德的居民,却仍然不惜一切代价逃往西德。这种种现象,正是对苏联政权的否定与示威。

  这无疑是英国殖民理念的延续,不知不觉间,意识形态的渗透便已经完成。在两德统一后,德国迅速与西欧各国融为一体,并站在了苏联的对立面,成为了美国对抗苏联的桥头堡。

  历史向来不变,不过是换个名头,再次于人间重现而已。

  (四)不变的崛起规律

  殖民思想向来不变,掠夺也常在持续。正所谓“人之道,损不足而奉有余”,新时代的殖民掠夺,与旧时代的故事并无多大区别。

  但我们在变迁的时局中,不难总结出大国崛起的规律。任何一个新大国的崛起,都和贸易有着千丝万缕的联系。在贸易的外衣之下,宗主国的意识形态与价值观,也在不知不觉之间完成了渗透。

  由此可见,这本诞生于百年之前的《大英殖民帝国》,对当下仍有着很强的指导意义。在这本殖民者的“经验之谈”中,我们不难洞察到不变的历史规律,从而获得适用于当下的智慧。毕竟,历史才是最高级的未来学。

  (完)

  引用书籍与文献:

  《大英殖民帝国》,【英】阿尔弗雷德·考尔德科特

  《棉花帝国》,【美】斯文·贝克特

  《柏林墙》,【美】弗雷德里克·泰勒

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渭水徐公

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