秦皇汉武等古代帝王追求长生不老药付出的代价有多大?

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  作者:朱新渝

  

  (方士)

  从古至今,追求健康长寿便是人们的一个美好愿望。上古时便有嫦娥因偷吃了夫君后羿从西王母处得来的长生不老神药,独自一人飞往月宫去的美丽神话传说。但是,神仙虽好,奈何寂寞!美丽的嫦娥虽然长生,却只能终日与玉兔独守冷清月宫。唐代大诗人李商隐为此就有诗句叹曰:“云母屏风烛影深,长河渐落晓星沉。嫦娥应悔偷灵药,碧海青天夜夜心。”

  古代的封建帝王,贵为天子,至高无上,因此更加企图长生不老,永保尊贵。但却常常为此误入歧途,走火入魔,反而短寿夭亡。

  中国封建社会里最著名的皇帝,莫非“秦皇汉武、唐宗宋祖”是也。但是,除宋太祖赵匡胤之外,历史记载另三位皇帝同样都痴迷仙术,追求长生不老。

  

  (秦始皇)

  一、为得长生不老药,千古一帝屡受骗

  秦始皇嬴政(公元前259年—公元前210年),是历史上第一个统一中国的皇帝。横扫六合,统一天下,雄才大略,千古一帝,何等威风凛凛!

  但是,如此精明的秦始皇为求得长生不死,却迷信方士方药,到处寻仙访道,疑神疑鬼,屡受欺骗。

  公元前219年,秦始皇东巡来到曾经属于齐国的琅琊山。有一个齐人徐福乘机上书欺骗秦始皇,说大海中有三座仙山:蓬莱、方丈、瀛洲,有神仙居住在那儿,必须斋戒沐浴后带领童男童女前去寻仙求药,服药后方可长生不老。以后又欺骗秦始皇说因海上有大鲨鱼阻扰前往,因此得有善于射箭的人一起去才能抵达仙山求药返回。如此鬼话却骗得秦始皇深信不疑,不但给了徐福大量金银财宝,三千童男童女,又派遣弓箭手隨同前往,甚至还亲自带着弓弩去射大鱼。然而,徐福却是出海后一去不返,始皇帝直到驾崩,也未见其归来。

  公元前215年,秦始皇又派燕国人卢生(卢敖)出海求仙,继又派韩终、侯公、石生去寻找长生不老之药,这些人骗得秦始皇赏赐大量财物后,同样是一去不返。诗仙李白就曾在一首七言古诗《庐山谣寄卢侍御虚舟》中最后写道:“遥见仙人彩云里,手把芙蓉朝玉京。先期汗漫九垓上,愿接卢敖游太清。”

  

  (徐福东渡)

  二、汉武大帝欲长生,寻仙求药信方士

  汉武帝刘彻(公元前156年—公元前87年),是西汉历史上第七位皇帝。他登基之初,汉朝已建立六十多年,天下初定。经过其祖父汉文帝,父亲汉景帝的“文景之治”休养生息后,国家已克服了以前长期战乱造成的衰微败落,综合国力大大加强。

  汉武帝在位期间,政治上加强中央集权制度,经济上鼓励农耕,改革币制,盐铁官营,增加国库收入。军事上南征北讨,特别是起用名将卫青、霍去病三次大败匈奴,将汉初以来一直威胁中原地区的匈奴驱赶至大漠以北,汉朝的疆域大大扩展。又派遣张骞出使西域,开拓丝绸之路,使西域诸国臣服大汉王朝。汉武帝能诗善赋,又广开学府,善纳人才,文学上亦颇有建树。可以说汉武帝的文治武功使他成为中国封建王朝中最杰出最有建树的帝王之一,西汉王朝也成为当时东方最强盛的帝国,成为中国封建王朝的第一个发展高峰。

  

  (汉武帝)

  但是,为追求长生不老,汉武帝一生都宠信方士,想方设法追求不死仙药,到了晚年更是益演益烈。

  史书记载有一个方士奕大,自称为上神之使,吹嘘自已:“黄金可成,而河决之塞,不死之药可得,仙人可致也。”简直就是一个活神仙现世。

  汉武帝信以为真,不但官封奕大乐通侯,拜为五利将军,甚至还将亲生女儿长公主嫁给他,使其一步登天而飞黄腾达。

  可是,当汉武帝真要令奕大寻回长生不死之药时,这奕大起初就百般推诿,说什么“时候未到,难得神药”,最后实在是捱不过,便假装上泰山入东海去求师取药,自然是什么也没有取回。待要再次欺瞒汉武帝时,早有密探报来其真实行踪,汉武帝大怒之下便将其斩杀了。

  

  史载:汉武帝先后宠信过李少君、奕大、少翁、公孙卿等不少方士,甚至还在公孙卿的欺骗慫恿之下,不惜以九五至尊之身,亲自和数千方士共同乘船入海求见蓬莱仙人。但是仙人终究不遇,不死灵药更是求之不得。最后,他索性令人在甘泉秦液池中建造了三个小岛,命其名曰蓬莱、方丈、瀛洲,又精雕细刻了许多石鱼、石鳖置于小岛之上,以此作为神思梦想中之海外仙山,早晚顶礼膜拜,极尽虔诚,又服用以甘露调和的丹药,企求长生不老。

  但是汉武大帝毕竟是一代明君,经过长达五十年的寻仙求不死药折腾未果之后,终于有所醒悟。在他逝世前二年,经过大臣东方朔、田千秋等人的劝谏,罢黜了全部方士,停止了求仙寻不死药的荒唐把戏。

  

  三、贞观之治天下颂,唐太宗折腰不死药

  中国历史上著名的“贞观之治”是在唐太宗李世民治下形成的,李世民是唐朝的第二任皇帝,“贞观”是他的年号。

  隋朝末年,天下大乱,李世民随父唐高祖李渊于晋阳(今山西太原)揭竿起兵,历经千辛万苦,南征北战,百死一生,终于修成大统,建立了大唐王朝。后又经“玄武门之变”后登基为唐太宗,其父李渊退位为太上皇。

  李世民亲眼目睹了隋末战乱后百业凋零,民不聊生的凄惨社会景象,对此深有所触。登基后轻徭薄赋,体恤百姓,劝课农桑,发展经济,与民休养生息,取得了很好的效果。早期他能虚心纳谏,从善如流,整饬吏治,知人善任,经过一段时期的君臣上下同心治理,唐初社会经济得到较好的发展,人民安居乐业,人口迅速恢复增加,经济蓬勃发展,各种文化事业蒸蒸日上。“九天阊阖开宫殿,万国衣冠拜冕旒,”各国人士纷纷前来求学交流,大唐王朝迅速兴旺发达起来,国泰民安,富裕强盛,首都长安和东都洛阳更是成为当时世界性的大都会。

  

  (唐太宗)

  由此,唐太宗李世民所开创的“贞观之治”,在历史上留下了浓墨重彩的光辉一笔,为后来一百多年的盛唐发展打下了坚实的基础。

  但就是这样一位圣明君主,也同样为追求长生不老,四处拜仙求药,孜孜不疲。特别是到了晚年,太宗身患各种疾病,为求延年益寿,更加迷信方士仙丹,甚至达到了走火入魔的程度。

  原来,古代的术士们长年用炉鼎炼烧金石,继而配制成药饵金丹,炼出了所谓服后能长生不死的金丹灵药。但其实它的成分主要是由一些重金属矿物质所组成,如汞(水银)和铅等一类物质,服之有毒,根本就不具备延年益寿的功效。

  在新旧唐书和资治通鉴中都有晚年唐太宗“服胡僧药,暴疾不救”的记载。公元648年,唐太宗贞观二十二年,大唐大败西域天竺国后,俘获了一批天竺国人至长安,内中有一位名罗迩娑婆的和尚,外表鹤发童颜,仙骨丰姿。太宗见后惊喜交羡,询问他为何能如此青春永驻,有何秘诀,这和尚遂假称系因服食了其所炼之长生不老仙丹所致。太宗当时病势已重,为求延年,遂叫这外来和尚也为自已炼制不死神药。一年后贞观二十三年(公元649年)神药终炼成,太宗求药心切,絲毫未加怀疑便匆匆加以服用了。可令人唏嘘的是:在服药后太宗非但没有延年,反而却因药物中毒而七窍流血身亡。

  

  (晋武帝司马炎)

  根据记载,唐太宗的子孙皇帝中,因求长生不老而炼丹中毒的还有唐宪宗李纯、穆宗李恒、武宗李炎、宣宗李忱。

  历史上除了秦皇汉武唐宗之外,中国古代帝王中因追求长生不老而痴迷炼丹求药的比较著名的皇帝还有:晋武帝、唐玄宗、宋微宗、明世宗、明神宗、清雍正皇帝等。但同样的他们也是费尽心机,无一所获。

  当然,这也和当时古代科学技术尚不发达,医药学知识相对落后,人们普遍比较迷信神仙鬼魑,对自然界的一些现象,人的生老病死不能给予科学的解释说明有关,因而出现这些现象也就见怪不怪了。

  今天,科学技术和医疗技术已经高度发达,现代人们要真正的做到健康长寿,就必须要有科学的健康理念,开朗的愉悦心绪,合理的营养膳食,适度的体育锻炼。一旦生了病,也要去正规的医院规范治疗,切不可再迷信那些虚假的保健品宣传及游医术士,让那些个骗子有机可乘。

  

  【作者简介】朱新渝,重庆市诗词学会会员,热爱学习历史文化及古典诗词,有部分诗文作品发表,现居重庆。

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