又出事!上两次坠机事故是波音MAX737,这次是空中出租车原型机

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  一架来自波音和奥罗拉飞行科学公司的空中出租车正在进行1月份的首次飞行

  在未来,你有机会乘坐小型飞行器环游城市。例如,Uber的愿景是通过其升级项目,将叫车选项扩展到天空。这种情况下的飞行器不是飞机,也不是直升机;它们是一种新型机器,通常由电力驱动,体积小,依靠多个发动机和螺旋桨来提供升力和推力。关于这些新车辆的讨论经常涉及到他们乘坐的感觉以及他们的安全性。

  其中一辆飞行出租车的原型在一月份首次起飞。这种被称为PAV乘用车的机器是波音及其子公司Aurora Flight Sciences的一个项目。6月4日,在一次未经批核的试验中,该车辆坠毁,NTSB正在进行调查。

  6月Uber Elevate会议后,航空类媒体《航空周刊》首次报道了这一消息。在一次试飞中,其中一个给飞行器垂直起降能力的推进器失灵。波音公司副总裁史蒂夫诺德隆德(SteveNordlund)对《航空周刊》表示,一旦发生这种情况,就会对试验性飞行器项目造成很大打击。

  空中出租车总共依靠八个由电动机驱动的推进器来提供升力,另一个在后面的推进器,也就是推进器,被设计用来使它前进的速度,而这次并没有起作用。据《航空周刊》报道,飞机在事故发生时离地20英尺左右,据报道损坏程度没有波音或奥罗拉提及的那么严重。(没有事故的公开照片,很难知道事故对机器的物理影响是什么。)

  奥罗拉的一位发言人通过电子邮件说,由于事故涉及到一项积极的调查,他们目前无法提供任何进一步的信息。

  任何涉及设计用于载人的飞行器的事件,Aurora正在研究这种能够运载两到四名乘客的飞行器的版本,类似的飞行器是为城市地区设计的,小事件对波音来说是个糟糕的情况,因为现在不得不先针对两起该公司共造成346人死亡的灾难性客机事故的737 MAX飞机的停飞机队的软件进行更新。

  但值得关注的是,这一行业代表了航空业的最新前沿,波音Aurora空中出租车仍然是一个原型。”普渡大学航空航天学院院长威廉克罗斯利(William Crossley)说:“我并不感到惊讶,因为飞行试验中会有意外发生。”事故后处理的目标是找出问题所在,从中吸取教训并加以纠正。

  像这样的飞行器通常被称为垂直起降的垂直起降工具(有时被称为电动工具),因为这些飞行器通常有多个电机,它们有内置的冗余。如果其中一个失效了,其他人应该让车辆保持在高处原地不动,而这次事件并非如此。然而,根据《航空周刊》的报道,冗余方面可能还没有参与或准备好进行极光测试,诺德隆德评论说,“现在我们还没有集中精力做这件事。”一台发动机故障发生在一架完全可操控的多引擎飞行器上,这不应导致它的坠毁。

  这次飞行事故促使专家吸取教训,发生事故的理想时间是在早期测试期间,幸好没有人在飞机上。

  Uber正与Aurora、Bell和Jaunt等公司合作开发其Uber Elevate系统,但没有回复《大众科学》关于此次事故的声明。

  从宏观来说,航空业仍在努力确定电动飞机的最佳设计,或者说优秀设计之一,电动飞机在城市交通运营中会有很大的市场,它们与长距离飞行的管翼喷气式飞机截然不同,而且它们与传统的大型直升机不同于顶部螺旋桨以及尾部的垂直螺旋桨。一个叫Lilium的公司生产的飞机利用附在机翼上的旋转管道风扇实现起飞、着陆和巡航;而另一个来自Jaunt公司的概念机看起来则像极了一架长有翅膀的直升机。

  克罗斯利补充道:“我认为,我们这个团体并不清楚这项任务中最好的飞机是怎么样的。我们也不知道它到底应该最终是什么样子的。”

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