阿波罗登月前:软乎乎的月球

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阿波罗登月前:软乎乎的月球

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作者:Passant Rabie

翻译:杨伯顺

校对:王婧彧 王茸

美编:刘炎成

后台:库特莉亚芙卡 李子琦

阿波罗登月前:软乎乎的月球

“阿波罗”12号登月舱 在控制舱与登月舱刚分离,准备登陆时,控制舱驾驶员理查德·高登在轨道上拍下了登月舱的这张照片。Credit:NASA


在人类踏足月球之前,它只是夜空中一块遥远的石头。科学家并不能完全确定它是怎么形成的以及它的组成成分,甚至人们普遍认为月球表面是软乎乎的。

“人们十分担忧我们的登陆器会陷进月球的表面,因为那里的物质是软乎乎的,”保罗·海恩说道。他是美国科罗拉多大学天体物理与行星科学系的副教授。

这并非一种无稽的猜测,而是建立在当时观测的基础上——观测显示月球表面确实应该是松软的。

“但我们不知道的是,这种松软的物质并不厚,”海恩补充道。“所以,万幸,没有人真的陷进月球里,这种误解也化解了。”

月球软软的?非也

对我们来说,很明显月球是不会吞掉登陆器或是宇航员的,但是在阿波罗11号之前,月球对人类隐藏着诸多秘密。

“那时候我们对月球有着太多的疑问,”萨拉·诺布尔是阿波罗计划“下一代”样品分析工程的执行官,就职于华盛顿NASA总部,她说“所以,在某种程度上,我们想了解一切。”

首先,那时候的科学家(现在也是)想了解月球是如何诞生的。

在阿波罗之前,对月球形成有着很多假说,包括地球捕获论,以及地月同源论。另外,有些科学家致力于证明月球是在地球与一个火星大小的行星的巨大冲撞下产生的。

月球由什么组成

阿波罗的宇航员要寻找的一种主要样品就是一块来自月球自身的物质,这可以帮助科学家证明月球的组成,诺布尔说道。

“宇航员们都训练有素,在他们到达月球时,他们的水平已经相当于那时候的地质学硕士,”诺布尔说。“所以他们发现了正确的月球样品。”

从月球上收集的样品与地球的样品同位素组成相同,这证明了大冲撞理论。虽然这是目前为止最流行的月球形成理论,但是仍有人持不同意见。

对样品的检测证明月球上有水,而科学家曾认为月球是完全干燥的。

另一个宇航员想要探寻的问题是月球表面上陨石坑的成因。

“当你通过望远镜看向月球,首先看到的必然是它的陨石坑,”海恩说道,“在阿波罗计划之前,对于陨石坑的起源还存在争论。”

在当时,有两个互相竞争的理论。一是陨石坑是月球上的火山活动行成的,二是陨石坑是外来天体撞击形成。

对陨石坑形状的观测,以及阿波罗带回来的样品都支持撞击理论。

另外,阿波罗任务也使人们认识到了严酷的太空环境,海恩补充道。

“我们在月球上发现,整个月表都是被陨石活动塑造的。由于月表没有河流,这些冲撞痕迹不会随时岁月消逝,他说。“看到这些冲撞的历史,我们也明白地球曾经也被撞击过。”

月球时间胶囊

撞击的后果对于地球和月球来说是不同的,地球上流动的河流、生长的植物,消磨了留下的痕迹,而在月球上则长久存在。

明白了“撞击”是宇宙中时常会发生的事情后,我们便可以积极去准备应对将来可能的陨石撞击。

除了月球之外,阿波罗任务还增加了我们对整个太阳系的认知。

在阿波罗计划之前,科学家对其他行星进行观测,但无法确定这些天体的年龄。

然而,通过检测月球岩石与土壤的成分和结构后,研究者们得以估算月球的年龄,并运用这些知识来判断太阳系中的其他天体年龄。

整个太阳系的大事年表,如今都得和阿波罗任务收集到的样品年龄挂钩了。

责任编辑:杨伯顺

牧夫新媒体编辑部

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阿波罗登月前:软乎乎的月球

地球的光芒,月亮和星空国际空间站在夏威夷岛东南部太平洋上空256英里的轨道上所看到的景象。

Credit:NASA

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