【新疆味道】哈密瓜的名字,说来话长 王族

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  晩饭后散步,路过一家水果摊,见一排水果中有哈密瓜,便与老板聊了几句。老板是实诚人,告诉我这个季节没啥水果,虽然葡萄、西瓜、香梨、草莓、苹果等应有尽有,但都用了保鲜剂,不但不好吃,而且不卫生。

  我对老板肃然起敬。

  如今的老板,只要能挣钱,哪怕把喂牲口的东西,卖给人都会不动声色,而我面前的这位老板,心善而又仁义,是一位君子。

  于是,我与他多聊了几句,得知哈密瓜有一百多个品种,又有早熟夏瓜和晚熟冬瓜之分。冬瓜耐贮存,可以放到来年春天,味道仍然新鲜。他说,如果在冬天非要吃哈密瓜,一定要选冬瓜,瓜瓤尚脆嫩,味道也还凑合。听他的口气,冬天吃哈密瓜没什么意思,但我对冬瓜有兴趣,便问他如何区分夏瓜和冬瓜?他说一个人一种区分法,以他的经验,长得不好看的,十有八九是冬瓜。他见我不解,便又解释说冬瓜是晚熟瓜,晚到什么时候呢,天都冷了,地上都结霜了,它们才熟。那样的季节天不热,阳光不够,瓜能长好吗?所以说长得不好看的,就是冬瓜。他说的是朴素的道理,但让人信服。我向他道一声谢,告别他离去。

  关于哈密的历史和文化,应由对新疆民俗了如指掌的饱学之士叙述,让我说,我便会把兴趣点转到野史方面去,譬如哈密一带在西域时出铜石,可炼铸利剑。其地少水,但却会随着月亮的变化而生盐,月圆时,盐如白雪,味道咸中有甜;月缺时,盐如薄霜,其味微苦;月亮隐没时,则地上无盐。那盐是皎洁的月光吗?当一个人把月光含在了嘴里并咀嚼,乃至渗透入每一寸肌肤时,又会是怎样的情形?很多时候,神秘来自于遥远本身。

  要说哈密瓜的特点,避不开它的两个名字,雪瓜和贡瓜,则又是我感兴趣的,亦乐意寻找个中的趣事。

  雪瓜一名,如今已没有人提及,如果你向新疆人打听雪瓜,他们皆会一脸疑惑:雪瓜为何物,没有听说过。对于已变得古老,或者已消失的事物,有必要将它的来龙去脉弄清楚。按我的理解,雪瓜一说,首先,是山上的积雪融化成雪水,流下来浇灌了瓜地,长出了新疆独有的哈密瓜和西瓜。其次,雪水性寒,与干燥的土地相融,既祛了自身的寒性,又调解了土地的旱燥,这样的土壤适于生长甜性瓜果,哈密瓜便成为受益者。人们感叹哈密瓜太甜,并溯源到雪山上的积雪,便叫了雪瓜一名。

  至于贡瓜,则说来话长。

  贡瓜一名,并未被叫开,很快就被哈密瓜一名替代。当时,新疆有一种瓜被包裹七八层,然后又泥裏装箱,一马仅运一两个,从新疆运到北京进贡给康熙,便被称为贡瓜。康熙问此瓜从何而来,大臣说从哈密而来。当时,哈密是朝廷在西北的重地,康熙听到此瓜从哈密进贡入京,喜好赐名的他便随口赐了“哈密瓜”一名。不仅如此,他还专门写了一篇《哈密瓜》:

  “哈密,古瓜州近城,其瓜较内地甜美,体甚巨,长尺许,两端皆锐。彼国中遍种之,每熟时,人惟啖此以代谷食,遂觉气体丰腴有逾平昔。剖晒为脯,芳鲜历久不变。自彼国臣服以来,每岁常允供献。中土始尝此味,前此所未有也。”

  “哈密瓜”一名也曾被纪晓岚提过,他在《阅微草堂笔记》中曾写道:“西域之果,葡萄莫胜于吐鲁番,瓜莫胜于哈密。”其后他又说:“瓜充贡品者真出哈密”。

  到了近代,哈密乃新疆东大门,出哈密便进入甘肃柳园,所以人们提及哈密瓜时又说是从哈密过来的,久而久之便将新疆的甜瓜统称为“哈密瓜”。

  其实除哈密外,吐鲁番、阿克苏、喀什、和田等地均产此类瓜,但因哈密在名字上占了优势,所以给人的印象是所有哈密瓜都产于哈密,或最好的哈密瓜出自哈密。伽师县的此类瓜曾雄心勃勃喊出“伽师瓜”一名,但因“哈密瓜”的叫法已根深蒂固,“伽师瓜”一名至今也仅为新疆知情者偶尔叫几声,引不起重视。

  哈密瓜在春季播种,瓜苗不起眼,长出一月余后也仅有几片叶子,但是长秧后就不一样了,短短几天就会窜出一大截。瓜秧就是这样,必先长得足够长了,才结出小小的哈密瓜。之后瓜秧便不再长了,似乎把全部力气都集中在哈密瓜上。哈密瓜长起来是很慢的,有时候一个月前是那么大,一个月后还是那么大。知情的瓜农说这个时候不能急,哈密瓜虽然不往大长,但是却正在长里面的甜呢,哈密瓜要想甜,少了这个环节不行。哈密瓜长到一定大的时候就不再长了,但还不能摘,得让它们再在瓜地里晒上一个月,直至瓜皮泛黄,隐隐透出裂纹,就可以摘了。

  我曾专门去看过哈密瓜地,满地稠密的叶片和秧子,却不见瓜。待扯起秧子一看,原来瓜藏在下面,圆嘟嘟的,显出嫩绿的色泽。后又在瓜快熟时去看过,一个个已经冒了出来,硕大浑圆,透着绿黄交织的熟透色。人们摘哈密瓜时会举行一个仪式,即在瓜地里切一个哈密瓜吃掉。一般情况下挑瓜,都是挑好看的,熟透的,但举行摘瓜仪式上的哈密瓜,却往往挑难看的,看上去难以断定成熟与否的,如果那样的瓜已经熟透甘甜,那么其他的瓜则万无一失,可放心摘下。

  哈密瓜在白露前后即熟,其时叶子已萎,秧子似乎也缩得细了,只有瓜明晃晃地摆在地里,显出一股霸气。放眼整个瓜地,一片金黄之色。哈密瓜采摘后,要放置十日左右才上市。这是第二熟期,缺之则果肉不脆,味道不甜。所以,在新疆但凡听说某地的哈密瓜熟了,往往在十日左右后才能吃到,去早了白跑路。

  买哈密瓜亦有学问,买者会先看瓜纹,清晰、瓷厚和深实,是首要合格条件;其次看色泽,瓜壳要金黄,但还要含几许淡绿,那样才是熟透了;最后,将瓜捧起闻,如散出熟悉的瓜香,便可判断其已经成熟。

  哈密瓜有百余种,形状有椭圆、卵圆、扁锤、长棒形等,小者一公斤,大者十五到二十公斤,果肉有白、绿、黄、橘红等。哈密瓜分门别类另有名字,常见的有西州密、东湖瓜、黑眉毛、红心脆、雪里红、黄蛋子等。在新疆待三五年者,一定会吃遍所有哈密瓜。

  新疆人喜欢把哈密瓜就着馕吃,一口馕一口哈密瓜,其甜脆滋味分外不同。哈密瓜的吃法有多种,常见者多为条状和块状两种,条状即切成长条状,用刀刃把瓜瓤刮去只留瓜肉,食者手握瓜皮一端就可以吃。而块状的则为把完成的条状继续切成方块,然后备一把牙签,让大家插取食之。

  哈密瓜称为瓜王,不仅作为水果食之,还可做成菜肴、点心,如沙拉哈密瓜、凉拌哈密瓜、酸奶哈密瓜、哈密瓜盅、哈密瓜炒虾仁、哈密瓜百合汤、哈密瓜瘦肉汤等等。

  哈密瓜虽好吃,但吃多了容易上火,会吃的人见了哈密瓜,吃到适量后一定会管住自己的嘴。吐鲁番的人见了上火的人会说,哎,不会吃哈密瓜的人,昨天让嘴享福,今天让嘴受罪。

  
作者:王族
编辑:王秋童
责任编辑:舒明

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