《时间简史》- 智人的认知革命

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  智人为何得以进化,横扫全球,成为食物链的顶端。

  《人间简史》以色列青年历史学家由瓦尔·赫拉利的成名作,书本以不到五百页的篇幅从10万年前一直讲到21世纪,为我们理清人类的发展脉络提供了一个充满哲思的全局视角,书中有许多别出心裁的观点和论述。

  今天我们要介绍的是其中最为人称道的核心理论之认知革命,人类是怎样从一种平凡无奇的动物走到地球顶端的,了解了认知革命,你也许会有答案。

  

  智人进击

  当今世界上只有一种人,那就是智人,你可千万别觉得这是一句废话。事实上,从大约200万年前到大约100万年前之间,整个世界上,其实同时存在过很多人种,除了智人以外,还有尼尔德特人、丹尼索瓦人弗洛里斯人、梭罗人等等等等。

  这些不同的人种分布在不同的地域,有着不同的进化特征和生活习惯,如果不出意外,他们也许能够存活至今,但是,意外出现了,大约七万年前,一直在东非活动的智人,突然迅速地扩张到阿拉伯半岛并很快席卷了整个欧亚大陆,智人在世界版图上的扩张伴随着血腥的屠戮,每当他们抵达一个新地点,当地的原生物种很快就会灭绝。

  这种残酷的种族屠杀,一直持续到大约1万年前,这时地球上的物种,终于只剩下智人一种,那么,为什么智人突然就拥有了横扫全球的战斗力。

  

  赫拉利提出,智人之所以在七万年前,突然脱胎换骨,是因为他们的认知能力,有了革命性的进展,某一次偶然的基因突变,改变了智人大脑内部的连接方式,让他们拥有了全新的思考方式和沟通方式,赫拉利把7万年前发生在智人身上的这场巨变称为认知革命。

  

  虚构现实

  认知革命给智人的生活带来巨大的变化最关键的一点就在于新语言的诞生。智人的新语言,并不是世界上第一种语言,毕竟,每种动物,都有自己的沟通方式。不过,在赫拉利认为,在认知革命后,智人语言突变出了一种独特的功能,那就是“讨论虚构的事物,什么意思呢?

  那就是只有智人能够讲述从来没有看过,碰过或者听说过的事情,并且讲的煞有其事,举个例子,认知革命以前,不管是智人还是其他动物,都能够用语言表达:“小心,有狮子”,而认知革命之后,智人能够用语言表达:“狮子是我部落的守护神”类似的虚构故事,赋予了智人一种前所未有的能力,那就是进行大规模合作的能力,大批互不相识的智人,只要同样相信某个故事就能共同合作,听着似乎很荒谬,但其实,从古至今,任何大规模人类合作的根基,都是存在某种集体想象中的虚构故事,

  

  例如,国家的根基就是国家故事,两名互不相识的美国人,只要都相信,美国国家主体确实存在,就可以冒着生命危险拯救彼此,教会的根基是宗教故事,两个素未蒙面的天主教教徒,因为同学相信,神被钉在十字架上,就能一起参加十字军东征,贸易活动的根基是金钱故事,只要大家都相信几张花花绿绿的纸有价值,这生意才能做起来,司法制度的根基是法律故事,两名律师在法律上,你来我往剑拔弩张,是因为他们都相信,法律、正义、人权等确实存在,

  但是以上这些概念,其实都只存在于人类自己发明并且互相讲述的故事里,除了存在于人类共同的想象之外,这个宇宙中根本没有国家,没有神,没有钱,更没有人权,换句话说,它们并不是客观现实而是想象的现实,在认知革命以前,智人就像人类的表亲黑猩猩一下,只会靠着动物的本能,维持着一个个小团体,,一旦团体过大,社交秩序就会崩坏,团体也就面临分裂。

  但是认知革命后,智人就能够通过讲述虚拟的故事来集结大批人力进行灵活合作,从而打破了智人团队的人数限制,而这正是智人成功的关键,打个比方,如果是一对一单挑,身强体壮的尼安德特人,应该能够把智人揍趴下,但是要是成百上千人打群架,尼安德特人就绝无获胜可能,因为他们没有有效的合作机制。

  

  文化演示

  智人从最开始,就是靠着灵活的规模性合作,才干掉其他人种的,后来,他们也凭借着,各种更大规模的合作,跨过了部落聚居的门槛儿,创造出了有数万居民的城市,有上亿人口的帝国并一步一步地走到了21世纪,在这个过程中,人类社会变得更大更复杂,而维系社会秩序的虚构故事也更加的细致和完整,人类几乎从出生到死亡都被种种虚构的概念所环绕,所谓的“文化”就这么诞生。

  而“文化演化”这条路显然比“基因演化”要快得多,自从认知革命后,智人就能依据不断变化的需求迅速调整行为并将新的行为方式传给下一代,这让我们的发展速度,远远甩开了地球上的其他动物,一步一步走到了食物链的顶端。

  正如赫拉利所说,虚构的故事想胶水一样,把千千万万的个人、家庭和群体结合在了一起,这种胶水让我们成为万物的主宰,而一切的一切,都源于7万年前那场认知革命,这就是人类幸运的发迹史。

  

  一步成神

  不过人类的野心显然不止于此,帝国主义、资本主义、自由主义、浪漫主义、消费主义、人文主义、一个又一个的虚构故事,你方唱罢我登场,交织出了农业革命之后,人类历史的一片乱象,大约500年前,科学革命为人类历史开创了新的局面也带来了新的难题,到了21世纪,人类甚至开始尝试,对生命进行智能设计力图摆脱生物学的束缚,让自己一步成神,这些精彩内容就得靠你自己去书中探索啦

  

  翻开人类简史,相信你得到的远比你想象的多

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