欧洲核子研究中心的一名工程师正在研究在火星上生活和工作的条件

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  很多人说他们想去火星旅行,但佐伊·汤森并不只是说说而已。作为欧洲核子研究中心的一名机械工程师,她知道将想法付诸实践的重要性。为了看看她是否真的能应对在另一个星球上生活和从事科学工作所带来的独特挑战,汤森花了12天时间在犹他州沙漠中模拟火星任务。

  汤森德和其他六名欧洲和拉丁美洲的志愿者组成了火星沙漠研究站(MDRS)的212名工作人员。从5月6日到17日,他们住在一个两层楼高、26英尺宽的建筑里,周围是肉眼所能看到的红土般的沙子。

  

  这次模拟任务的成员们每次外出都要吃脱水食物,洗海绵澡,穿上20磅重的热衣服,他们亲身体验了在火星上进行科学研究的感觉。汤森德说:“所有看起来容易的事情都要困难得多。“

  汤森德拥有英国西部大学航空航天工程设计的学士和硕士学位。在欧洲核子研究中心,她致力于高亮度升级到大型强子对撞机和未来的环形对撞机的项目。汤森德博士的项目是测试一辆最终可以用于火星表面钻探的漫游者。

  

  机组人员可以在修理和装配模块中修理硬件和使用工具。在执行任务期间,机组人员的首要任务是保持安全,其次是维护模拟,然后进行科学研究。(例如,他们不允许为了研究而破坏模拟。)排在最后的是舒适。但是汤森说,她已经做好了迎接挑战的准备。第一个探测器是在任务开始后不久到达的,当时由于行李混淆,汤森德没有USB接口,无法启动并控制探测器。

  

  MDRS位于犹他州汉克斯维尔附近的沙漠中,之所以选择它是因为它与这颗红色星球的地貌相似。汤森德说:“通常情况下,你会说,好吧,我先把它拍下来,看看你需要什么。”但在火星上,“你没有这个。你只有自己的大脑,其他人的大脑和电子邮件。”幸运的是,212号机组人员有各种各样的大脑来帮忙。成员包括英国、意大利、西班牙、秘鲁、墨西哥和哥伦比亚的天体物理学家、工程师、天体生物学家,甚至还有一位太空建筑师。

  

  科学圆顶作为主要研究实验室空间生物学、地质等领域。虽然宇航员们在执行任务前的几个月里进行了视频聊天,但直到5月1日,也就是开始模拟任务的前五天,他们才都面对面地见了面。汤森德说,由于从未有过面对面的交流,船员们相处得非常好。在这次任务中,她最喜欢的记忆是两个文化之夜,一个是欧洲之夜,一个是拉丁美洲之夜。在这两个文化之夜中,船员们展示了他们国家的传统、游戏和食物。

  

  火星沙漠研究站是人类在火星任务中可以使用的栖息地的原型。除了合作进行实验和管理设施,每个船员都有一个指定的角色:一名指挥官兼船员科学家、一名天文学家、一名官员(负责MDRS温室)、一名执行官员和两名工程师。

  

  在GreenHab,工作人员使用传统和水栽系统进行作物研究。汤森德是船上的记者——不太像新闻记者,而更像写旅行日记的人。汤森德每天都写一些简短的条目,并将它们与她的机组人员的其他技术报告一起发送给任务支持部门,所有这些报告都发表在网站上。

  

  欧洲核子研究中心工程师佐伊·汤森在MDRS模拟火星任务期间担任机组记者。意大利的航天系统工程师、212名机组成员保罗·瓜达巴索说,汤森和她的报告为他们的任务增加了必要的结构维度。他说,在“模拟人生”中很容易忘记日期,因为宇航员使用的是火星日(称为Sols),而不是地球日。“对我来说,(阅读汤森的报告)就像与现实保持联系,”瓜达巴索说。

  

  宇航员穿着20磅重的宇航服在模拟的火星地形中进行户外探索。任务结束后,汤森德和她的同事们带着他们在“另一个星球”生活时的新技能回到了自己的学校。现在可以将212名宇航员的经验添加到他们庞大的知识数据库中,他们希望这将有助于有朝一日设计一个有效和成功的火星宇航员和任务。在这之后,汤森德还想去火星吗?“绝对是的,”她说。“这让我更想去。这让我想要推动它。”

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