港式奶茶始祖兰芳园的背后,是93岁林木河67年的坚守

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  93岁的时候你会选择做什么?林木河今年93岁,依旧每天到店里工作两小时,做好兰芳园是他牵挂一生的事业。

  (引言)

  2019年,是香港回归祖国的22周年。

  出生于上世纪70、80年代的中国人,小时候只能通过香港电影和香港歌曲一窥这座城市,那些藏在绚丽光影里的香港街市,只能活在想象中。而港澳通行的今天,人们想去一趟香港很容易,买上一张直通香港的高铁票,出站时在高铁站办好出入关手续,再迈一步,就会进入这座屹立于东方的“美食之都”。

  香港美食享誉全球,其中不得不提的当属港式奶茶。每天要喝掉250万杯奶茶的香港人,对港式奶茶的茶色、香味、奶与茶的配比、口感是否滑、会不会有回甘的感觉,都有自己的一套标准,这些标准看似简单,想要全都做好却实属不易。香港人爱拿兰芳园作为港式奶茶的衡量标杆,称它“茶香奶滑回”,这离不开港式奶茶背后的“硬核”祖师爷——林木河。

  背井离乡,扎根香港

  了解过林木河早年经历的人都知道,这个93岁的老人脾气很硬。

  1925年出生于潮州的林木河,年幼时家乡因战乱物资匮乏,十多岁就到香港投奔亲戚讨生活。初到香港打兰街,每天起早贪黑做生意,跟着叔叔做排档小帮工,林木河就是从那时候起养成了吃苦耐劳的性格。

  时局的动荡与世事的变幻,让排档帮工的生活无比艰辛,苦熬5年之后,林木河的叔叔坚持不住,选择卖铺回乡,只留下无依无靠的林木河和仅够付铺面租金的120元港币。吃尽苦头的他逐渐领悟到,做人历世,靠自己尽力做到最好,比什么都重要。

  也正是这个专注于做好自己的硬脾气,支撑着林木河咬牙开起了自己的排档。那时的香港大排档习惯以姓氏命名,“李记”、“王记”遍地都是,可林木河却率先有了品牌意识,他坚持要取一个好名字,为此还请文人朋友赐名,在那间位于香港中环的简陋铁皮屋里,便有了响当当的“港式奶茶始祖”——兰芳园。

  

  ▲兰芳园老店

  赚钱,就要认真点

  1952年的香港还处在英国殖民统治下,上流社会比较流行的英式奶茶口味清淡,不太适合平民阶层饮用,林木河因此萌生了改良英式奶茶,做出适合普通民众享用的平民奶茶的念头。

  当时,林木河摸索奶茶茶底,靠的是出海船员们从世界各地带回来的茶叶。机缘巧合下有了品尝全球茶叶的机会,他在不断尝试中掌握了辨别茶叶好坏的技巧,又耗费两三年的时间,选定斯里兰卡中部科伦坡2-10月的季后茶,与其他四种地方的茶叶,混合制成了后来兰芳园为人称道的茶汤秘方。

  随后,林木河进一步改良煮茶的大水壶,以每壶只能冲10杯的定制小铜壶来控制煲茶的时间和新鲜度。而过滤茶渣的茶叶袋,则请来太太出山,在经过反复比较之后,最终确定了用当时质地最细的白毛布手工缝制。

  “白色茶叶袋冲出来的奶茶没有半点茶渣,码头工人看茶叶袋因为反复冲茶被染成淡咖啡色,很像丝袜,就笑着喊丝袜奶茶,一来二去,这个名字就流传了下来。”谈起丝袜奶茶这个命名的由来,林木河不自觉带着笑意。

  尽管早期顾客是一批苦力,但林木河执意选用上等红茶,在那个艰苦的年代,这种主动增加成本的做法,让他的排档举步维艰,但也因此深得客人信赖。那个时候,林木河最常挂在嘴边的就是:“你赚钱,就要认真点,用的材料要好一点。”

  林木河对于奶茶的认真劲儿,还体现在对技艺严守上。长子林俊忠每每提到此处,脸上都会不自觉流露出对严父的敬意:“兰芳园独创的‘八手拉茶法’,每拉一手都有讲究,什么高度,什么力道,冲出来的茶汤都会有差别,爸爸对我们非常严格,只要有点什么不对就会打,我们一不听话,或者其中一个不听话,我们全部都要受罚。” 为了加深他们对茶叶的认识,林木河还曾亲自送孩子们到斯里兰卡当地茶园观摩茶叶的生长过程。

  

  ▲林木河长子林俊忠

  正是因为这种对产品精益求精的“死磕”精神,从林木河端出第一杯成功的兰芳园奶茶,在当时香港一共只有40万人的时候,兰芳园就收获了平均每天都有300多人来喝的好生意。

  一生的事业

  时至今日,在时代洪流中伫立的兰芳园,陪伴香港走过奋力打拼的60年代、经济腾飞的80年代,以及回归后延续着繁荣奇迹的新世纪,不知不觉已经67个年头。

  香港中环的兰芳园老店里,还挂着钟镇涛亲笔为兰芳园书写的牌匾,周润发、陈奕迅、谭咏麟、谢霆锋等香港明星,甚至Running Man韩国顶级综艺男团都是兰芳园的粉丝。美食作家陈亦文在其饮食文化散文集《幸福的饱嗝》中,将兰芳园作为香港美食的代表,出现在第一章的第一篇。《舌尖上的中国2》则称“兰芳园丝袜奶茶代表香港奶茶的最高水准,已成为香港文化的一种符号。”

  

  ▲周润发也是兰芳园的粉丝

  作为兰芳园的祖师爷,现年已经93岁的林木河在坚持亲自冲茶到80多岁之后,终于将主要的工作交给了年轻人。但退居二线并不代表他对于兰芳园的出品要求有所降低,他依旧坚持每天来店里,指点帮工拉茶技艺,偶尔会和几十年来一样,请大家喝一杯奶茶,听听他们的意见。

  对配方的坚守和传承,用心听取客人意见、以大家的口味体验为重心的习惯,从林木河创立兰芳园的那天起,就随着人人称道的配方、制作讲究的工艺,融进了兰芳园的血液中。

  做好,就是香港精神。近年来,随着新茶饮风潮的到来,奶茶店遍地开花,年轻人能选择的奶茶品类变得越来越多,在追求爆款、快速圈钱的浮躁浪潮下,兰芳园却反其道而行之,67年专注于做一杯好奶茶。这看似“不合潮流”的市场表现,是兰芳园对祖师爷林木河执着于“做好”的精神传承,也是兰芳园作为香港精神名片之一,在面对时代巨轮下表现出的有力反击。

  2017年,兰芳园推出杯装即饮版,一经上市就以稳定品质和正宗口感获得了内地市场的认可。今年,兰芳园更是在第58届世界品质评鉴大会上获奖,这个创立自1961年的“食品界诺贝尔奖”与享誉香港67年的兰芳园,更像是两个历经时间洗练的品质坚守者的隔空对话。

  而在香港,93岁的林木河依旧每天早晨5点准时下楼晨练,从结志街步行到植物园,每天爬坡两公里,晨练完回到店里,正好是早上7点。“每天到店里坐一坐,能让我有一点精神寄托,在这里看着来来往往的人,有那么多生意就很高兴。”每天坚持到兰芳园工作2小时,已经成了他的习惯,对于他来说,守护兰芳园,做好兰芳园,是一生的事业。

  

  ▲林木河老爷子

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