NASA研发出新型桃红色燃料,安全高效毒性低

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  IT之家6月26日消息 Space X在近日发射的重型猎鹰火箭中将携带一颗旨在测试新型火箭燃料的卫星,这是太空中第一种绿色推进剂,只不过它看起来并不是绿色而是桃红色的。根据NASA官方资料,这种燃料是一种代号为AF-M315E的羟基硝酸铵燃料与氧化剂的混合物,呈桃红色,毒性比咖啡因还要小。与被称为“毒发”的前苏联/俄罗斯火箭燃料相比堪称无毒无害。美国宇航局将这个任务称为绿色燃料灌输任务,该任务是这次发射的二十多个有效载荷中的其中一个。

  

  这种燃料是美国空军在20多年前便投入研发的,它是一种比肼等传统火箭推进剂更安全的替代品。肼是火箭、导弹的首选燃料,在此之前的火箭都是依靠这种燃料升入太空。然而,肼对人类和环境具有强烈的毒性。由于肼具有剧毒以及高度易燃的性质,所以即使是对这些物质进行简单的运输、灌注工作,对于地面工作人员来说也是非常危险的,这种操作要求任何接触到这种无机化合物的人都要穿着加压的全身防护服。因此,美国宇航局想要用一些更人性化、而且更有利于环保的东西来取代它是理所当然的。

  这款代号为AF-M315E的看起来像桃汁饮料一样的燃料非常安全,安全到甚至可以通过联邦快递进行运输,而且由于它的高密度,燃料的燃烧性能得到了极大的提升,热值相比汽油提升了多达50%。这也就意味着航天器可以飞得更快飞得更远,运行时间更长,携带的燃料更少。这也意味着它可以用于更多类型的卫星,如立方体卫星和其他小型航空航天器。立方体卫星是一种通常只有鞋盒大小的小型卫星,由于体积太小因而无法携带有效的推进系统。但有了这种燃料之后,这种情况可能很快就会改变。为了证明这种燃料在太空中的可行性,AF-M315E将会为Ball Aerospace公司制造的“小型卫星”宇宙飞船提供动力。在计划时长为13个月的任务中,飞船将进行一系列的操作来验证这种新型推进剂的效率。

  如果一切顺利的话,未来的宇宙飞船无论大小都可以使用这种桃红色的燃料在宇宙中航行。

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