排名亚洲第一的北洋水师 为何被李鸿章称为纸老虎

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  李鸿章曾经将自己比作“裱糊匠”:

  “我办了一辈子的事,练兵也好,海军也罢,都是纸糊的老虎,何尝能实在放手办理?不过勉强涂饰,虚有其表。不揭破,犹可敷衍一时。如一间破屋,由裱糊匠东补西贴,居然成一净室。虽明知为纸片糊裱,然究竟决不定里面是何等材料。即有小小风雨,打成几个窟孔,随时补葺,亦可支吾对付。乃必欲爽手扯破,又未预备何种修葺材料、何种改造方式,自然不可收拾。但裱糊匠又何术能负其责?”

  

  的确,一如李鸿章自己所言,他不但训练出了淮军,还组建了中国近代海军中实力最强的北洋水师。北洋水师从1875年开始创设,经过多年发展,到1888年正式组建成军。北洋水师最强大的时候,拥有大小军舰25艘、辅助军舰50艘、运输船30艘、官兵4000余人。《美国海军年鉴》将北洋水师排名为亚洲第一、世界第九。

  李鸿章为什么称北洋水师为“纸糊的老虎”呢?

  第一个原因,当然是因为北洋水师在中日甲午战争中吃了败仗。军队的最大价值是打胜仗。不管这支军队有多强大的武器装备,只要打了败仗,它就一文不值。

  

  更何况,北洋水师打败仗的姿势都那么难看。在甲午战争中,北洋水师战斗力不足,军心涣散表现最为突出。将领贪生怕死、临阵逃脱的现象时有发生。

  第二个原因,北洋水师将领之间勾心斗角,已成隐患。这一点,李鸿章本人要负很大责任。

  李鸿章的派系思想很强烈,善于使用同乡关系来打造自己的势力,因此在组建北洋水师时重用来自安徽的将领。北洋水师是近代海军部队,专业性很强。但李鸿章却任命从来没有指挥过海军的丁汝昌担任北洋水师提督。北洋水师最初用了不少福建籍将领,如刘步蟾、林泰曾、叶祖珪、方伯谦等人,他们都系统地学习过海军,有的还到英国深造过。这样一来,北洋水师内部就充满地域和派系斗争。

  

  第三个原因,北洋水师由于经费短缺,无法添置新式战舰。

  北洋水师设立之初,朝廷每年划拨400万两银子,分别给予北洋水师和南洋水师。掌管南洋水师的两江总督沈葆桢高风亮节,将200万两银子全部转给北洋水师。于是,北洋水师有了足够的经费,得以从国外购买新式舰船。

  然而,1889年,光绪皇帝举行大婚仪式,极尽奢华排场,花费了400万两银子,几乎将户部扫荡一光。户部拿不出钱来采购外国船炮,只好在1891年奏报朝廷,“因部库空虚,海疆无事,奏明将南北洋购枪炮船员,机器暂停二年,藉资弥补”,让北洋水师、南洋水师停购外国船炮。

  

  海军舰船更新换代的速度很快。拥有老旧舰船的北洋水师,最终在甲午战争中败于“以国赌运”购买了大量新式战舰的日本海军。

  第四个原因,北洋水师管理混乱,训练敷衍,弄虚作假。

  北洋水师最初聘请英国人琅威理为北洋水师总教习,负责舰队训练。琅威理认真负责,治军严谨,凡事亲力亲为。在他的治理下,北洋水师操演认真,平时没人敢请假,亦无人敢出差错。后来,“撤旗事件”发生,琅威理愤然离去。北洋水师的总教习一代不如一代,到最后,李鸿章竟然请了完全不懂海军、“以沉湎于酒著名”的马格禄担任北洋水师总教习。

  有了这样的总教习,北洋水师的训练水平就可想而知了。由于管理混乱,北洋水师官兵训练敷衍了事,弄虚作假,视军纪章程为儿戏。不仅如此,北洋水师官兵还沾惹上八旗和绿营的恶习,吃喝嫖赌样样占全。1886年,震惊一时的“长崎事件”,导火索就是因为北洋水师官兵在长崎上岸后到妓院寻乐且酗酒斗殴。

  

  第五个原因,北洋水师所依赖的后勤保障系统运转不灵。

  一支近代海军部队能够最大限度地发挥作用,不光依靠几艘作战舰船,还得依赖一整套后勤保障系统。第一次鸦片战争期间,英军总共派遣了25艘作战舰船,与之配套的医院船、测量船、运输船就达到了60余艘。

  北洋水师的舰船需要燃烧大量煤炭,这些煤炭来自于开平煤矿。李鸿章费了九牛二虎之力,才说服朝廷,修建了一条铁路,使得开平煤矿的煤炭能够顺利送到天津。但是,由于北洋水师经费不足,拿不出更多的钱来购买煤炭,开平煤矿就敢把最差的煤炭卖给北洋水师。丁汝昌对此无可奈何。因为直隶衙门也有开平煤矿的股份。

  

  北洋水师使用的炮弹,大部分由天津机器制造局提供。这些炮弹中有许多尺寸不合格,无法使用。丁汝昌仍然不敢说三道四,因为天津机器制造局是李鸿章主管的企业。

  【参考资料:《北洋水师》《筹办夷务始末》《清史稿》等】

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