从零开始说摇滚41 | Grunge的由盛转衰

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  题记:

  1994年4月,科特柯本的去世给乐坛带来了猛烈的冲击。

  一方面他的去世让Grunge再次受到全球瞩目,从而进一步增加了他们在普通听众中的知名度,但是另一方面,这样一位出色的歌手和创作人的去世,对Grunge音乐的发展进程却带来了重创。转折开始无法避免的出现了。

  而科特柯本在名望的最高点选择撒手人寰,也反映出了尽管这群原本生活在地下的音乐人受到了歌迷们的热捧,却并不适应,也并不愿意配合这种主流舞台的运作方式。

  我们将在本文后面详述这种心态上的变化。

  1994年

  1994年初,Tad发行第三张专辑《Inhaler》。

  这是他们第一张在主流大厂发行的专辑,遗憾的是,由于旋律不讨喜,这张优秀的专辑并没能让他们收获主流的认同。

  另外这张专辑也经常被分类入另类金属的范畴中,同为西雅图乐队,他们确实最金属,技术也非常棒。

  

  1994年1月,Alice in Chains发行了一张EP《Jar of Flies》。

  没有人能想到它会成为历史上第一张冲上专辑榜第一位并且第一周就卖出14万张的EP。

  后来,它在全球一共卖出了四百万张,成为Alice in Chains最热卖的专辑。

  之前,Mike Starr因为毒品问题被解雇之后乐队一度陷入困境,连房租都交不起了。

  这张只有7首歌的Ep在仓促之中发行(写歌录音一共只用了一个星期),甚至发行之初都没有做什么公开宣传,却意外的获得了大量好评。

  而其中的《No Excuses》更是家喻户晓。这张专辑完美的展现出了Alice in Chain阴暗压抑的音乐特点,同时也采用了以往他们作品中不常见的乐器编排。

  

  1994年2月,Soundgarden发行具有突破性的第二张专辑《Superunknown》。

  这张专辑的旋律性更加突出,演奏技巧精湛,增加了不少流行和迷幻元素。

  并且能非常明显的听出他们受到了更多金属乐的影响,不过也隐藏着Beatles的影子。

  这张专辑一发行就迅速冲上了Billboard专辑榜第一名,第一周就卖出了31万张。

  这是一张叫好又叫座的专辑,甚至被称作对Grunge的重新定义,也有人拿他们跟Nirvana的《In Utero》相比,认为他们对疏离和绝望的描述更加悲观而艺术化。

  这张专辑获得了1995年格莱美最佳摇滚专辑奖的提名。

  

  1994年6月,Stone Temple Pilots发行第二张录音室专辑《Purple》。

  这也是一张获得大卖的榜首专辑,单单在美国就卖了六百万张。

  就商业成就和知名度而言,这时候的他们比Alice in Chains和Soundgarden成功的多。

  有很多业内人士对这个乐队并不以为然,却挡不住他们在粉丝中大行其道。

  他们凭借上一张专辑《Core》在这两年间拿奖拿到手软,其中包括MTV电视台的最佳新人奖,Billboard的年度摇滚音乐奖,以及1994年的格莱美最佳硬摇滚演出奖。

  与其它同期乐队相比,他们的作品确实更加主流,也更加悦耳一些。

  

  1994年9月1日,Nirvana的不插电现场专辑《Unplugged in New York》发行。

  1994年4月5日,柯本去世之后,Nirvana基本上就已经名存实亡了。这是柯本生前最后一场有录影的演出。

  这张专辑同样获得了排行榜第一的名次,单单在美国本土就卖出了五白金。

  它获得了1996年格莱美最佳独立音乐奖,2007年发行DVD版本。

  它也是包括笔者在内的许多摇滚乐迷们当年的启蒙专辑之一。

  

  1994年11月,Pearl Jam发行第三张专辑《Vitalogy》,这也是一张占据了榜首的多白金专辑。

  与前作相比,Pearl Jam也开始尝试更多不同的曲风和元素,让专辑变得更加多样化,也更迎合主流口味。

  

  1994年,Melvins一共发行了两张专辑,具有实验性质的《Prick》和努力偏向主流的《Stoner Witch》。

  不过基本上他们这时候就已经跟Grunge音乐没多大关系了,后来的作品以Sludge metal和Doom向为主,并且一直在坚持活动。

  我们会在后面的历史中继续讲述他们的故事,暂且按下不提。

  

  其实从这个阶段的几大乐队的主要作品不难看出,Grunge已经陷入了瓶颈,而笼罩在柯本头顶上的压力,同样也笼罩在其它乐队身上。

  无论是Pearl Jam,Alice in Chains还是SoundGarden或者Stone Temple Pilots,他们都在努力的将作品更加旋律化、更加悦耳,从而能够赢得主流市场。

  虽然他们现在能够迅速的占据榜首,专辑大卖,赚钱赚的盆满钵满,但是他们已经不再是曾经的西雅图之声了。

  笔者个人认为,严格意义上的Grunge并不适合主流市场——他们粗糙,悲观,晦涩,服装不够光鲜亮丽,演唱也显得粗暴而不合时宜。

  这种脱胎于地下酒吧的小众音乐其实并不那么容易入耳,《Nevermind》的火爆集中了人们的注意力,人们期待着新的同类作品的出现,却很难接受那种不那么好听的纯粹的地下音乐,于是,在压力之下,乐队们开始进行更多新的尝试。

  Grunge阵营开始出现了转变和分化。

  有人把西雅图之声的成功看做一次成功的商业运营,是不无道理的。

  而1994年是这场Grunge热潮的转折点。

  在这个转折点上,有些乐队尝试转型,努力推陈出新,保持热度;有些乐队坚持己见的乐队,逐渐变得越来越小众。

  更有些极端的人,像柯本,选择了死亡。

  

  另一方面,这群主要从西雅图走出的乐队当时也影响到了其它地区的地下音乐走向。

  九十年代初期,一系列类似的乐队应运而生。

  尽管不是诞生于西雅图,他们也属于Grunge大潮的一部分。比较有代表性的乐队包括德克萨斯的Tripping Daisy, Toadies,肯萨斯州的Paw,芝加哥的Veruca Salt等等。

  他们基本上都是成军于1992年前后,并且迅速签约主流大厂,并发行自己的专辑。

  

  1995年

  1995年3月,Mudhoney发行第四张专辑《My Brother the Cow》。

  1998年发行《Tomorrow Hit Today》。

  Mark Arm身为Grunge的元老级人物,从来没能像他的后辈一样受到广泛的关注。

  随后Mudhoney也开始面临转变和发展,逐渐转型为另类摇滚。

  

  1995年4月,Tad发行他们的最后一张专辑《Infrarad Riding Hood》。

  这张专辑同样成绩不佳,乐队最后不得已与唱片公司解约。

  随后他们还坚持在地下活动了一段时间,最后的一首单曲《Oppenheimer's Pretty Nightmare/Accident on the Way to Church》录制于1998年。

  随后,乐队宣告解散。

  

  1995年10月,Candlebox发行第二张专辑《Lucy》。

  这张专辑惨遭滑铁卢,只卖出了五十万张,从此后乐队一蹶不振,再也没有具有影响力的作品出现。

  

  1995年11月,Alice in Chains发行第三张专辑《Alice in Chains》,延续了上一张专辑的辉煌,成功登顶Billboard专辑榜并在上面呆了46周,全球卖出了三百万张。

  专辑歌曲主要围绕着压抑,死亡,愤怒,毒品之类的沉重话题,相比之前的作品,他们更加注重旋律和多样的编排方式,选用了更多下行和无调性的Riff,营造了一种阴暗的氛围。

  其中的歌曲《Grind》和《Again》被提名格莱美最佳硬摇滚表演奖,也是Layne Staley 在2002年去世前担任主唱的最后一张专辑。

  

  随着Grunge 潮流一同萧条下去的还有曾经风光过的小厂牌Sub Pop,1995年,濒临破产的Sub Pop将自己49%的股份卖给了华纳,两个创始人Poneman和Pavitt也出现了分歧,甚至好多年互相都不理睬。

  而值得感慨的是,在这么多年的纠葛之后,Mark Arm和他的Mudhoney直到2013年的最后一张专辑《Vanishing Point》仍然坚持把自己的专辑发行在Sub Pop之下,成为一段佳话。

  

  1996年

  1996年3月,Stone Temple Pilots发行第三张专辑《Tiny Music... Songs from the Vatican Gift Shop》,专辑销售成绩不错,不过基本上已经算不上grunge了。

  他们选择了一条与其他Grunge乐队全然不同的发展路线,变成了华丽摇滚和迷幻的混合体。其中的单曲《Trippin' on a Hole in a Paper Heart》再次获得格莱美提名。

  尽管他们的音乐有争议,但是在商业成就上他们的确称得上最成功的乐队之一。

  在2002年解散之前,他们的专辑卖了四千万张,获得过16次Billboard摇滚榜前十名单曲,并且数次获得格莱美提名。

  

  主唱Scott Weiland在2002年与前枪花成员Slash(吉他手)、DuffMcKagan(贝斯手)、MattSorum(鼓手)组成乐队 Velvet Revolver,并发行过两张硬摇专辑——Contraband (2004),Libertad (2007)不过与他们的合作并不算特别愉快。

  2008年,乐队重组并开始进行宣言。

  2010年5月,发行了重组之后的专辑《Stone Temple Pilots》,大受好评,并再次获得格莱美提名。

  人们普遍认为这张专辑受到了1960-70年代乡村和摇滚乐的影响。

  2013年,他们又发行一张Ep《High Rise》,此时的主唱Scott Weiland已经疾病缠身,而代替他位置的是Linkin Park的主唱 Chester Bennington。

  2015年12月3日,Wcott Weiland因癌症去世。

  

  Alice in Chains在1996年仅仅发行了一张不插电现场专辑《Unplugged》,6月,他们为Kiss乐队的重组巡演担任了四场开场嘉宾。

  1996年7月3日,Slaley最后一次出现在现场演出中。不久后他因为海洛因过量被送往医院。从此以后,乐队基本停止活动。

  2002年4月19日,Layne Staley被发现死于家中,推测死亡时间为4月五日,死因为毒品过量。一个天才就此离开,人们在扼腕叹息的同时也在反思是什么让他陷入毒品和自我封闭的困境当中。

  2009年,重组后的乐队发行《Black Gives Way to Blue 》,大受好评,并且再次获得格莱美提名(最佳硬摇滚表演奖)。

  2013年,发行专辑《The Devil Put Dinosaurs Here》。

  

  1996年5月,Soundgarden发行第五张专辑《Down on the Upside》。

  他们实验性的开始尝试更新的音乐编曲方式,并减轻了音乐中的金属元素。

  专辑在Billboard中最高获得了第二名,第一周卖出了二十万张。

  而这时候乐队内部关系已经开始紧张,音乐创作中的分歧让Cornell越来越不开心。

  尽管专辑评价不错,甚至获得了格莱美提名,可是这并没能减缓乐队走向分裂的脚步。

  随后,乐队与Metallica一起参加了Lollapalooza 音乐节巡演,之后是自己的乐队巡演,结果内部的分裂问题越来越严重。

  1997年2月9日在夏威夷的演出结束,贝斯手Shepherd把自己的贝斯扔了。

  4月,乐队宣告解散。

  

  在离队后,Cornell自己坚持创作并发行专辑,并在2002年与Rage Against The Machine的前成员们成立了乐队Audioslave。

  这个以Post-Grunge,Alternative Rock为主的乐队一度受到非常大的关注,并且发行了三张专辑——Audioslave (2002) ,Out of Exile (2005) ,Revelations (2006),成绩斐然。

  2012年,Soundgarden乐队重组,并发行了专辑《King Animal 》,登上Billboard排行榜第五位。

  

  2015年,Cornell曾经在Twitter上宣布他正在准备自己的最新专辑。

  2016年7月,Shepherd曾经表示他们正在筹备新专辑。

  2017年2月20日,Audioslave进行重聚演出。

  2017年5月18日,在Soundgarden结束当晚的演出不久后,Cornell被发现在酒店房间中死亡,脖子上缠着绳子。而他的死因至今都有争议,他的遗孀Vicky至今都不相信他会选择结束自己的生命。

  1996年8月,Pearl Jam发行第四张专辑《No Code》。

  尽管一开始它仍旧登顶Billboard200,不过乐迷们随之而来的大量不满迅速导致专辑下榜。

  作为一张实验性的专辑,它获得的评论也是两极分化,很多人认为专辑前后矛盾,而内容更趋向内心的情绪化。

  这张专辑只在美国本土获得了一白金的成绩。

  

  乐队也从这张专辑开始转型,作品变得更加多样化。

  此后,Grunge作为一个潮流已经基本落幕,而他们现在则更多的以Alternative Rock(另类摇滚)的类别名称出现在人们面前。

  而Pearl Jam作为Grunge大潮中的佼佼者之一,在此后多年里一直坚持做着自己的音乐,并且获得了不错的成绩。

  作为90年代美国最受欢迎的乐队之一,Pearl Jam被誉为现代摇滚电台最具有影响力的设计师。

  2013年,乐队发行最新专辑《Lightning Bolt》,2017年9月27日最新的现场专辑《Let’s Play Two》并发行了相关的纪录片。

  

  尽管在1996年之后,一些乐队仍然有活动,他们或重组,或另辟蹊径。

  但无法否认的是西雅图之声Grunge的传奇由此已宣告终结。

  

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