打“飞的”是痴人说梦 还是未来可期?

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提及未来出行方式,人们总会想到科幻片中描绘的场景——通天入地的立体交通网络画面。今天的我们,距离出门就可以乘坐“空中的士”,鸟瞰地上汽车长龙的生活到底还有多远?


2016年10月,网约车巨头优步(Uber)就发布了《2016空中短距离通勤系统》白皮书,提及“空中短距离通勤系统将会在不到10年内问世”,其将构建一个名为“Elevate”的网络,由完全电动的飞行器组成,这些飞行器可以根据需求垂直起飞或降落。


Uber白皮书中的飞机概念图


优步的愿景是在数百个城市之间,由成千上万辆汽车提供空中通勤选项,让空中共享成为公共交通方式的选择之一,而消费者的出行成本将比购置汽车更低。优步航空服务与优步汽车服务合作,提供多种模式服务,帮助乘客快速到达目的地。


图景再美好,还要植根于现实


2017年,优步在葡萄牙里斯本举办了第一届Uber Elevate峰会,飞机制造、政府监管、房地产、风投等行业的嘉宾纷纷建言献策,优步则宣布,将推出首个城市飞行出租车网络“Skyport”。



去年,第二届Uber Elevate峰会在美国洛杉矶举办,推出了Uber Air的设计模型,展示了垂直起飞和着陆飞行器,并就城市航空业的重大进步,城市交通的可能性进行探讨。正如该峰会期待的那样,飞行汽车的原型车已经飞上天空,运行规则正在逐渐成形。优步高级项目和航空设计负责人约翰·巴达拉曼蒂表示,“尽管Uber Air可能像遥远的梦想,但它比你想象的更近。”


在今年6月11日~12日于美国华盛顿特区召开的第三届Uber Elevate峰会上,新兴城市空中交通(UAM)行业峰会嘉宾就技术、运营和财务问题进行了讨论。优步展示了今年推出的概念车Bell Nexus flying quadcopter,以及将构成飞行出租车网络的新设计。


虽然目前尚存在着技术和监管问题,但在拥挤的城市里利用小型电动垂直起降(eVTOL)车辆提供短程空中出租车服务的构想越来越可行。因此,相关问题的讨论重点更多集中在基础设施可用性和公众的接受程度上。这些车辆将在哪里飞行以及谁将使用它们?


西科斯基创新公司颠覆性技术负责人乔纳森·哈特曼表示,美国纽约等城市的直升机服务是目前城市空中交通的主要存在形式。这种形式的航班可能构成电动垂直起降车辆最初服务的核心。西科斯基在城市空中交通市场的合作伙伴是Blade,后者在纽约提供按需直升机服务。用哈特曼的话说,构建城市空中交通网络是旧任务的新说法,本质仍是在城市周围运输人员和货物。


梦想很丰满,需要金钱来支撑


消费者对机场和商业中心之间直升机航班的需求,通常被视为研究城市空中交通建设的切入点。但是相关市场究竟有多大,更安静、更安全、更经济的电动垂直起降飞行器是否能满足该市场需求,将其从小众市场打造成大众市场是一个有争议的话题。


毕马威的咨询人员不相信城市空中交通会成为大众的选择,但是相信其可以成就一个充满潜力、目标客户是商务旅客的高端市场。


毕马威的工业制造战略负责人汤姆·梅厄说:“我们研究了运输基础设施,人们的生活方式和工作模式,并对地面上产生拥堵、运行速度慢的高价值路线进行了辨识,认为这些路线可能有拓展高端市场的潜力。”例如,曼哈顿到纽约地区机场的航路,伦敦的金丝雀码头到希思罗机场和盖特威克机场的航路。


从旧金山飞往硅谷仅需15分钟左右


梅厄表示,他们的分析表明,如果城市空中交通的运行成本比地面交通能够让人接受,在那些交通拥堵严重的旅游目的地和出发地,人们为了缩短旅游线路上耗费的时间,可能愿意使用城市空中交通系统。拥有这种市场潜力的地区和大型城市全球至少有50个。到2050年,这也许就意味着每年能有4亿人次或更多的旅客量。


梅厄不相信城市空中交通能成为大众运输的选择,认为它只属于高端市场,“基础设施投入令其永远无法成为最经济的选择”。对于高端市场而言,相比出租车和铁路,速度、服务频率和服务价格均是消费者重点关注的因素。


在成本不是过高的情况下,这个市场的发展将依赖于安全可靠的运输速度。梅厄预计,到2050年,城市空中交通主要提供高频率的机场旅客运营服务。此外,在那些拥堵的城市,空中交通“通勤”航线也有发展机会,能够为高收入人群和商务旅客提供能承受的速度选项。


飞行器垂直升降的机场


梅厄的预测是有前提条件的,即有足够多的提供飞行器垂直升降的机场。基础设施投资商NEXA Capital Partners认为,全球一些大型城市已经拥有了足以支撑市场运作的设施。


网络很重要,基础设施是一道槛


NEXA的执行合伙人迈克尔·戴门特表示:“如果深入观察,这可能是一个10亿美元的市场。”


NEXA对基础设施的研究仍在进行之中,其研究资金来自几家正在开发电动垂直起降车辆的制造商、计划提供空域服务的无人交通管理公司,以及有兴趣在城市空中交通建设中先行一步的城市。



NEXA的研究涉及78个城市,其中日本东京最大,阿联酋迪拜最小。戴门特表示,这项旨在研究城市空中交通发展机遇会先在哪些城市出现的研究预计在今年7月完成。


“有城市能够支持像Uber Elevate这类的密集的空中出租车服务吗?这是根本问题”。戴门特认为,对于城市来说,最有可能的发展机遇在于运送商务旅客前往机场。他们同时注意到了公务航空的发展潜力。


NEXA的研究旨在拟订一份由10个城市组成的候选名单,未来几年,这些城市有可能让该城市空中交通建设落地开花。研究团队给城市管理层的意见涉及是否和如何开展相关项目。城市需要筹集5000万美元~20亿美元的基础设施建设经费,将主要来自私营企业。


城市空中交通最先开辟的市场可能与机场服务有关,但是要想让公众接受这种新兴的消费模式,必须做好公众认知引导和宣传工作,让人们对这种交通形式的认知度有所提升。


德国的Volocopter


戴门特的建议是首先在紧急服务中使用电动垂直起降飞行器,让公众看到实实在在的好处。目前,无人机的用途为他的理念做了很好的注解。德国的Volocopter已经与该国的汽车救援服务机构开展ADAC合作,研究如何使用电动垂直起降飞行器将医生送往事故现场。


NEXA的调查显示,在东京核心地区的建筑物顶部,有超过370个直升机停机坪由于噪音限制而未获批准运营。东京地区可能拥有500多个直升机停机坪,它们可为城市提供空中交通服务,其基础设施情况与巴西圣保罗类似,后者已经建有密集的直升机运营网络。但是,如何说服私人直升机场的拥有者出让基础设施,加入城市空中交通网络,采取什么样的激励措施是个值得研究的问题。


现有基础设施并不能成为城市空中交通成功运行的保障。如果城市空中交通的发展不再局限于目前有限的直升机服务,就要在如何更安静、更便宜、更安全的运营上做文章。戴门特认为,城市空中交通行业若想发展,必须以达到商用客机安全水平为目的,而这对于现有技术水平较低、仍处于起步阶段的运营市场来说,是一项极其艰巨的挑战。(特约撰稿人 董晨晨)


延伸阅读


梦想,一步步靠近


在美国华盛顿特区召开的第三届Uber Elevate峰会上,优步推出了空中出租车的概念舱,展示了全尺寸模型,4个座位能够以10度角向窗外方向转动,减少旅客手臂接触的机会,在化解社交尴尬的同时,方便旅客更好地欣赏窗外景色。


优步旨在设计构建高效的城市空中交通网络,为了更好地减轻承载重量并快速上下客,以便下一个航班可以在5分钟内起飞,其空中出租车中没有安装杯架或座椅靠背袋。未来,优步计划让电动空中出租车车队的不同车型拥有相同的外观。展示内容让人印象深刻,最大特点就是轻便。


概念舱的内饰由法国航空航天巨头赛峰(Safran)设计。最初,设计师构想的客舱功能更多,包括飞行信息屏幕、充电装置、杯架和小型存储空间。


在修改了超过7个版本设计后,设计师有了现在的设计思路。“我们认识到对于8分钟的飞行来说,这一切都无关紧要。”赛峰集团设计和创新工作室副总裁伊恩·斯科利说。


座椅采用航空航天级“超级皮革”装饰,这种合成材料不仅结实且产生的摩擦阻力较小,可以轻松贴身而过,方便旅客从一侧上下车。


座椅改装自赛峰的直升机座椅,是固定座椅且无法倾斜。对于乘客最长在机上坐20分钟的航程来说,硬件的很多设计均显得多余,不增加飞行器重量是设计重点。


对于任何类型的飞行器来说,如何减轻重量都是设计师优先考虑的因素,但优步计划运营全电动机队,对于机舱设计人员而言,考虑到电池重量,给机舱减负显得更为重要。


不具备直升机的载重条件,促使设计人员对每个组件的重量都会进行详细审查,仔细衡量。不像客机内饰具有衬里,乘客可以看到其结构的背面。因为窗户玻璃比机身材料重,所以窗户较为宽敞,却又不是太大。


为了便于上客,舱门打开时,其顶部LED灯带会投射出白光;进入飞行模式后,光线变为蓝色。座椅后面留有狭窄的放置行李的空间,大小适合标准手提行李箱。最多可以放4个拉杆箱和一个堆放背包的折叠式架子。


虽然设计能简则简,但设计师表示还是考虑了安全和隐私,能够满足消费者的基本需求。“把手、安全带、头枕的形状可以照搬”。斯科利说,这种设计得到了其他想要涉足空中交通领域的公司认同,只是消费者要想带着咖啡赶路的话,需要全程抓紧杯子了。


在峰会上,优步还提供了有关空中出租车愿景的新细节。继美国的达拉斯和洛杉矶后,澳大利亚墨尔本成为Uber Air的第三个试点城市。优步预计于2023年推出空中拼车服务,其智能手机应用程序将包括空中选项,涉及地面和空中运输服务,以及为乘客提供组团拼机服务。首次与非美国城市合作,显示了该公司的雄心。


优步澳大利亚片区负责人苏珊·安德森表示,墨尔本的地理和人口结构特点,以及创新文化与技术环境,令其成为第三个开展Uber Air项目的城市,“我们很快就将看到澳大利亚的其他城市会纷纷跟进”。


提供从曼哈顿下城飞往纽约肯尼迪机场的直升机服务,是优步空中拼车计划的第一步。优步首席执行官达拉·科斯罗沙希近日表示,这些直升机最终将被“新一代电动垂直起降车辆”取代。(董晨晨)



编辑|李海燕

审核|程 凌



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