用25年的时间征服加拿大,猛龙如何将多伦多变成一座篮球之城?

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  刘思慕是加拿大著名华裔演员,生于黑龙江哈尔滨,小时候随家人移民多伦多。当回忆过去十年间篮球在这座城市的变化时,他说:“几年前,无论你在任何时候走进酒吧,电视上播放的一定是冰球,然而在最近,到处都是篮球。多伦多正在变成一座篮球之城。”

  曾几何时,加拿大是一个被冰球统治的国度,作为加拿大最大的城市,多伦多自然也不例外,但是今年杀进总决赛的猛龙队让这里发生了翻天覆地的变化。先是街上充满了身着“We The North”T恤的猛龙球迷,然后是多伦多街头出现了一副卡哇伊·莱昂纳德的巨幅壁画,旁边备注着“北境之王”。此时的多伦多,满大街随处可见猛龙队的元素。

  能取得今天的成就当然不会是一蹴而就的事情,猛龙队花了25年才实现这些。

  

  猛龙球场外的球迷广场被称为“侏罗纪公园”,总决赛第一场比赛开始前,当绰号“微笑刺客”的前NBA球员伊赛亚·托马斯看到这里聚集着的球迷时,他回忆起了一些自己与猛龙队有关往事。

  25年前,猛龙队刚刚进入NBA,他被聘请为球队第一任执行副总裁。当时他开着车疯狂穿梭于当地各家媒体,一个接着一个的做节目,只为了让那些将篮球视为一种外国运动的加拿大民众可以开始关注、了解猛龙队。

  即便当时猛龙队已经开始打比赛了,可这项工作也并不容易。

  “只要你打开新闻,就知道我们的地位了,”托马斯说,“顺序永远是冰球、冰球、冰球、多伦多蓝鸟队(棒球)、多伦多阿尔戈人队(橄榄球)、网球、冰壶……”

  “冰壶之后,”托马斯笑着说,“终于该轮到猛龙队了。”

  

  ESPN的评论员马克琼斯为我们讲述了他自己的经历。

  琼斯见证了加拿大篮球从无人问津到发展到今天的全过程。在高中时期,他就喜欢上了篮球。早年间,为了看一场比赛,他不得不跑遍多伦多所有的酒吧。“去酒吧看球对我们来说是唯一的选择,”琼斯说,“加拿大的冬天异常寒冷,有时候我们不得不爬到楼顶上去移动卫星电视天线的位置,让它得以收到卫星信号。因为天线冻住了……”

  毕业之后,他曾经在加拿大最大、最专业的体育频道TSN做编辑助理的工作,主要负责剪辑高光时刻的视频。有一次,一位主播突然瞟了他一眼后对他说:“琼斯,这个叫印第安纳……步行者队?是这样的吗?”

  这位体育主播居然不知道NBA球队的名字!

  后来,琼斯渐渐成长为TSN电视台的骨干人员,不过他最终还是选择到美国找工作,因为他在尝试让篮球节目进入直播时,他遭遇了极大的困难。

  “我希望公牛和活塞的季后赛成为体育频道的头条体育赛事,而不仅仅是一个25分钟的剪辑节目。”琼斯说。然而往往他会被告知,篮球在收视率上总是被冰壶打败。琼斯对此愤愤不平:“那是因为你们给冰壶的曝光要高于篮球!”

  琼斯坚持认为:如果媒体可以在早些时候多给篮球一些曝光,这项运动会更受欢迎。

  在此背景之下,于1995年出现在多伦多的猛龙队不出意料地遭受了冷遇。除了我们前面提到的,副总裁伊赛亚托马斯去媒体上四处吆喝大家关注猛龙队,球员们还被要求到全国各地做推广,让对篮球几乎完全不了解的公众认识猛龙队。

  特雷西·穆雷当时是猛龙队的球员,94-95赛季,他曾跟随火箭队赢得总冠军。随后他来到了多伦多,据他回忆:当时球队驱车几个小时来到多伦多外围的一个地方,摆好了桌子等着为球迷签名,结果并没有人找他们签,场面一度十分尴尬……

  后来,好不容易来了一个人,过来看了一眼,嘟囔了一句:“好吧,猛龙队。”随后他指着特雷西·穆雷问,“这个人是谁?”

  类似这样的事情让猛龙队做了一个现在看来无比英明的决定——球队要把这项运动推销给年轻人,而不是试图改变那些只认冰球的老球迷。

  基于此——猛龙队才设计了球衣上标志性的恐龙图案logo。

  “这款吉祥物我们是参照米老鼠的风格设计的,为了让孩子们产生兴趣,”托马斯说,“我们同时还把它和我们最新签下的新秀达蒙·斯塔德迈尔结合了一下,因为他的绰号就是‘小飞鼠’(Mighty Mouse)。”

  此处插播一条八卦。原本伊赛亚·托马斯想选的是当时的天才高中生凯文·加内特,他说如果我可以得到加内特,我一个赛季只会让他打41场比赛(主场比赛),剩下的时间会送他去读多伦多大学。

  结果没想到,加内特被森林狼队截胡了。

  虽然签下一个高中生更有利于球队吸引年轻人的关注,但是最后得到一个明星控球后卫也不错。

  “达蒙·斯塔德迈尔很善于帮助孩子们激发想象力,”托马斯说,“这有利于他们多看篮球,多接触球员。”

  

  克里斯·波什曾经在猛龙效力了7个赛季,在那期间,当年收到“小飞鼠”影响的年轻人们已经逐渐长大了。

  波什说猛龙的球迷热情极高:“当球队陷入困境时,球迷总能提供强有力的支持。这种支持是跟其它球队不一样的,我们总觉得自己背后有一个完整的国家,似乎3000多万加拿大人都在支持我们。”

  猛龙队今天的成功也有一定的运气因素,因为在同一年进入NBA的还有温哥华灰熊队,但是灰熊队只坚持了六年,就不得不迁往孟菲斯。

  温哥华本地的著名街球选手,外号“上帝之手”的乔伊·海伍德说温哥华主流文化并不接受篮球,而多伦多有更多的黑人,因此主流社会也就更了解黑人文化。

  但无论怎么说,结果就是猛龙队的存在,确实让篮球在加拿大的地位与日俱增,大有赶超冰球之势。总决赛期间,加拿大有740万观众收看了G1。相比之下,多伦多枫叶队在NHL季后赛被淘汰的比赛观赛人数只有370万。这一次,篮球以两倍的优势击败了冰球。

  或许冰球在加拿大的普及率依然高过篮球,在NHL的31支球队中,有7支在加拿大,这个数量远超NBA中加拿大球队的数量。但是今年季后赛没有一支加拿大球队进入NHL前八强,同时自从1993年蒙特利尔加拿大人队在1993年得到NHL冠军之后,再也没有加拿大球队拿到过斯坦利杯。

  近期在加拿大国家电视台转播的一场季后赛中,对手是两支来自加拿大的球队,结果收视率被一档名为“玛丽的厨房粉碎机”的美食节目超过了。

  

  这个国家犹如一头饥饿的猛兽,它渴望胜利者,渴望冠军。而多伦多猛龙的出现正好在为这头猛兽提供它所需要的食物,这就是他们在加拿大收到人们热情追捧的原因。

  在总决赛期间,看到自己曾经的奋斗如今开花结果,伊塞亚·托马斯满脸骄傲地说:“多伦多沸腾了,这种感觉简直太棒了。从此以后,猛龙队和多伦多这座城市将开启他们的伟大征程,而我本人很荣幸可以见证这一切从无到有的过程。”

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