明明古代分布着吴越两国,为何后世称江南为“吴”而非“越”?

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  春秋战国时期,江南地区是吴国和越国两国在争锋,这两者最后谁赢了呢?“卧薪尝胆”的故事大家应该听说过吧,是的,最后是越国赢了,公元前475年,越王勾践灭吴。

  但是,有一个很有意思的现象,后世称呼江南地区的时候,通常还是称呼“吴地”,而不是“越地”,当然,如果用两个字称呼的话,有“吴越地区”,“吴越民系”这种说法,但如果只用一个字称呼江南,那还是“吴”。

  

  后来三国时期的孙权,称帝时选的国号也是“吴”而不是“越”,如果在江南单称一个“越”,那所指的范围就很小了,通常指浙江绍兴(古称“越州”),这里是之前越国的首都。

  

  对了,现在还有个“越剧”。

  在周朝时,吴越地区是吴国和越国两国的领土,经过多年的战斗和冲突,吴越两种文化通过相互接触融合成为一种文化,这种文化可以成为“吴越文化”,也可以简称为“吴文化”,但不会称为“越文化”。

  这是为什么?其实最根本的原因是,吴国和中原的关系比较紧密,《史记·吴太伯世家》记载:“泰伯之奔荆蛮,自号句吴,荆蛮义之,从而归之者千余家,立为吴泰伯”,也就是吴国国君的祖先泰伯是商朝时期的诸侯周太王的长子。

  这种情况下,通常这个地区就被认为是“吴地”。

  那越国呢?越国就有些神秘了,它是古代越部落所建立的国家,建国时间可能非常久(相传是公元前2032年),不过和中原相对疏离。其实吴越两国的文化是很像的,《吕氏春秋》就记录:“夫吴之与越也,接土邻境,习俗同,言语通,我得其地能处之。

  

  除了与中原的亲疏关系外,江南不叫“越”还有一个可能的原因是:“越”的范围太广了,先秦古籍中对长江以南的汉地沿海一带部落统称之为“越”,文献上也称之为百越、诸越,江南地区有“吴越”(在吴地的越人),福建有“闽越”,江西湖南有“扬越”,两广有“百越”(现在广东的简称“粤”在古代就通“越”),在“越南”还有“雒越”(现在越南民族的先祖)。

  

  所以,江浙地区只是越人分布的一个地区而已,用“越”来形容这里不合适了,没有“吴”精准。

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