欧洲小说之父,一生13次被判为商业欺诈入狱,妻女被儿子赶出家门

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  英国文豪笛福自幼就被父亲寄予厚望,因此被父亲送到神学院,以便他将来能当一个受人尊敬的牧师,进而光耀门楣。然而,笛福却打心眼里不愿意。父亲在经商上的成就让他备受鼓舞,而且,他也觉得,找个赚钱的营生怎么也比当个一辈子受穷的牧师强。所以,从神学院一毕业,他就打算投身商海。

  

  笛福应该是有经商的天赋的。他用了三年的时间,把自己变成了一个内衣制造商。紧接着,他用那个时代最时髦的致富方式使自己的财富迅速增值:娶了个富有木器商的女儿,获得了一笔可观的嫁妆。从那以后,笛福就开始了他那腾云驾雾般的生活。

  可能是小时候穷怕了,笛福一有钱,就模仿王朝复辟时代的纨绔子弟的做派,花天酒地,沉溺于花街柳巷,结交文人雅士,开始拼命往上流社会钻营。他特别热衷于参政议政,热衷于自己名片上越来越多的头衔。为此不惜花大价钱给自己贴金—他担任了同业公会的理事,还担任了地区大陪审团的成员。1865年,他甚至扔下生意参加了蒙茅斯公爵的叛乱。

  

  然而,笛福的生意一直不顺利。通常的情形是,以一个好故事作为开端,笛福总能筹集到一笔生意所需的资金,在生意进行到中途时失败,接着他会陷入官司缠身、债主诉诸法律的境地。然后笛福总能在躲债打官司的过程中又策划出新的商业机会,但随即又重蹈覆辙,陷入曾经的失败中。用笛福自己的话说,他“穷了13次又富了13次”—他一生中共计13次被法庭裁定为商业欺诈,继而入狱,但每次他都能凭借自己的努力东山再起。

  笛福的晚年很不幸。有一段时间他差不多成功了,在伦敦的富人区有了花园洋房、宝马香车。不过债主们还是不放过他,他们不断地提起诉讼,令笛福头痛不已。他只好想一些损招逃避债务—他把自己的财产全部转移到他唯一的儿子的名下,条件是儿子答应赡养母亲和尚未出嫁的妹妹。然后,笛福只身出逃。

  

  不过,笛福的儿子完全是个白眼狼,竟然把年迈的母亲和年幼的妹妹赶出了家门,任由她们沿街乞讨。笛福为此几乎肝肠寸断。在伦敦通往爱丁堡泥泞的土路上,笛福用最后的气力写信给儿子,祈求他眷顾自己的母亲和妹妹。然而,不久他就在贫病交加和忧心忡忡中死去了,再也关心不了妻子和女儿了。

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  作者|扈洪波

  来源|《百家讲坛》杂志

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