端午的来源和屈原无关,而是源于……

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  “端午那天孩子们问起粽子的起源,我当时虽乘机大讲了一顿屈原,心里却在暗笑,恐怕是帮古人撒谎罢。不知道是为了谎的教育价值还是自己图省事和藏拙,反正谎是撒过了,并且相当成功,因为看来孩子们的好奇心确乎得到了相当的满足。”
七十多年前,面对孩子们对端午来源的发问,闻一多写下了这段话。七十多年过去后,当今天的父母面对“端午节从何而来”的问题,大多也会提及屈原。追溯文献记录,端午起源于纪念屈原之说最早可溯及东汉,东汉学者应劭写道:“屈原以是日(五月五日)死于汨罗,人伤其死,所以并将舟楫以拯之。今之竞渡,是其遗迹。”
其实,对端午的屈原起源说,在各个时代都有大量异议者。在屈原之外,人们还提出了诸如纪念伍子胥、纪念曹娥、纪念陈临等各种说法。尽管众说纷纭,由今观之,却还是纪念屈原说流传最广,影响最大。
那么,端午习俗到底如何兴起?除了屈原传说之外,其他几种起源说法都讲了啥?今天,我们读一本名为《端午》的作品,一起了解这个我们“熟知”而又“无知”的节日。

  

  《端午》
端午节的民俗学考察
在民俗学研究中,关于端午节起源的说法可谓众说纷纭。闻一多曾在《端午考》、《端午节的历史教育》两篇文章中将龙舟竞渡与食用粽子两大习俗与历史上的吴越王国的风俗相联系。闻一多认为粽子原初是投喂给水中蛟龙的,而龙舟也与龙有关,因而端午节俗应当向“龙”身上探源。吴越人曾自认为“蛟龙之子”,为了契合“龙子”身份,有断发文身的习惯,龙对于吴越人来说是一种图腾式的存在,闻一多由此推演:
端午本是吴越民族举行图腾祭的节日,而赛龙舟便是这祭仪中半宗教,半社会性的娱乐节目。至于将粽子投到水中,本意是给蛟龙享受的,那就不用讲了。总之,端午是个龙的节日,它的起源在屈原以前——不知道多远呢!
与闻一多的观点不同,《端午》一书中,作者刘晓峰沿用“复合性节日”的说法,认为端午并非一个单一起源的节日,而是吸纳了不同时代、不同地域先民的五月节俗,最后定型为端午节俗,其中吸纳最多的就是夏至节俗。
对农耕社会而言,农历五月最重要的一个节日即为夏至。古人对太阳的变化十分敏感,因而冬夏二至很早就被识别出来。《周礼》中就有冬至祭天,夏至祭地的记载,而在夏至祭祀中,就有食粽、赠扇、系长命缕等节俗,这在后来也都被整合进端午节俗中。
再进一步会发现,很多在五月或是五月五日端午这天的习俗、说法,本质上都与夏至之交光照时长变化、阴阳转换有关。例如,官员们忌讳五月赴任到官,因为“五月到官,至死不迁”。五月到官,为何至死不能升迁?如果把夏至这个“阳之极”纳入考虑,似乎能得到合理解释:官员升迁为“阳”,五月到任,“阳”已“至极”因此难再升迁。
总的来看,端午节俗是由多地、多时的民间节俗统合而来,这些种类丰富的地方习俗最终汇聚而演变成我们今天所见的端午节。端午并非单一起源,更非起源于纪念屈原的观点已成为学界共识。
端午的奇人传说
尽管已有这样的共识,但是,自汉末六朝以来,人们就流行将某一节日和某一具体的人或故事结合起来,时至今日,人们为了“偷懒”,也更愿意接受端午仅有一个来源,即纪念屈原。其实在历史长河中,除屈原之外,端午还曾和其他的“奇人奇事”发生联系,并一度被追认为端午起源,其中代表有伍子胥、曹娥、介子推、陈临、马援等人。
春秋时期,伍子胥曾襄助吴王阖闾、夫差父子伐越,越国大败,伍子胥进言应当彻底消灭越国,夫差不听,与越国许和。随后“卧薪尝胆”的故事传言千年,越王勾践一面忍辱负重,一面派人谗害伍子胥,勾践尚未起兵伐吴,伍子胥就已被吴王夫差处死,并取子胥之尸装在皮革中,于五月五日将其投入大江。民间传说钱塘潮起时,能见伍子胥白马素车奔驰潮头中,伍子胥也因此被奉为潮神,香火不断,五月五日端午节也由此与伍子胥有了关联。

  

  海宁盐官镇海神庙中的伍子胥像
伍子胥起源说还带出它的“姊妹篇”,即曹娥起源说。在东汉石刻《曹娥碑》中曾记载一名上虞女子曹娥,她的父亲曹盱能“抚节安歌,婆娑乐神”。待到一年五月,潮涌时刻,为了迎接潮神“伍君”(伍子胥),曹盱“逆涛而上,为水所淹,不得其尸”。当时,曹娥年仅十四,思慕父亲,日日在江边哀哭,终有一日投江寻死。在她投江五日后,又抱着父亲的尸体从江中走出。这则故事中,端午节俗本因伍子胥而起,随着孝女曹娥的故事广泛传播后,又衍伸出端午起源于曹娥的说法。

  

  曹娥扑江
在伍子胥和曹娥传说之后,还有介子推、陈临、马援等多种说法,其中,纪念介子推的说法始于唐代,但因为纪念介子推的还有寒食、清明节,这在当时已经是一年中的大节,一年两度纪念同一个人甚为不当,因而流传并不广泛。
而陈临起源说,则是歌颂苍梧太守陈临。陈临在太守任内,以孝悌之道化人,监狱内若有死凶犯人膝下无子,陈临会安排其配偶随侍狱中,待其生产。因而苍梧之地的百姓有言:“苍梧府,恩广大。能令死凶有后代。”在他死后,苍梧百姓于每年五月五日在东城门上为其祭祀。
比照起民俗学的研究成果来看,将这些传说故事视为端午的起源确实“离谱”。但在阅尽传闻故事之后,我们也能理解先人将这些故事口耳相传,把它们视作节日缘起,其实情有可原。每一则故事背后,都寄寓着古人所推崇的人性美好品质。端午起源于屈原是一个谎言,但这则谎言包纳着巨大的教育意义,正如闻一多所言:“是谁首先撒的谎,说端午节起于纪念屈原,我佩服他那无上的智慧!端午,以求生始,以争取生得光荣的死终,这谎中有无限的真!”

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