如果肃顺未死,晚清还会落后挨打吗?

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  作者:我方团队张嵚

  虽说晚清落后挨打的丢人历史,属于积弊重重,并非一两个人就能改命。但昔日咸丰皇帝的股肱重臣爱新觉罗·肃顺(下面简称肃顺),却是最有可能拯救大清的人。

  当然,放在慈禧太后执掌晚清江山的四十八年里,曾在咸丰帝驾崩伊始大权独揽,却一不留神被慈禧绑了杀头的肃顺,是个在晚清贵族里相当“拉仇恨”的人物。肃顺被绑赴刑场时,北京城里的权贵子弟们,就家家兴高采烈围观,还嘻嘻哈哈朝肃顺扔石头,简直比过年还喜庆。肃顺遇害几十年后,大清老王爷奕譞还得意洋洋炫耀自己曾“拿肃顺”。但大清救星曾国藩,却四个字叹息了肃顺之死:自坏长城!

  而放在晚清历史上,曾国藩这话绝不夸张:肃顺被杀后,清王朝接下来的五十年国祚,甚至大清权贵们骄奢淫逸的生活。却正是这个招他们恨的肃顺,强硬打下的家底。具体说来,就靠了肃顺三个本事。

  一:通透的治国眼光

  作为郑亲王家的婢妾之子,肃顺年轻时和北京城其他闲散宗室一样,过了好多年花天酒地的浪荡公子生活。可他硬是在市井胡混中练出了本事。照《近代名人小传》里形容,肃顺“接人一面,终身能道其行貌,治一案牍,终年能举其词”。简直天赋秉异。

  待到四十二岁那年,身负奇才的肃顺得到了咸丰帝的重用,瞬间让咸丰帝有“捡到宝”的幸福感觉:此人说话办事都从不拖泥带水,且专扛苦活累活。越得罪人的苦差事,他摊上越是战意高昂。放在满朝庸才的北京城里,简直就是异类。于是官位刷刷高升,成了咸丰年间“一人之下”的柱国重臣。不过比起这办事能力来,肃顺更关键的本事,就是治国眼光。

  

  与同时代那些或混日子或无知的“大清重臣”们不同。长期混迹底层(京城茶楼市井)的肃顺,早看透了清王朝的病根:为什么从嘉庆帝到咸丰帝,都知道大清朝每况愈下,每个皇帝也都励精图治,可这大清江山,为什么却越治越糟?肃顺一句话就说明白了:“咱们旗人(晚清权贵)混蛋多,懂得什么?”

  说白了,这个大清江山,已经被腐败的权贵们,几乎抽干了血肉。不扫掉这些“混蛋”,大清朝再怎么折腾都没救。只此一句,肃顺的觉悟,已经碾压道光至咸丰年间,所有中枢重臣们。

  二:襟怀开阔的用人思路

  本着“旗人混蛋多”的坚定信念,大权在手的肃顺,开始了对晚清政治的强硬改革,尤其叫权贵们叫苦不迭的一条,就是肃顺开阔的用人风格:别管生得多好,把持高位的混蛋,统统给我滚蛋。大小官员选拔,更要不看出身资历,是人才,就给我大胆用!

  

  肃顺的的府邸,当时夜夜灯火通明,许多后来中国近代史上如雷贯耳的人物,都是他的座上宾。中国近代首任公使郭嵩焘,当时还是他的心腹幕僚。这些人或是得到肃顺推荐,或是被肃顺暗中助力,从此大展拳脚。比如曾国藩在前线组建湘军,受到重重刁难时,也是肃顺“遥控”局面,帮曾国藩清除一切阻碍,这才有了湘军虎狼般横空出世。

  不夸张的说,在19世纪那场轰轰烈烈的洋务运动来,许多叱咤风云的英才,却都是肃顺早早替大清朝“储备”下来。

  而咸丰年间一心物色人才的肃顺,却也无意之中,做了另一桩影响中国近代史的大事:力救左宗棠。

  

  身为未来彪炳史册的民族英雄,咸丰年间的左宗棠,还只是湖南巡抚骆秉章门下的幕僚,却只因几句话得罪了总兵樊燮,被樊总兵一怒泼了脏水,忽悠的咸丰帝都下了“可即就地正法”的命令,眼看铁板钉钉是死。与左宗棠从无来往的肃顺,却在得知了左宗棠一身才华后,不假思索站出来:死定了?我救!

  随后,肃顺巧妙布局,不顾“满族大臣不得私自结交汉臣”的官场忌讳,与潘祖荫等大臣们一唱一和,又“忽悠”得咸丰帝消了气,反而发现了左宗棠人才难得,立刻赦免了左宗棠,并从此大力提拔——十六年后抬棺出征,为中华收复一百六十万新疆国土的大英雄左宗棠,就这样奇迹般的,被肃顺从鬼门关上拽回来!

  三:铁腕的反贪手腕

  如果说肃顺用人,是让权贵们叫苦,那么肃顺的反贪,那更是在整个朝堂拉仇恨。

  

  肃顺为官,常挂嘴上的一句话,就是“满人糊涂不通,不能为国家出力,唯知要钱耳”。而他最咬牙切齿的,就是“唯知要钱”——不治腐败,大清没救。

  于是,在肃顺平步青云的咸丰年间,他的反贪风暴,也是多年如一日狠刮,甚至走到哪里就刮到哪里。在户部尚书任上,就严查“户部银案”,一口气抄没官员数百家,抄出赃款数千万两白银。在左都御史任上,又严查科考舞弊,把卷入科场舞弊案的内阁大学士柏葰,咬牙送上法场杀头。是为中国科举史上最血腥的大案:顺天考案。

  可以说,肃顺任上掀起的,是清王朝自雍正帝驾崩后,又一次力度空前的反贪风暴。效果也是“数十年诸弊净绝”。清王朝能够以高效的行动力,启动火热的洋务运动,首先就得益于肃顺整顿后,那焕然一新的政风。当然,这好政风,也没维持多少年。

  

  不过,待到肃顺死后五十年,辛亥革命一声炮响,大清的满朝权贵,却只剩了哭和跑:当年那个力挽狂澜的肃顺,已在他们的喝彩声里被杀了。不会有下一个肃顺站出来,顶风遮雨给大清续命了。

  参考资料:《清史稿》《奴才小史》、《清碑类钞》

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