不挑食的虎鲨,吃得了鲸鱼,吞得下垃圾,连陆地鸟类都是舌尖美味

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  居氏鼬鲨这个名字对你来说可能有些陌生,但是虎鲨你一定听过,由于居氏鼬鲨的食物很杂,鱼类、海龟、海洋哺乳类动物、海鸟都是它们猎杀的对象,就连鲸的尸体和海洋垃圾也是它们不可多得的“美味”,因此它们被称为“海中老虎”,也就是我们常说的“虎鲨”。

  

  最近海洋生物学家发现,虎鲨的食物远比我们想象中更广泛和多样,陆地鸟类也是它们日常饮食的重要组成部分。

  

  一直以来,人们都认为虎鲨会跃出水面捕猎海鸥、信天翁、鸬鹚等海鸟,它们悄悄地潜伏在水下,强大的视觉和嗅觉让它们能够很好地感知水面上的变化,从而准确而快速地发起进攻,捕获食物。

  

  但是,前不久美国芝加哥菲尔德自然历史博物馆的工作人员在一次对海洋生物的常规监测中,发现了问题。研究员凯文·费尔德海姆描述了当时的情况:“虎鲨轻松地抓住了一只飞过水面的鸟,当时我们都以为是只海鸟,仔细辨认后才发现,被虎鲨咬住的是一只禽类。”

  

  虽然,此前就有学者认为,陆地鸟类也是虎鲨的食物,但是始终都没有发现过直接证据。2010年,研究人员追踪记录虎鲨的行为时,对一只小虎鲨做了标记,在将它放回海洋前,这只小虎鲨反刍了羽毛。

  

  经过DNA分析,反刍的这些羽毛属于褐弯嘴嘲鸫,它们分布在北美地区,是加拿大和美国很常见的一种陆地鸟类。

  

  费尔德海姆的研究小组受到这一发现的启发,他们在每个月对海洋生物的例行监测中,添加了一项内容:所有被捕获的虎鲨在被重新放回大海之前,先将他们胃里的食物抽取出来。由于通过羽毛很难辨别其所属的鸟类,所以虎鲨胃里残留的食物骨骼成为分析的关键。

  

  结果表明,在105只虎鲨中,41只的胃部残留物中都有鸟类的骨骼。

  

  随后,经过DNA测定,有11个物种得到确认,令研究人员惊讶的是,11个物种中没有一种是海鸟,全部都是陆地鸟类,包括莺鹪鹩、美洲食蜂鹟、啄木鸟。

  

  经过DNA数据库的资料,研究者们发现,这些鸟类每年要进行两次迁徙,多达20亿只陆地鸟类会在春秋两季穿越墨西哥湾,正是在这个时期,许多鸟类成为虎鲨的“盘中餐”。

  

  费尔德海姆解释:“陆地鸟类在迁徙过程中,会因为受伤、疲惫、恶劣的天气等原因掉入海中,或者低空飞行,这为虎鲨提供了捕食的好机会,而且这种食物相对稳定,虎鲨能够轻易获得每年两次的营养补给。”

  

  陆地鸟类因为虎鲨的捕食,成为了陆地和海洋食物链和生态圈的一环。海鸟以水中的动物为食,虎鲨以陆地鸟类为食,陆地和海洋之间的能量通过食物互相交换。

  你对虎鲨吃鸟怎么看,欢迎留言、分享。

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