别人家的校友:美亿万富豪“壕”甩4000万美元为毕业生还学生贷款

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  天上是会掉“馅饼”的,美国佐治亚州莫尔豪斯学院2019届毕业生深有体会。

  据CNN报道,当地时间5月19日,美国亿万富豪、科技投资公司创始人兼CEO罗伯特·史密斯现身莫尔豪斯学院毕业典礼,接受了属于他的荣誉博士学位,并发表毕业讲话。

  

  罗伯特·史密斯/视觉中国

  许多学生原本以为,这不过是大学毕业典礼的“常规套路”,邀请知名校友接受荣誉学位、发表讲话鼓励鼓励即将进入社会的毕业生们——直到史密斯突然在讲话中宣布,他将为莫尔豪斯学院所有2019届毕业生还清学生贷款。

  史密斯表示,“我代表我家在美国的八代人,将为你们的车加点儿油”,“2019这届是我的班了,我们将为你们还清所有的学生贷款”。

  话音刚落,整个现场一片寂静,在场的学生和老师们都惊呆了。但之后就是震天的掌声与欢呼声,许多学生高呼“MVP!MVP!”(MostValuablePlayer,最优秀选手)

  据莫尔豪斯学院校长戴维·托马斯,这意味着史密斯将为该校396位毕业生支付高达4000万美元(约合人民币2.8亿元)的学生贷款。

  “别人家”的校友

  在母校生日、毕业典礼上做出捐赠的名人富豪不少,但直接惠及学生的却非常少见。许多网友称,史密斯就是典型的“别人家的校友”。

  莫尔豪斯学院是一所传统上仅招收黑人男性的私立学校,被认为是美国最好的教育非裔美国人的学院。著名的黑人社会活动家马丁·路德·金就是该校校友。

  

  2013年5月19日,美国前总统奥巴马参加莫尔豪斯学院毕业典礼/视觉中国

  现年56岁的罗伯特·史密斯是美国科技投资公司VistaEquityPartners的创始人兼CEO。据福布斯数据,史密斯的资产大约为50亿美元,2019年被评为美国第355富有的人,也被认为是美国最富有的黑人。

  史密斯出生于一家中产阶级黑人家庭,父母都拥有博士学位。他本人曾在康奈尔大学、哥伦比亚大学接受教育。

  据NPR报道,史密斯一直是个非常慷慨的慈善家,曾经为康奈尔大学捐款,也曾捐助过癌症研究中心和一些艺术研究。史密斯还是第一位签署“捐赠承诺”的非裔美国人。“捐赠承诺”是由比尔·盖茨和沃伦·巴菲特发起的,鼓励全世界的富豪将大部分的财富捐赠给慈善事业。

  事实上,在宣布为莫尔豪斯学院2019届毕业生还清所有学生贷款前,史密斯已经宣布将为该校捐赠150万美元。

  关于“自由”的礼物

  对于史密斯帮助还清学生贷款这一消息,许多学生喜极而泣。

  据美联社报道,22岁的金融系学生AaronMitchom在知道自己不用再还20万学生贷款时哭了出来,“我太震惊了,我的心跳几乎停止了。我们都哭了,这一刻就像所有的重担都已消失”。

  Mitchom原本已经制定了还款计划,若是每月拿出一半工资还学生贷款,他需要25年才能还清所有贷款,“现在,我可以删了这份计划表了”。

  

  2013年5月19日,莫尔豪斯学院举行毕业典礼/视觉中国

  22岁的JonathanEpps则对CNN表示,他至今没有消化这个消息,但这是他所见过最善良、最大方的行为,“这让这一天变得太美好了”。Epps有3.5万美元学生贷款要还。

  校长托马斯表示,史密斯此举是一份“自由的礼物”,“当你有贷款要还时,你对于未来的选择是受限的。史密斯给了他们追寻自己梦想、自己激情的自由”。

  史密斯本人也希望他此举能够让所有人有平等的机会,尤其是黑人群体。史密斯称,“我们应该确保每一届学生都有同样的机会,因为我们可以照顾好我们自己的群体“。

  学生贷款带来的“高压”

  据《卫报》报道,学生贷款难以还清已经成为美国的一项全国问题。截至2018年,共有1.5万亿美元学生贷款未还清。

  在美国,学生申请学生贷款成为一个重要的支付大学费用的方式。据报道,平均下来,目前学生毕业时的贷款金额约为3万美元,是上世纪90年代的3倍有余。高额的贷款使得许多毕业生苦不堪言,许多人不得不一拖再拖,或者是以“金钱换梦想”。

  而随着学生贷款问题不断发酵,许多2020年大选总统参选人开始在这一问题上“做文章”。

  上月,已经宣布参选2020的参议员伊丽莎白·沃伦公布了一项通过增加超级富豪税收取消学生贷款、让公立大学免费的计划,受到了广泛的称赞。沃伦还提出,对于那些年收入低于10万美元的家庭,将豁免5万美元的学生贷款债务。

  

  伊丽莎白·沃伦/视觉中国

  另一名参选的参议员伯尼·桑德斯2016年大选期间就曾提出削减大学教育费用,2020年大选他也将聚焦这一议题。纽约州参议员吉利布兰德则提出,她会允许背负学生贷款的学生以更低的利率再次申请贷款,加利福尼亚州议员卡马拉·哈里斯则表示支持免费的公立大学。

  文/谢莲

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