女性更擅长应对慢性压力,男性更擅长应对急性压力

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  作者 |酷炫脑主创

  校阅 | 酷炫脑主创 & 小草

  编辑 | 能能

  

  图源网络

  动物实验发现,男性擅长应对急性压力,女性擅长面对慢性压力。

  一方面,男性和女性在面对急性压力的时候,血清素分泌速度是不同的。在急性压力下,男性血清素受体密度比女性更高,血清素分泌更快。这就是为什么在吵架后,男生常常可以很快平复情绪,好像什么事情都没有发生过,倒头就睡,而女生可能在一边生很久的闷气,觉得男生不爱自己了。

  

  男性(A)和女性(B)血清素分泌的速率差异 | S. Nishizawa et al., 1997

  另外一方面,在面对突如其来的急性压力时,雄性表现出的学习能力似乎要比雌性更好。在小老鼠学习时,科学家对它们的尾巴进行了一连串的电刺激。受到刺激后,雄性小老鼠的学习表现比之前提高了,它们海马体神经元之间的联系也相应增多了;而雌性小老鼠则恰恰相反,它们的海马体在遇上急性压力后却缩小了。

  但是,当要面对的是长期的慢性压力时,雌性小老鼠就会比雄性老鼠表现出更擅长应对这类的压力。

  比如说,小老鼠很害怕被关在笼子里待禁闭,那么限制它们的活动对它们来说就构成了一个重大的环境压力。

  

  图源网络

  在小老鼠每天关在笼子里几个小时,连续 21 天后,科学家发现雄性小老鼠的海马体神经元变得十分脆弱了,而雌性小老鼠的海马体却没有发生太大的变化。

  在另外一个动物实验中,科学家发现了这背后的原因,即当小老鼠反复经历环境中的慢性压力的时候,雌性小鼠体内的雌性激素会对它们起到保护的作用

  在所有的小鼠们在一个星期中反复被关监禁后(模拟长期的环境压力),雌性小老鼠的记忆能力几乎没有损伤,但是雄性小鼠的情况却大为不同。雄性小老鼠在面对同样的压力后,它们的短时记忆能力受到了明显的损害。

  

  长期压力对雄性小鼠(左)及雌性小鼠(右)的记忆及前额叶谷氨酸传递的作用差异 |Wei J et al., 2014

  不同性别的小老鼠间出现如此大的差异是因为反复出现的慢性压力会导致雄性老鼠前额叶皮层神经元的谷氨酸受体变少,而这个情况在雌性小老鼠的大脑中则不会发生。

  为进一步证明雌性激素在应对慢性压力中的关键作用,科学家用工程手段刻意减少了雌性小老鼠大脑中的雌性激素。结果发现,这样一来环境的压力就能同样危害到雌性小老鼠的大脑了。

  相对的,当雄性老鼠大脑中的雌性激素通路被人为激活时,慢性环境造成的压力对于它们同样也就不易构成伤害了。

  神奇的是,在科学家把雌性小老鼠的卵巢移除掉后,这些雌性小老鼠依旧不会受到慢性环境压力所造成的伤害。这似乎是因为它们大脑中仍旧能分泌出雌性激素,其中的雌二醇对雌性老鼠的大脑和身体起到了关键的保护作用。

  所以,那些需要长期(几个月甚至几年)应对巨大压力的工作,在机会公平的情况下,女性可能会越来越胜任。

  参考文献

  1. Eran Lottem, Dhruba Banerjee, Pietro Vertechi, Dario Sarra, Matthijs oude Lohuis & Zachary F. Mainen. Activation of serotonin neurons promotes active persistence in a probabilistic foraging task. Nature Communicationsvolume 9, Article number: 1000 (2018) doi:10.1038/s41467-018-03438-y

  2. J Wei, E Y Yuen, W Liu, X Li, P Zhong, I N Karatsoreos, B S McEwen, Z Yan. Estrogen protects against the detrimental effects of repeated stress on glutamatergic transmission and cognition. Molecular Psychiatry, 2013; DOI: 10.1038/mp.2013.8

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